SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract

The right to return has been affirmed as a fundamental human right in several international instruments. While being a fundamental human right, each state has the sovereign right to regulate the right to return in accordance with its own laws. The regulation of the right to return, however, is not only an attribute of sovereignty but an issue with important political, economic and security implications for the state. Given its significance, it is understandable and desirable that states regulate the right to return. The regulation must however take account of both the interests of the state and the human rights dimension of the right. A careful and well-coordinated returning strategy with a well-defined the right to return focus could enhance China's economic progress as well as its international human rights image.

China's current policies on the right to return still reflect a closed culture. Few among the 5 million Huaqiao lodge applications to return to China for permanent residence or employment. Eleven million illegal migrants have difficulty meeting the impracticable requirements of passport re-issue, replacement and extension. The Chinese government's behaviour in imposing limitations on citizens from returning to China is unacceptable. China may have some justifications for its restrictive approach, but on balance, has more to gain from adopting a more liberal approach. The issue of the right to return in China is crucial both for the future of China, and for development of the right to return in the world.

Dans plusieurs instruments internationaux, le droit au retour a rang de droit fondamental même si les Etats jouissent du droit souverain d'en réglementer l'exercice selon leur propre législation interne. Cependant, si elle est l'apanage de l'Etat, la réglementation du droit au retour est aussi une question qui a d'importantes retombées sur sa politique, son économie et sa sécurité. Etant donné l'importance de cette question, il est compréhensible et souhaitable que les Etats réglementent le droit au retour. Cette réglementation doit néanmoins prendre en compte les intérêts de l'Etat et la dimension de ce droit qui touche aux droits de l'homme. Une stratégie de retour bien pensée et bien coordonnée, mettant l'accent sur une énonciation claire du droit au retour pourrait accentuer les progrès économiques de la Chine et rehausser son image auprès de la communauté internationale sur le plan des droits de l'homme.

Les politiques actuelles de la Chine concernant le droit au retour restent la marque d'un choix de fermeture. Sur les cinq millions d'émigrés chinois, peu nombreux sont ceux qui déposent une demande de résidence permanente ou d'emploi en Chine. Onze millions de migrants illégaux peuvent difficilement satisfaire aux critères régissant la délivrance, le remplacement, ou la prorogation d'un passeport. Ces restrictions imposées par la Chine au retour de ses propres ressortissants sont inadmissibles. Même si ses réserves peuvent s'expliquer dans une certaine mesure, elle aurait davantage à gagner, tout compte fait, d'adopter une approche plus libérale. La question du droit au retour en Chine revêt une importance cruciale tant pour le futur du pays que pour l'acceptation du droit au retour dans le monde.

El derecho al retorno se ha afrmado como uno de los derechos humanos fundamentales en varios instrumentos internacionales. Aunque se trata de un derecho humano fundamental, cada Estado tiene el derecho soberano a reglamentar el derecho al retorno de conformidad con sus propias leyes. Sin embargo, la reglamentación del derecho de retorno no es solamente un atributo de la soberanía sino también una cuestión que tiene importantes consecuencias políticas, económicas y de seguridad para el Estado. Dada su importancia, es comprensible y deseable que los Estados reglamenten el derecho de retorno. No obstante, la reglamentación ha de tener en cuenta tanto los intereses del Estado como la dimensión de derechos humanos de ese derecho. Una estrategia de retorno bien elaborada y coordinada, centrada específicamente en el derecho de retorno, podría contribuir al progreso económico de China así como a mejorar su imagen internacional en relación con los derechos humanos.

Las actuales políticas de China sobre el derecho de retorno siguen reflejando una cultura cerrada. Pocos de los 5 millones de ciudadanos chinos que residen en el extranjero presentan solicitudes para su retorno a China con fines de residencia permanente o de trabajo. Once millones de migrantes ilegales tienen dificultades para cumplir con los engorrosos requisitos de reemisión, sustitución o prórroga de pasaporte. Las medidas adoptadas por el Gobierno chino para imponer limitaciones a los ciudadanos que desean regresar a China son inaceptables. China puede tener alguna justificación para su enfoque restrictivo pero, en general, ganaría más adoptando un enfoque más liberal. La cuestión del derecho de retorno en China es crucial, tanto para el futuro del país como para el desarrollo del derecho de retorno en el mundo.