Entrapping the Innocent: Toward a Theory of Child Sexual Predators’ Luring Communication

Authors


Loreen N. Olson; e-mail: olsonln@missouri.edu

Abstract

This paper examines an unexplored form of communication deviance—the communicative process of entrapment used by child sexual predators to lure their victims into an ongoing sexual relationship. Specifically, using grounded theory methodology to analyze extant literature, a theory of luring communication (LCT) is proposed. The LCT begins by discussing how certain perpetrators gain access to particular types of children. Once in contact with a child, the perpetrator sets in motion the cycle of entrapment, which allows him to communicatively groom and entrap the child into accepting sexual advances. The theory then explores how certain communication responses by the perpetrator and the victim characterize the sustenance or disruption of an ongoing sexually abusive relationship. The essay ends with a series of propositional statements and suggestions for empirically testing and extending the theory.

Résumé

Cet article explore une forme non étudiée de déviance de la communication : le processus communicationnel de piégeage utilisé par des prédateurs sexuels d’enfants pour préparer leurs victimes à de l‘abus sexuel de longue durée. De façon spécifique, une théorie de la communication de leurre (luring communication theory ou LCT), fondée sur la littérature existante, est proposée. La LCT explore la manière dont sept variables explicatives (les caractéristiques du prédateur, le positionnement stratégique, le développement d’une confiance trompeuse, la préparation, l‘approche, les réponses des victimes et l’acte sexuel initial) et trois effets modérateurs (les caractéristiques de la victime, l‘isolation et les stratégies d’entretien) collaborent dans la prévision du résultat : la présence d‘abus sexuel de longue durée. Tous ces construits théoriques et leurs relations hypothétiques sont expliqués, de même que sont abordées des idées pour des tests empiriques et l’élargissement du modèle.

Abstract

Dieser Artikel untersucht eine bislang unerforschte Art kommunikativen Fehlverhaltens - den Kommunikationsprozess des In-die-Falle-Lockens, der von Sexualstraftätern benutzt wird, um kindliche Opfer auf den weitergehenden sexuellen Missbrauch vorzubereiten. Basierend auf umfangreicher Literatursichtung wird eine Theorie der Lock-Kommunikation (Luring Communication Theory – LCT) vorgeschlagen. Diese Theorie untersucht, wie sieben Prädiktorvariablen (Charakteristika des Straftäters, strategische Platzierung, betrügerische Vertrauensbildung, Vorbereitung, Annäherung, Opferreaktion und sexueller Erstkontakt) sowie drei Moderatorvariablen (Opfercharakteristika, Isolation und Aufrechterhaltungsstrategien) zusammenspielen und die Ergebnisvariable, nämlich fortlaufenden sexuellen Missbrauch, vorhersagen. Jedes dieser theoretischen Konstrukte sowie vermutete Zusammenhänge werden erläutert und anschließend Anregungen für die empirische Überprüfung und zur Erweiterung des Modells gegeben.

Resumen

Este ensayo examina una forma inexplorada de la comunicación perversa—el proceso de comunicación de incitación al delito usado por los depredadores sexuales de niños para preparar a sus víctimas de abuso sexual continuo. Basados en la literatura existente, proponemos específicamente una teoría sobre la comunicación señuelo (LCT). La LCT explora cómo 7 variables de predicción (las características del depredador, la colocación estratégica, el desarrollo engañoso de la confianza, la preparación, la aproximación, las respuestas de la víctima, y el acto sexual inicial) y 3 efectos moderadores (las características de la víctima, el aislamiento, y las estrategias de mantenimiento) trabajan juntos para predecir las variables de resultado –la presencia de un abuso sexual continuo. Cada uno de estas construcciones teóricas y sus relaciones supuestas son explicados, como lo son también las ideas para someter a prueba empírica y extender el modelo.

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