Human Smuggling as a Transnational Service Industry: Evidence from Austria

Authors

  • Veronika Bilger,

    1. International Centre for Migration Policy Development (ICMPD), Vienna, Austria.
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  • Martin Hofmann,

    1. International Centre for Migration Policy Development (ICMPD), Vienna, Austria.
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  • Michael Jandl

    1. International Centre for Migration Policy Development (ICMPD), Vienna, Austria.
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    • 1

      The authors are researchers at ICMPD. The views expressed in this paper are those of the authors only, and not those of ICMPD as a Vienna-based intergovernmental organization or of its member states. The work presented draws on insights gained in a European Collaborative Research Project on human smuggling, carried out under the umbrella of the European Science Foundation with the financial support of the Austrian Science Foundation (FWF) from 2002–2005.


ABSTRACT

This paper presents a new approach to the understanding of human smuggling processes. Based on insights gained through in-depth interviews with smuggled migrants in Austria as well as a broad range of other sources, the authors explain how the phenomenon of human smuggling can be understood as a transnational service industry linking service providers (human smugglers) with their clients (smuggled migrants). The paper explores how certain aspects of this peculiar service industry, in particular the nature of incomplete information prevalent in the market, lead to a variety of risk-reduction strategies pursued by smuggled migrants, who put a high premium on a “good reputation” and “trustworthiness” of human smugglers. These factors, together with other distinctive features of this specific market, render human smuggling structurally distinct from other criminal activities such as trafficking in human beings or the smuggling of illicit goods and call for new approaches in tackling the challenge.

Abstract

Les auteurs présentent une approche nouvelle pour interpréter les mécanismes du trafic d'êtres humains. En s'appuyant sur les révélations obtenues lors d'entretiens approfondis avec des migrants clandestins en Autriche ainsi que sur un large éventail d'autres sources, les auteurs démontrent que le trafic d'êtres humains peut être considéré comme une industrie de service transnationale, avec d'un côté des prestataires de service (les passeurs) et de l'autre, des clients (les migrants clandestins). Ils examinent la façon dont certains aspects de cette industrie de service d'un genre particulier, notamment le manque d'informations qui règne sur le marché, induisent diverses stratégies de réduction des risques chez les migrants clandestins, qui recherchent avant tout chez les passeurs une ⇐ bonne réputation ⇒ et une certaine ⇐ loyauté⇒. Du fait de ces facteurs et des autres spécificités de ce marché, le trafic de migrants constitue une activité criminelle structurellement différente des autres telles que la traite des êtres humains ou la contrebande de marchandises illicites, et des méthodes nouvelles s'avèrent donc nécessaires pour s'y attaquer.

Abstract

En este documento se presenta un nuevo criterio sobre la forma de entender los procedimientos del tráfico ilícito de personas. Sobre la base de los conocimientos adquiridos a través de entrevistas a fondo con los migrantes introducidos clandestinamente en Austria, y de muchas otras fuentes, los autores explican el modo en que el fenómeno del tráfico ilícito de personas puede entenderse como una industria transnacional de servicios que vincula a los que prestan los servicios (traficantes de personas) con sus clientes (migrantes objeto de dicho tráfico). En el documento se explora la forma en que ciertos aspectos de esta peculiar industria de servicios, en particular el carácter incompleto de la información que se obtiene en el mercado, conducen a una variedad de estrategias de reducción del riesgo que aplican los migrantes objeto de tráfico ilícito, quienes asignan gran valor a la “buena reputación” y la calidad de “dignos de confianza” de los traficantes de personas. Esos factores, junto con otras características distintivas de este mercado en particular, hacen que el tráfico ilícito de personas sea distinto de cualquier otra actividad delictiva, como la trata de seres humanos o el tráfico ilícito de estupefacientes, y requiera la aplicación de nuevos criterios para hacer frente a los desafíos.

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