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Media Effects in an Era of Rapid Technological Transformation: A Case of User-Generated Content and Political Participation

Authors


Ivan Dylko; e-mail: dylko@nmsu.edu (I.D.)

Abstract

In this article, we argue that recent technological developments have made Eveland's (2003) “mix-of-attributes” (MOAs) framework particularly useful for theorizing about effects of today's “digital” media. We use an example of political user-generated content (UGC) to illustrate the framework's usefulness. We focus on 5 core attributes of UGC, which are important for understanding its nature and effects: search efficiency, customization, manipulability, cost reduction, and community orientation. This study advances communication theory by (a) illustrating how MOA approach can be applied to explicate an online media form through its attributes; (b) elaborating on the frequently studied, but never thoroughly examined, phenomenon of political UGC; and (c) explicating 5 novel technological attributes useful for examining effects of UGC and other media.

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Les effets des médias dans une ère de transformations technologiques rapides : un cas de contenu généré par l’utilisateur et la participation politique

Dans cet article, nous soumettons que de récents développements technologiques ont rendu le cadre « mélange d’attributs » (mix-of-attributes, MOA) d’Eveland (2003) particulièrement utile pour théoriser les effets des médias « numériques » d’aujourd’hui. Nous prenons un exemple de contenu généré par l’utilisateur (CGU) de nature politique pour illustrer l’utilité du cadre.Nous insistons sur cinq attributs centraux du CGU qui sont importants pour en comprendre la nature et les effets : l’efficacité de la recherche, la personnalisation, la souplesse du système, la réduction des coûts et l’orientation communautaire.Cette étude fait avancer les théories de la communication (1) en illustrant comment une approche MOA peut être appliquée à l’analyse d’une forme médiatique en ligne par ses attributs, (2) en élaborant sur le phénomène souvent étudié mais jamais minutieusement examiné du CGU de nature politique, et (3) en développant cinq nouveaux attributs technologiques qui sont utiles pour examiner les effets du CGU et d’autres médias.

Mots clés : communication et technologie, méthodes de recherche en communication, communication politique, traitement de l’information, effets médiatiques, philosphie de la science sociale

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Medienwirkungen in einer Zeit rasanter technologischer Veränderungen: Das Beispiel nutzergenerierter Inhalt und politische Partizipation

In diesem Artikel argumentieren wir, dass der ,,Mix of Attributes-Ansatz“von Eveland (2003) vor dem Hintergrund aktueller technologischer Entwicklungen sinnvoll anwendbar ist, um theoretische Überlegungen zu den Wirkungen heutiger ,,digitaler“ Medien anzustellen. Am Beispiel politischer nutzergenerierter Inhalte, illustrieren wir die Anwendbarkeit des Ansatzes. Dabei fokussieren wir auf vier Kernattribute von nutzergenerierten Inhalten, die wesentlich zum Verständnis von Eigenschaften und Wirkungen beitragen: Sucheffizienz, Anpassung, Systemresponsivität, Kostenreduktion und Orientierung an der Gemeinschaft. Diese Studie erweitert damit Kommunikationstheorie, indem erstens aufgezeigt wird, wie dieser Ansatz angewendet werden kann, um eine Onlinemedienart durch ihre Eigenschaften zu explizieren. Zweitens erfolgt eine intensive Auseinandersetzung mit dem häufig thematisierten, aber niemals wirklich untersuchten Phänomen der politischen nutzergenerierten Inhalte und drittens werden fünf Attribute neuer Technologien expliziert, die für die Untersuchung von Wirkungen von nutzergenerierten Inhalten und anderen Medien nützlich sind.

Schlüsselbegriffe: Kommunikation und Technologie, Kommunikationsforschungsmethoden, politische Kommunikation, Informationsverarbeitung, Medienwirkungen, Philosophie der Sozialwissenschaften

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Los Efectos de los Medios en una Era de Rápida Transformación Tecnológica: Un Caso del Contenido y la Participación Política Generado por el Usuario

Resumen: En este artículo argüimos que los desarrollos tecnológicos recientes han hecho al marco de la “mezcla de atributos” de Eveland’s (2003) (MOA) particularmente útil para teorizar acerca de los efectos de los medios “digitales” de hoy. Usamos un ejemplo de contenido político generado por el usuario (UGC) para ilustrar la utilidad del marco. Nos enfocamos en cinco atributos centrales del UGC, los cuales son importantes para entender su naturaleza y sus efectos: La búsqueda de la eficiencia, la personalización, el sistema de receptividad, la reducción del costo, y la orientación de la comunidad. Este estudio avanza la teoría de la comunicación (1) ilustrando cómo el marco MOA puede ser aplicado para explicar una forma de medios online a través de sus atributos; (2) elaborando en los frecuentemente estudiados, pero nunca examinados en profundidad, fenómenos de las políticas de los UGC; y (3) explicando cinco atributos noveles tecnológicos útiles para examinar los efectos de los UGC y otros medios.

Palabras Claves:Comunicación y Tecnología, Métodos de Investigación de la Comunicación, Comunicación Política, Procesamiento de la Información, Efectos de los Medios, Filosofía de la Ciencia Social

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