Language of the Lost: An Explication of Stigma Communication

Authors


Rachel A. Smith; e-mail: ras57@psu.edu

Abstract

Although stigmas appear throughout history, even in present-day virtual communities, an explanation of stigma communication has yet to be offered; this essay attempts to do just that. This essay argues that stigma communication includes specific content: marks, labels, responsibility, and peril, in order to induce affective and cognitive responses to create stigma attitudes, to generate protective action tendencies, and to encourage the sharing of these messages with others. Stigma messages bear the following attributes: they provide cues (a) to distinguish people, (b) to categorize distinguished people as a separate social entity, (c) to imply a responsibility for receiving placement within this distinguished group and their associated peril, and (d) to link this distinguished group to physical and social peril. Different qualities of stigma messages, moreover, evoke different emotions (disgust, fear, and anger) that motivate people to access relevant social attitudes, form or bolster stigma attitudes, and to remove the stigmatized threat. Stigma attitudes encourage the sharing of stigma messages with others in a network, which may, subsequently, bond in-group members.

Résumé

Le langage des perdus : une explication de la communication des stigmates

Bien que les stigmates apparaissent tout au long de l’histoire, même dans les communautés virtuelles actuelles, une explication de la communication des stigmates se fait toujours attendre ; cet article tente d’en offrir une. Cet article soumet que la communication des stigmates inclut des contenus spécifiques : des marques, des étiquettes, une responsabilité et un péril, afin d’induire des réactions affectives et cognitives pour créer des attitudes stigmatisantes, pour générer des tendances à l’action protectrice et pour encourager le partage de ces messages avec les autres. Les messages stigmatisants comportent les caractéristiques suivantes : ils fournissent des signaux servant (a) à distinguer les gens, (b) à catégoriser les gens discriminés dans une entité sociale séparée, (c) à insinuer une responsabilité dans le fait d'être associéà ce groupe discriminé et au péril qui y est associé et (d) à lier ce groupe discriminéà un péril physique et social. De plus, des caractéristiques différentes des messages stigmatisants évoquent des émotions différentes (dégoût, peur et colère) qui poussent les gens à atteindre les attitudes sociales pertinentes, à former ou appuyer des attitudes stigmatisantes et à retirer la menace stigmatisée. Les attitudes stigmatisantes encouragent le partage des messages stigmatisants avec les autres au sein d’un réseau, ce qui peut, par la suite, contribuer à la création d’un lien entre les membres d’un groupe.

Abstract

Die Sprache der Verlorenen: Eine Erklärung zur Stigmakommunikation

Auch wenn Stigma geschichtlich betrachtet schon lang präsent ist - sogar in heutigen virtuellen Gemeinschaften -, bedarf es immer noch einer Erklärung der Stigmakommunikation; dieser Artikel versucht genau das. Der Artikel argumentiert, dass Stigmakommunikation spezifische Inhalte einschließt: Merkmale, Labels, Verantwortlichkeiten und Gefahren, um eine affektive und kognitive Reaktion zur Herstellung von Stigmaeinstellungen zu erzeugen, um Schutzhandlungstendenzen zu generieren und um verstärken, dass diese Botschaften mit anderen ausgetauscht werden. Stigmabotschaften haben folgende Merkmale: sie liefern Anhaltspunkte um (a) Menschen zu unterscheiden, (b) diese besonderen Menschen als eine separate soziale Entität zu kategorisieren, (c) Verantwortung zu unterstellen, einen Platz in dieser besonderen Gruppe mit den einhergehenden Gefahren zu erhalten und (d) diese besondere Gruppe mit physischen und sozialen Gefahren zu verknüpfen. Verschiedene Qualitäten von Stigmabotschaften rufen außerdem verschiedene Emotionen (Empörung, Angst und Wut) hervor, welche wiederum Menschen dazu motivieren, relevante soziale Einstellungen zu aktivieren, Stigmaeinstellungen zu formen oder zu verstärken, und die stigmatisierte Gefahr zu entfernen. Stigmaeinstellungen fördern den Austausch von Stigmabotschaften mit anderen in einem Netzwerk, welches wiederum Gruppenmitglieder binden kann.

Resumen

El Lenguaje de lo Perdido: Una Explicación de la Comunicación Estigmática

Aunque los estigmas aparecen a lo largo de la historia, y aún hoy en las comunidades virtuales, una explicación de la comunicación estigmática tiene que ser ofrecida todavía; este ensayo intenta hacer eso justamente. Este ensayo sostiene que la comunicación estigmática incluye contenidos específicos: marcas, etiquetas, responsabilidad, y riesgo, a fin de inducir respuestas afectivas y cognitivas para crear actitudes estigmáticas, generar tendencias de acción protectora, y estimular el intercambio de mensajes con los otros. Los mensajes estigmáticos conllevan los atributos siguientes: ellos proveen de claves (a) para distinguir personas, (b) para categorizar a las personas distinguidas como una entidad social separada, (c) para insinuar una responsabilidad por recibir una colocación dentro del grupo distinguido y su riesgo asociado, y (d) para vincular este grupo distinguido con el riesgo físico y social. Las diferentes cualidades de los mensajes estigmáticos, además, evocan emociones diferentes (de disgusto, miedo, y rabia) que motivan a la gente a acceder a las actitudes sociales relevantes, a formar ó reforzar las actitudes estigmáticas, y a eliminar la amenaza estigmática. Las actitudes estigmáticas fomentan el intercambio de mensajes estigmáticos con otros en una red, lo cual puede, posteriormente, unir a los miembros de un grupo.

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