Can You Hear Me Now? The Impact of Voice in an Online Gaming Community

Authors


  • A previous version of this paper was presented at the 2006 meeting of the International Communication Association.

Dmitri Williams; e-mail: dcwillia@usc.edu

Abstract

This paper reports the results of a controlled field experiment in which voice communication was introduced into an existing online community (online gaming guilds within the popular game “World of Warcraft”), comparing a mix of voice and text with text only. Quantitative results suggest increases in liking and trust due to the addition of voice, as well as insulation from unexpected negative impacts of text-only play. The findings are discussed with respect to social capital, cyberbalkanization, and the general computer-mediated communication literature, with special attention paid to social information processing theory.

Résumé

Maintenant, peux-tu m‘entendre? L’impact de la voix dans une communauté de jeu en ligne

Cet article fait état des résultats d‘une expérience de terrain contrôlée dans laquelle la communication par la voix fut incorporée à une communauté en ligne existante (une guilde de jeu en ligne dans le jeu populaire « World of Warcraft »), en comparant un mélange de voix et de texte avec du seul texte. Les résultats quantitatifs suggèrent une hausse de la sympathie et de la confiance due à l’ajout de la voix, ainsi qu‘une isolation des impacts négatifs imprévus du jeu contenant exclusivement du texte. Les résultats sont discutés en regard du capital social, de la cyberbalkanisation et de la littérature générale sur la communication assistée par ordinateur, avec une attention particulière accordée à la théorie du traitement social de l’information (Social Information Processing, SIP).

Abstract

Kannst du mich jetzt hören? Der Einfluss von Stimme in Online-Spielegemeinschaften

Dieser Beitrag erörtert die Ergebnisse eines kontrollierten Feldexperiments, in dem Stimmkommunikation in eine existierende Online-Gemeinschaft (eine Online-Gilde des beliebten Spiels ”World of Warcraft“) eingeführt wurde. Eine Kombination von Stimme und Text wurde mit einer Nur-Text-Variante verglichen. Quantitative Ergebnisse zeigen einen Zuwachs an Gefallen und Vertrauen aufgrund der ergänzenden Stimme sowie eine Minderung von unerwarteten negativen Einflüssen des textbasierten Spiels. Die Ergebnisse werden im Zusammenhang mit Sozialkapital, Cyberbalkanisierung und der allgemeinen CvK-Literatur mit besonderem Augenmerk auf die SIP Theorie diskutiert.

Resumen

¿Puedes Escucharme Ahora? El impacto de la Voz en una Comunidad de Juego Online

Este ensayo reporta los resultados de un experimento de campo controlado en el cual una comunicación de voz fue introducida en una comunidad online existente (una sociedad de jugadores del popular juego “World of Warcraft”), comparando una mezcla de voz y de texto solamente. Los resultados cuantitativos sugieren un incremento en la preferencia y la confianza debido a la adición de la voz, así como el aislamiento de impactos negativos inesperados del juego de texto sólo. Los resultados son discutidos con respecto al capital social, la balcanización cibernética, y la literatura general de la comunicación mediatizada por la computadora, prestando especial atención a la teoría SIP.

ZhaiYao

inline image

inline image

Yo yak

inline image

inline image

Ancillary