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To what extent is repeated media consumption behavior a matter of habit rather than continuing and active self-instruction? The physiological and cognitive origins of habits are examined in the context of current research in neurology and social psychology. The result is a reconceptualization of media habits along a continuum from consciously enacted behaviors to those that are activated automatically by external stimuli. Communication research perspectives of the role of habits in media consumption are critically reviewed. From this analysis, habits emerge as automatic thought processes that are powerful predictors of media behavior and a model of habitual media consumption is proposed.

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Le problème des habitudes médiatiques

Robert LaRose

Dans quelle mesure la répétition d’un comportement de consommation médiatique est-elle une affaire d’habitude plutôt qu’un choix continu et actif? Les origines physiologiques et cognitives des habitudes sont étudiées dans le contexte de la recherche actuelle en neurologie et en psychologie sociale. Il en résulte une reconceptualisation des habitudes médiatiques selon un continuum allant des comportements conscients à ceux qui sont automatiquement activés par des stimulus extérieurs. Les perspectives de la recherche en communication sur le rôle des habitudes dans la consommation médiatique sont passées en revue d’un œil critique. De cette analyse, les habitudes émergent comme étant des processus de pensée automatiques qui sont de forts prédicteurs des comportements médiatiques. Un modèle de la consommation médiatique habituelle est proposé.

Das Problem von Mediengewohnheiten

Robert LaRose

Inwiefern ist ein wiederholtes Medienkonsumverhalten eine Frage der Gewohnheit und nicht der ständigen aktiven Selbstkonstruktion? Im Kontext aktueller Forschung in der Neurologie und Sozialpsychologie werden die physiologischen und kognitiven Ursprünge von Gewohnheiten betrachtet. Das Ergebnis ist eine Neukonzeptualisierung von Mediengewohnheiten entlang eines Kontinuums von bewusst ausgeführten Verhaltensweisen hin zu jenen Verhaltensweisen, die automatisch von externalen Stimuli aktiviert werden. Die Perspektive der Kommunikationsforschung zur Rolle von Gewohnheiten bei der Mediennutzung wird kritisch untersucht. Basierend auf dieser Analyse entstehen Gewohnheiten als automatische Gedankenprozesse, die wiederum starke Prädiktoren für Medienverhalten sind. Ein Modell der habitualisierten Mediennutzung wird vorgeschlagen.

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El Problema de los Hábitos de los Medios

Robert LaRose

Department of Telecommunication, Information Studies, and Media, Michigan State University, East Lansing, MI 48824, USA

Resumen

¿Hasta qué punto el comportamiento repetitivo de consumo de los medios es un asunto de hábito en vez de auto instrucción continúa y activa? Los orígenes psicológicos y cognitivos de los hábitos son examinados en el contexto de la investigación corriente en neurología y psicología social. El resultado es una reconceptualización de los hábitos de los medios a través de un continuo entre los comportamientos conscientemente representados y aquellos que son automáticamente activados por estímulos externos. Las perspectivas de la investigación en comunicación sobre el rol de los hábitos de consumo de los medios son revisados críticamente. De este análisis, los hábitos emergen como procesos de pensamiento automático los cuales son vaticinadores poderosos del comportamiento de los medios y un modelo de consumo habitual de los medios es propuesto.