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Keywords:

  • deodorant/anti-perspirant;
  • odour tester;
  • olfactometry;
  • personal care products;
  • screening and training concept

Synopsis

The assessment of odours and in particular of human axillary odour is an integral part of the research and development of deodorant and anti-perspirant products. One method to perform odour assessment is the odour evaluation that is carried out by experts, designated as odour testers or sniffers. Product development decisions are therefore based on human assessment. As for every scientific measurement, the influencing factors need to be standardized or regularly calibrated as effectively as possible for reasons of quality assurance. We therefore developed a screening and training concept aiming to examine the general suitability of odour testers by determining the individual odour sensitivity for relevant odours. This newly developed method is based on the national and international standards and guidelines EN 13725:2003, VDI 3882 sheet 1 and ASTM-1207. Suitable odour testers are subsequently trained to correlate their individual odour intensity perception with an intensity calibration scale in order to achieve reproducible results. Training sessions held on a regular basis help to achieve a greater homology in the response of an existing panel. Our established screening and training protocol has already been successfully put into practice and is also subject to permanent improvement with regard to practical requirements.

Résumé

L’évaluation des sources d’odeur, notamment celle de l’odeur axillaire humaine, fait partie intégrante de la recherche et du développement de produits déodorants et anti-perspirants. Un procédé d’évaluation des sources d’odeur est celui effectué par un panel de spécialistes appelés testeurs d’odeur. Les décisions prises eu égard au développement de produit se basent donc sur une évaluation humaine. Pour ce qui est des mesures scientifiques, les facteurs influents doivent être aussi efficacement que possible normalisés ou régulièrement calibrés pour raison d’assurance qualité. C’est pourquoi nous avons mis au point un concept de sélection et de formation de testeurs d’odeur visant à estimer leur aptitude globale en déterminant leur sensibilité olfactive vis-à-vis des odeurs concernées. Le développement récent de ce procédé est basé sur les standards nationaux et internationaux ainsi que sur les directives de la norme européenne EN 13725:2003, VDI 3882 feuille 1 et ASTM-1207. Afin d’obtenir des résultats reproductibles les testeurs ainsi sélectionnés sont exposés aux odeurs d’intensités différentes d’une échelle de calibration leur permettant ainsi de s’entrainer à classifier leur propre perception olfactive. Ces séances de formation sont tenues régulièrement afin d’assurer une plus grande homologie des réponses au sein du panel existant. Tout en tenant compte de sa praticabilité, notre nouveau concept de sélection et de formation, qui a déjàété mis en pratique avec succès, est soumis à de constantes améliorations.