Migration as a Family Business: The Role of Personal Networks in the Mobility Phase of Migration

Authors


ABSTRACT

Since it was first proposed by John Salt and Jeremy Stein in International Migration in 1997, the idea of migration as a business has transformed the perception of this phenomenon among academics, as well as in the popular media. But while it provided a new and useful tool with which to view the movement of people across the globe, the popularity of the business model as a metaphor obscured other aspects of the subject for which it could provide no place. As this analysis of interviews with migrants who moved from Morocco and Senegal to Spain and from Egypt and Ghana to Italy, and profiles of various migrants to the Netherlands seeks to demonstrate, the business metaphor provides only part of the answer. It fails to account for the overriding significance for most migrants of existing networks of friends, relatives, and acquaintances when undertaking their journey.

Abstract

Formulée pour la première fois par John Salt et Jeremy Stein dans International Migration en 1997, la conception de la migration en tant qu'activité commerciale a transformé la perception de ce phénomène aussi bien auprès des spécialistes que des médias grand public. Cependant, bien que ce modèle propose un nouvel outil utile pour étudier les déplacements des individus dans le monde, sa popularité en tant que métaphore a eu pour conséquence d'occulter d'autres aspects du sujet qu'il n'arrivait pas à intégrer. Comme l'auteur cherche à le démontrer par l'analyse d'entretiens avec des migrants du Maroc et du Sénégal en Espagne et d'Egypte et du Ghana en Italie ainsi que par les profils de divers migrants aux Pays-Bas, la métaphore de l'activité commerciale n'apporte qu'une réponse partielle. Elle ne permet pas d'expliquer l'importance primordiale que revêtent pour la plupart des migrants les réseaux d'amis, de parents et de connaissances au moment d'entreprendre leur voyage.

Abstract

La idea de la migración como negocio, desde que fuera propuesta por primera vez por John Salt y Jeremy Stein en International Migration en 1997, ha transformado la percepción que se tiene de este fenómeno en los círculos académicos, así como en los medios de difusión más populares. Pero, aunque proporcionó un nuevo y útil instrumento para examinar el movimiento de personas en todo el mundo, la popularidad del modelo empresarial como metáfora oscureció otros aspectos del tema a los cuales no podía dar cabida. Como se intenta demostrar con este análisis de las entrevistas mantenidas con migrantes que se trasladaron de Marruecos y el Senegal a España, y de Egipto y Ghana a Italia, y con los perfiles de diversos migrantes a los Países Bajos, la metáfora de la empresa comercial es sólo una parte de la respuesta, ya que no tiene en cuenta la enorme importancia que tiene para la mayoría de los migrantes contar con una red de amigos, familiares y conocidos al emprender el viaje.

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