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ABSTRACT

This paper discusses possible relations between conflict and international migration, with specific reference to the most recent war in Iraq. Iraqi international migration trends are examined to ascertain the potential influence of war on migration. Conflict situations have been prevalent in Iraq for more than two decades, the roots of which can be traced back to 1979 when Saddam Hussein became the President of Iraq. Iraqi history, in the last quarter of a century, has been characterized by wars and post-war crises, which have subsequently triggered ethnic tensions. It is these ethnic tensions, I will argue, which facilitated international migration from Iraq. It is the overall instability associated with conflict which often leads increasing tensions among different ethnic groups, such as Kurds, Turkmen, Shiites, and Sunnis. Ethnic conflict situations can result in a general environment of insecurity, which may serve as an “opportunity frame work” for those already harbouring individual migration “plans”. It is western European countries which will be particularly influenced by these potential migration movements. During periods of conflict, Iraqis have established migration networks, and formed significantly sized immigrant communities in the West. It is these networks which will also serve as facilitating factors for the potential ethnic migration of some Iraqis.

LA GUERRE EN IRAK : CONTEXTE D'INSÉCURITÉ ET MIGRATION INTERNATIONALE

Cet article porte sur les éventuels rapports entre conflit et migration internationale, tout particulièrement dans le contexte de la plus récente guerre en Irak. Les tendances de la migration internationale irakienne sont analysées afin d'établir une éventuelle influence de la guerre sur la migration. Les situations de conflit sont répandues en Irak depuis plus de deux décennies, les racines de ces conflits remontant à 1979, année où Saddam Hussein est devenu le président de ce pays. Pendant le dernier quart de siècle, l'histoire irakienne a été marquée par des guerres et des crises d'aprèsguerre qui ont déclenché des tensions entre ethnies. D'après nous, ce sont ces tensions ethniques qui ont contribuéà la migration internationale à partir de l'Irak. C'est l'instabilité générale associée aux conflits qui engendre souvent des tensions plus vives entre différents groupes ethniques, à savoir les Kurdes, les Turkmènes, les chiites et les sunnites. Les situations de conflit ethnique peuvent mener à un contexte général d'insécurité, lequel sera une « occasion » pour les personnes qui ont déjà des « projets » individuels de migration. Les pays d'Europe occidentale seront particulièrement concernés par ces mouvement migratoires potentiels. Pendant les périodes de conflit, les Irakiens ont établi des réseaux de migration et formé en Occident des communautés d'immigrants assez vastes. Ces réseaux serviront également de facteurs facilitants pour la migration ethnique potentielle de certains Irakiens.

LA GUERRA EN IRAQ: UN ENTORNO DE INSEGURIDAD Y MIGRACIÓN INTERNACIONAL

En este artículo se examinan las posibles relaciones entre los conflictos y migración internacional, aludiendo concretamente a la reciente guerra en Iraq. También se examinan las tendencias migratorias internacionales de los iraquíes a fin de determinar si la guerra incide en la migración. Las situaciones de conflicto han prevalecido durante más de dos décadas en Iraq y datan de 1979 cuando Saddam Hussein asumió la presidencia de ese país. La historia iraquí de los últimos 25 años se ha caracterizado por guerras y crisis consecutivas a dichas guerras, que han dado lugar a tensiones étnicas. Y son esas tensiones étnicas las que, en nuestra opinión, fomentaron las emigraciones desde Iraq. La inestabili-dad global, junto con los conflictos, acrecientan las tensiones entre los distintos grupos étnicos, por ejemplo kurdos, turkmenos, chiítas y suníes. Las situa-ciones de conflicto suelen suscitar un clima de inseguridad que sirve de pretexto para quienes estaban contemplando la posibilidad de emigrar individualmente. Los países de Europa occidental serán los más afectados por este tipo de emigración. Durante los periodos de conflicto, los iraquíes establecieron redes migratorias y conformaron importantes comunidades de expatriados en el Occidente. Son esas mismas redes las que servirán a la hora de alentar la emigración étnica de ciertos iraquíes.