Through a Public Darkly: Reconstructing Pragmatist Perspectives in Communication Theory

Authors


Chris Russill; e-mail: russill@umn.edu

Abstract

This article aims to retrieve the problem-responsive dimension of pragmatist theories in their relevance for the reconceptualization of public participation in communication theory. This dimension is central to pragmatist perspectives on the formation and functioning of publics and I propose that we reconstruct pragmatism as a tradition of communication theory in light of this fact. First, I reexamine the historical emergence of pragmatism in communication theory and I suggest James Carey was unable to challenge positivism or objectivism from within a pragmatist tradition. Second, I retrieve John Dewey’s account of inquiry in a manner anticipating its implications for his theory of publics. Third, I resituate the Dewey–Lippmann debate within the context of a pragmatist tradition to demonstrate how deeply their differences turn on problem formulation. In conclusion, I connect the pragmatist tradition to contemporary work on problematization to address the limitations of each perspective.

Résumé

Dans un public, obscurément : Reconstruire les perspectives pragmatiques des théories de la communication

Cet article vise à extraire des théories pragmatistes la dimension adaptée aux problèmes dans leur pertinence pour la reconceptualisation de la participation publique dans les théories de la communication. Cette dimension est centrale aux perspectives pragmatistes dans la formation et le fonctionnement des publics. Je propose que nous reconstruisions le pragmatisme comme tradition des théories communicationnelles en vue de ce fait. D’abord, je réexamine l’émergence historique du pragmatisme dans les théories de la communication et je soumets que James Carey était incapable de contester le positivisme ou l’objectivisme à partir d’une tradition pragmatiste. Ensuite, je récupère l’explication que fait John Dewey de l’interrogation d’une manière qui anticipe ses implications pour sa théorie des publics. Puis, je replace le débat Dewey-Lippman dans le contexte d’une tradition pragmatiste afin de démontrer combien profondes sont leurs différences à propos de la formulation des problèmes. En conclusion, je relie la tradition pragmatiste aux travaux contemporains sur la problématisation afin d’aborder les limites de chaque perspective.

Abstract

Durch ein öffentliches Dunkel: Die Rekonstruktion von pragmatischen Ansichten in der Kommunikationstheorie

Dieser Artikel untersucht die problem-responsive Dimension pragmatischer Theorien hinsichtlich ihrer Relevanz für die Rekonzeptualisierung von öffentlicher Teilhabe in der Kommunikationstheorie. Diese Dimension ist zentral innerhalb pragmatischer Ansichten der Formation und des Funktionierens von Öffentlichkeiten. Im Lichte dieser Tatsache schlage ich deshalb vor, den Pragmatismus als eine Tradition der Kommunikationstheorie zu betrachten. Erstens untersuche ich die historische Entstehung von Pragmatismus in der Kommunikationstheorie und schlage vor, dass James Carey außerstande war, den Positivismus oder Objektivismus aus einer pragmatischen Tradition heraus herauszufordern. Zweitens betrachte ich John Dewey’s Herangehensweise auf eine Art, die seine Implikationen für seine Theorie der Öffentlichkeiten antizipiert. Drittens, verorte ich die Dewey-Lippman Debatte neu im Kontext einer pragmatischen Tradition, um zu zeigen wie tief greifend sich ihre Unterschiede auf die Problemformulierung auswirken. Zusammenfassend, verbinde ich die pragmatische Tradition mit aktuellen Arbeiten zur Problematisierung, um die Beschränkungen jeder Perspektive aufzuzeigen.

Resumen

A Través de un Público Misterioso: Reconstruyendo Perspectivas Pragmáticas de la Teoría de la Comunicación

Este artículo tiene por objetivo recuperar la dimensión problema-respuesta de las teorías pragmáticas en su relevancia para la reconceptualización de la participación pública en la teoría de la comunicación. Esta dimensión es central en las perspectivas pragmáticas sobre la formación y el funcionamiento de los públicos, y propongo que reconstruyamos el pragmatismo como una tradición de la teoría de la comunicación en respuesta a ese hecho. Primero, re-examino la emergencia histórica del pragmatismo en la teoría de la comunicación y sugiero que James Carey fue incapaz de desafiar el positivismo u objetivismo dentro de la tradición pragmática. Segundo, recupero la explicación de investigación de John Dewey anticipando sus implicancias en su teoría de los públicos. Tercero, restituyo el debate de Dewey–Lippmann dentro del contexto de la tradición pragmática para demonstrar cómo sus profundas diferencias se convierten en problemas de formulación. En conclusión, conecto la tradición pragmática con el trabajo contemporáneo sobre la problematización para tratar las limitaciones de cada perspectiva.

ZhaiYao

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