The Evolution of Media Effects Theory: A Six-Stage Model of Cumulative Research

Authors


W. Russell Neuman; e-mail: rneuman@umich.edu

Abstract

The literature of media effects is frequently characterized as a three-stage progression initially embracing a theory of strong effects followed by a repudiation of earlier work and new model of minimal effects followed by yet another repudiation and a rediscovery of strong effects. We argue that although this dramatic and somewhat romantic simplification may be pedagogically useful in introductory courses, it may prove a significant impediment to further theoretical refinement and progress in advanced scholarship. We analyze the citation patterns of 20,736 scholarly articles in five communication journals with special attention to the 200 most frequently cited papers in an effort to provide an alternative six-stage model of, we argue, cumulative media effects theories for the period 1956–2005.

Abstract

L’évolution de la théorie des effets des médias : un modèle à six étapes de la recherche cumulative

Résumé

La littérature sur les effets des médias est souvent dépeinte comme une progression en trois temps : une adhésion initale à une conception invoquant des effets puissants, suivie d’un rejet des premiers travaux remplacés par un nouveau modèle d’effets infimes, suivi d’un second rejet et d’une redécouverte de puissants effets. Nous affirmons que si cette simplification dramatique (et plutôt romantique) peut être utile pédagogiquement dans les cours d’initiation, elle peut devenir un obstacle important aux affinements théoriques et au progrès dans la recherche plus poussée. Nous analysons les tendances de citation de 20 736 articles scientifiques de cinq revues de communication en portant une attention particulière aux 200 articles les plus fréquemment cités dans un effort de fournir un autre modèle en six étapes des théories cumulatives des effets médiatiques pour la période allant de 1965 à 2005.

Abstract

Die Entwicklung der Medienwirkungstheorie: Ein-Sechs-Phasen-Modell kumulativer Forschung

Die Literatur zu Medienwirkungen wird häufig als ein Ablauf in drei Phasen dargestellt: beginnend mit einer Theorie der starken Wirkungen, gefolgt von der Ablehnung dieser früheren Arbeiten und einem neuen Modell der schwachen Wirkungen, welches wiederum abgelöst wurde von den wiederentdeckten starken Wirkungen. Wir argumentieren, dass diese dramatische und irgendwie romantische Vereinfachung sicherlich für Einführungskurse pädagogisch brauchbar ist, sie aber gleichzeitig ein wesentliches Hindernis für die Theorieentwicklung und den wissenschaftlichen Fortschritt darstellt. Wir analysieren die Quellenverweise in 20.736 wissenschaftlichen Artikeln in fünf kommunikationswissenschaftlichen Fachzeitschriften mit besonderem Augenmerk auf die 200 meistzitierten Artikel mit dem Ziel, ein alternatives Sechs-Phasen-Modell, der, wie wir sie nennen, kumulativen Medienwirkungstheorien für den Zeitraum zwischen 1956-2005 vorzulegen.

Abstract

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Abstract

La Evolución de la Teoría de los Efectos los Medios: Un Modelo de Investigación Cumulativa de Seis Etapas

Resumen

La literatura de los efectos de los medios es frecuentemente caracterizada como una progresión de tres etapas inicialmente abarcando una teoría de los efectos fuertes seguida por un repudio hacia los trabajos anteriores y un nuevo modelo de los efectos mínimos seguido por otro rechazo y un redescubrimiento de los efectos fuertes. Argüimos que aunque esta dramática y de algún modo romántica simplificación puede ser pedagógicamente útil en los cursos introductorios, puede probar ser un impedimento significativo para avanzar el refinamiento teórico y el progreso en el avance de la erudición. Analizamos las pautas de citaciones de 20.736 artículos de eruditos en cinco publicaciones de comunicación, con especial atención a los 200 manuscritos más frecuentemente citados, en un esfuerzo para proveer de un modelo alternativo cumulativo de los efectos de los medios de 6 etapas para el período 1956 -2005.

Abstract

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