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Keywords:

  • attenuated total reflectance Fourier transform infrared;
  • corneocyte;
  • nicotinates;
  • skin barrier function;
  • trans-epidermal water loss

Synopsis

The skin is the largest organ of the human body and its functions include protection, thermoregulation sensation and secretion. Significant advances in our understanding of how the morphology and physiology of the skin contribute to the skin’s barrier role have been achieved in recent years. The aim of this review is to summarize the principal approaches which have been used to assess variation in skin barrier function with anatomic site, age, gender, and ethnicity. The methods discussed include trans-epidermal water loss (TEWL) measurement, assessment of corneocyte size, response to vasoactive compounds and attenuated total reflectance Fourier transform infrared (ATR-FTIR) interrogation of skin. The utility of the various methods is considered and the most important findings in the literature to date are highlighted.

Résumé

La peau est l’organe le plus vaste du corps humain et ses fonctions incluent protection, thermo-régulation, sens du toucher et sécrétions diverses. Récemment, d’importants progrès ont été réalisés concernant la compréhension du rôle de la morphologie et de la physiologie de la peau dans sa fonction barrière. L’objectif de cet article est de résumer les principales approches qui ont été utilisées afin d’évaluer les variations de la fonction barrière de la peau selon la site anatomique, l’âge, le genre et l’origine ethnique. Les méthodes utilisées sont les suivantes: mesure de la perte d’eau trans-épidermique [TEWL], évaluation de la taille des cornéocytes, réaction aux rubéfiants, et examen de la peau avec la spectroscopie infra-rouge à transformée de Fourier: “Attenuated Total Reflectance Fourier Transform Infrared” [ATR-FTIR]. L’utilité des différentes méthodes est examinée et les avancées les plus importantes présentées dans la littérature jusqu’à aujourd’hui sont soulignées.