Partisanship and Views about Immigration in Southern California: Just How Partisan is the Issue of Immigration?

Authors


ABSTRACT

Given the prevailing levels of elite partisan contentiousness over immigration issues, we expect to see mass attitudes towards immigration replicate this polarization. We explore the partisan implications of this issue by examining popular attitudes towards immigrants in California, where attitudes towards immigration and immigrants have formed central themes in a series of highly charged political campaigns and elite discourse on the issue is polarized. Yet even in California we find that many different kinds of voters share a surprisingly similar set of concerns about the flow of immigrants into the nation. We are particularly interested in whether Democrats and Republicans view the public policy consequences of immigration in similar or different ways. We find that Republicans more likely indicate they think immigration will have harmful effects on social and policy outcomes in the United States, but Democrats tend to share similar concerns. One consequence of this pattern is that the US Republican Party - at least the party in California - may be able to use the immigration issue as a wedge to attract support from people who tend to support Democratic candidates, often thought friendlier to immigrants.

Abstract

ALLÉGEANCE PARTISANE ET POINTS DE VUE SUR L'IMMIGRATION EN CALIFORNIE DU SUD: LA QUESTION DE L'IMMIGRATION EST-ELLE ASSOCIÉE À UNE ATTITUDE PARTISANE ?

Étant donné les divisions partisanes qu'affichent les élites politiques sur la question de l'immigration, on peut s'attendre, sur ce même sujet, à voir l'attitude des masses reproduire les mêmes clivages. Nous étudions l'incidence de l'attitude partisane sur cette question en analysant les attitudes populaires à l'égard des immigrants en Californie, oú le regard porté sur l'immigration et les immigrants a été au centre de campagnes éminemment politiques. Pourtant, même en Californie, nous constatons que des types très différents d'électeurs partagent des préoccupations étonnamment semblables face à l'immigration. Nous nous intéressons tout particulièrement à la question de savoir si les démocrates et les républicains perçoivent de façon semblable ou différente l'incidence de l'immigration sur l'action des pouvoirs publics. Nous constatons que, comme on pouvait s'y attendre, les républicains ont davantage tendance à penser que l'immigration aura des effets néfastes sur les plans social et politique aux États-Unis, mais aussi que les démocrates tendent à partager les mêmes préoccupations. Cette tendance a pour conséquence que le Parti républicain - tout du moins en Californie - pourrait être en mesure d'utiliser la question de l'immigration pour obtenir l'adhésion de personnes qui soutiennent habituellement les candidates démocrates, censés être plus ouverts à l'égard des immigrants.

Abstract

EL PARTIDISMO Y LAS OPINIONES SOBRE LA INMIGRACIÓN EN EL SUR DE CALIFORNIA: ¿HASTA QUÉ PUNTO INCIDE EL PARTIDISMO EN EL TEMA DE LA INMIGRACIÓN?

Dada la prevalencia de la confrontación partidista de las élites sobre los temas de inmigración, cabría esperar que las actitudes de las masas hacia la inmigración reflejasen esta polarización. Analizamos las implicaciones partidistas de esta cuestión examinando actitudes frecuentes hacia los inmigrantes en California, donde el trato con los inmigrantes y la inmigración ha sido un tema central en una serie de campañas políticas extremadamente cargadas y los discursos de la élite sobre el tema están polarizados. Sin embargo, incluso en California observamos que muchos tipos de votantes distintos comparten una serie de preocupaciones sorprendentemente similares sobre la llegada de inmigrantes al país. Nos interesa especialmente saber si los demócratas y los republicanos consideran las consecuencias de las políticas públicas de inmigración de formas similares o diferentes. Descubrimos que los republicanos son más proclives a señalar que creen que la inmigración tendrá efectos perjudiciales sobre los resultados sociales y políticos de los Estados Unidos, aunque los demócratas tienden a compartir inquietudes similares. Una consecuencia de este patrón es que el Partido Republicano de los Estados Unidos -al menos en California-puede utilizar la inmigración como punta de lanza para atraer el apoyo de personas que tienden a apoyar a los candidatos demócratas, considerados con frecuencia como más favorables a los inmigrantes.

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