• alternative and natural preservatives;
  • Hurdle Technology;
  • multifunctional antimicrobial ingredients;
  • self-preserving or preservative-free cosmetics


Preservatives are added to products for two reasons: first, to prevent microbial spoilage and therefore to prolong the shelf life of the product; second, to protect the consumer from a potential infection. Although chemical preservatives prevent microbial growth, their safety is questioned by a growing segment of consumers. Therefore, there is a considerable interest in the development of preservative-free or self-preserving cosmetics. In these formulations traditional/chemical preservatives have been replaced by other cosmetic ingredients with antimicrobial properties that are not legislated as preservatives according to the Annex VI of the Commission Directive 76/768/EEC and the amending directives (2003/15/EC, 2007/17/EC and 2007/22/EC). ‘Hurdle Technology’, a technology that has been used for the control of product safety in the food industry since 1970s, has also been applied for the production of self-preserving cosmetics. ‘Hurdle Technology’ is a term used to describe the intelligent combination of different preservation factors or hurdles to deteriorate the growth of microorganisms. Adherence to current good manufacturing practice, appropriate packaging, careful choice of the form of the emulsion, low water activity and low or high pH values are significant variables for the control of microbial growth in cosmetic formulations. This paper describes the application of the basic principles of ‘Hurdle Technology’ in the production of self-preserving cosmetics. Multifunctional antimicrobial ingredients and plant-derived essential oils and extracts that are used as alternative or natural preservatives and are not listed in Annex VI of the Cosmetic Directive are also reported.


La sécurité microbiologique des produits cosmétiques est un intérêt trés important pour les industries, parceque la contamination microbiologique peut provoquer des changements grands sur la composition des formules. Les agents conservateurs sont ajoutés dans les produits pour deux raisons: principalement, pour prévenir l’ altération microbiologique et prolonger la date d’ expiration du produit et également, pour proteger le consommateur contre les infections. La sécurité de conservateurs chimiques, qui previennent le développement de microbes, est sous de questions d’ une grande partie des consommateurs. C’ est pourquoi il y a de grand intérêt sur produits cosmétiques qui ne contiennent pas de conservateurs ou qui sont «auto-conservés». Dans cettes formules, les conservateurs traditionnels sont remplacés par autres ingrédients cosmétiques aux propriétés antimicrobiennes qui ne sont pas classifiés comme conservateurs selon l’ Annexe VI de la Directive 76/768/EEC de la Commission et les directives 2003/15/EC, 2007/17/EC, 2007/22/EC. ‘Hurdle Technology’ est une technologie qui était utilisée pour le contrôle de la securité des produits de l’ industrie alimentaire depuis 1970s. Cette technologie est utilisée aussi pour la production des produits cosmétiques ‘auto–conservés’. ‘Hurdle Technology’ est un terme qui décrit la combinaison intelligente des facteurs conservateurs differents qui previennent le développement des microbes. Le respect des GMP, le packaging propre, la selection de la forme de l’ emulsion, l’activité basse de l’ eau, le pH haut ou bas, jouent un rôle principal sur le contrôle du développement des microbes dans les formules cosmétiques. Ce papier décrit l’ application des principes basiques de ‘Hurdle Technology’ sur la production des cosmétiques «auto–conservés». Ingrédients antimicrobiens polyvalents et huiles essentielles ou extraits derivés de plantes qui sont utilisés comme agents conservateurs alternatifs et ils ne sont pas inclus dans la liste de l’ Annexe VI de la Directive Cosmétique, sont reportés aussi.