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The authors examine how the construct social capital is explicated and measured by communication scholars in contemporary research and argue that linkages between concepts and measures are not always clear and operationalizations of social capital are far from uniform in empirical studies. The authors also note that the measures of social capital fall along 2 dimensions: a static–dynamic continuum and an informal–formal path, which are largely ignored. The authors challenge communication scholars to reexamine the theoretical underpinnings of social capital research articulated by Pierre Bourdieu and James S. Coleman and to reconsider how the role and functions of communication might drive social capital.

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Analyser et mesurer les relations sociales dans la recherche sur le capital social

Les auteures examinent comment le concept de capital social est analysé et mesuré par les chercheurs en communication dans la littérature contemporaine, et soutiennent que les liens entre les concepts et les mesures ne sont pas toujours clairs et que les opérationnalisations du capital social sont loin d’être uniformes dans les études empiriques. Les auteures notent également que les mesures du capital social suivent deux dimensions, un continuum statique—dynamique et une trajectoire informelle—formelle, qui sont largement ignorées. Les auteures invitent les chercheurs en communication à réexaminer les fondements théoriques de la recherche sur le capital social de Pierre Bourdieu et James S. Coleman et à reconsidérer comment le rôle et les fonctions de la communication pourraient alimenter le capital social.

Mots clés : capital social, validité des concepts, analyse, relations sociales, méthodologie

Explicando y midiendo las relaciones sociales de la investigación del capital social

Resumen: Estos autores examinan cómo la construcción social del capital social es explicado y medido por los estudiosos de la comunicación en la investigación contemporánea, y argüimos que las conexiones entre los conceptos y las medidas no son siempre claras y las operacionalizaciones del capital social no son uniformes en los estudios empíricos. Los autores notan también que las medidas de capital social recaen a lo largo de dos dimensiones: un continuo estático-dinámico y un camino informal-formal, que son ignorados en su mayoría. Los autores desafían a los estudiosos de la comunicación a re-examinar las asunciones teóricas de la investigación del capital social articulado por Pierre Bourdieu y James S. Coleman y reconsiderar cómo el rol y las funciones de la comunicación podrían dirigir al capital social.

Palabras claves: capital social, constructo de validez, explicación, relaciones sociales, metodología

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Explikation und Messung von sozialen Beziehungen in Untersuchungen zum sozialen Kapital

Die Autoren untersuchen, wie das Konstrukt soziales Kapital in aktuellen Forschungsarbeiten von KommunikationswissenschaftlerInnen expliziert und gemessen wird und argumentieren, dass die Verbindung zwischen Konzepten und Messungen nicht immer deutlich gemacht werden und die Operationalisierung von sozialem Kapital in empirischen Studien kaum einheitlich ist. Die Autoren merken auch an, dass die Erfassung von sozialem Kapital entlang zweier Dimensionen ausfällt: einem statisch-dynamisch-Kontinuum und einem informell-formell-Pfad, der weitestgehend unbeachtet bleibt. Die Autoren fordern die KommunikationswissenschaftlerInnen auf, die theoretischen Annahmen zu sozialen Kapital gemäß den Ausführungen von Pierre Bourdieu und James S. Coleman zu überdenken und sich konkret damit zu befassen, wie die Rolle und Funktionen von Kommunikation soziales Kapital antreiben können.

Schlüsselbegriffe: Soziales Kapital, Konstruktvalidität, Explikation, soziale Beziehungen, Methode