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Virtual worlds have exploded in popularity and drawn attention from researchers as worth studying in their own right. An additional, more radical form of scholarship has also emerged, namely, using virtual worlds to study real-world behaviors. If valid, this would enable using virtual worlds as “petri dishes” for communication scholars. However, there are several necessary conditions to be met first. The most fundamental is the establishment of a “mapping principle,” or the extent to which behaviors in one space are consistent with behaviors in another. This article outlines the mapping principle, spells out potential misuses, and offers a systematic exploration of validity and reliability issues. With those laid out, a research framework for mapping is presented.

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Le principe d’application et un cadre de recherche pour les mondes virtuels

La popularité des mondes virtuels a explosé et les chercheurs considèrent aujourd’hui qu’ils méritent d’être étudiés en eux-mêmes. Un secteur de recherche plus radical est également apparu, qui propose d’utiliser les mondes virtuels pour étudier les comportements dans le monde « réel ». Si elle s’avérait valide, cette proposition permettrait aux chercheurs en communication d’utiliser les mondes virtuels comme des « boîtes de Pétri ». Toutefois, plusieurs conditions indispensables doivent d’abord être respectées. La plus fondamentale est la création d’un « principe d’application », c’est-à-dire qu’il faut déterminer jusqu’à quel point des comportements manifestés dans un espace sont en accord avec des comportements manifestés dans un autre. Cet article expose brièvement le principe d’application, en explique les possibles mauvais usages et offre une exploration systématique des enjeux de validité et de fiabilité. Une fois ces éléments exposés, un cadre de recherche pour l’application est ensuite présenté.

Das Prinzip der Abbildung und ein Forschungsprogramm für virtuelle Welten

Virtuelle Welten werden immer populärer und ziehen die Aufmerksamkeit von Forschern auf sich. In diesem Zusammenhang ist eine ergänzende, radikalere Form der Wissenschaft entstanden, die virtuelle Welten nutzt, um realweltliches Verhalten zu untersuchen. Wenn diese Prämisse stimmt, würde uns das befähigen, virtuelle Welten als ,,Petrischalen“ für Kommunikationswissenschaftler zu nutzen. Dennoch müssen erst verschiedene notwendige Bedingungen erfüllt sein. Zuallererst die Schaffung eines ,,Prinzips der Abbildung“ oder das Maß, zu welchem ein Verhalten in einer Welt konsistent mit dem Verhalten in der anderen ist. Dieser Aufsatz befasst sich mit dem Prinzip der Abbildung, stellt möglichen Missbrauch vor und bietet eine systematische Aufarbeitung von Validitäts- und Reliabilitätsaspekten. Auf Basis dessen diskutieren wir ein Forschungsprogramm für Abbildung.

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El Principio del Mapeo

Resumen

Los mundos virtuales han explotado en popularidad y han llamado la atención de los investigadores como merecedores de ser estudiados por su derecho propio. Una forma adicional, más radical de erudición ha emergido también, a saber el uso de los mundos virtuales para estudiar los comportamientos del mundo real. Si válido, esto permitiría usar los mundos virtuales como “placa de Petri” por parte de los estudiosos de la comunicación. Sin embargo, hay varias condiciones necesarias que primero deben ser cumplidas. La más fundamental es el establecimiento de un “principio de mapeo,” o el punto en el cual los comportamientos de un espacio son consistentes con los comportamientos en otro. Este artículo bosqueja el principio del mapeo, explica los malos usos potenciales, y ofrece una exploración sistemática de los asuntos de validez y credibilidad. Con esto expuesto, un marco de investigación sobre el mapeo es presentado.