Avatar-Mediated Networking: Increasing Social Presence and Interpersonal Trust in Net-Based Collaborations

Authors


  • This article was accepted under the editorship of Jim Dillard.

Gary Bente; e-mail: bente@uni-koeln.de

Abstract

This study analyzes the influence of avatars on social presence, interpersonal trust, perceived communication quality, nonverbal behavior, and visual attention in Net-based collaborations using a comparative approach. A real-time communication window including a special avatar interface was integrated into a shared collaborative workspace. Communication modes under investigation were text chat, audio, audio–video, and avatar. Significant differences were found between text chat and all other communication modalities in perceived intimateness, co-presence, and emotionally-based trust. Microanalyses of nonverbal activity and visual attention point to similarities between video and avatar modes, both showing higher levels of exposure to the virtual other and visual attention, in particular in the initial phase of interaction as compared to text and audio.

Résumé

Réseautage médié par avatars : Augmenter la présence sociale et la confiance interpersonnelle dans la collaboration sur Internet

Adoptant une approche comparative, cette étude analyse l‘influence des avatars sur la présence sociale, la confiance interpersonnelle, la qualité perçue de la communication, le comportement non verbal et l’attention visuelle dans des collaborations sur Internet. Une fenêtre de communication en temps réel, comprenant une interface spéciale d‘avatars, fut intégrée dans un espace de travail en collaboration partagé. Les modes de communication étudiés furent le clavardage textuel, le mode audio, le mode audio-vidéo et le mode avatar. Des différences importantes ont été découvertes entre le clavardage et toutes les autres modalités de communication en ce qui a trait à la perception de l'intimité, de la co-présence et de la confiance basée sur les émotions. Des microanalyses de l’activité non verbale et de l‘attention visuelle indiquent des similarités entre les modes vidéo et avatar, ceux-ci montrant de plus hauts degrés d’exposition à l'« autre » virtuel et d‘attention visuelle, particulièrement dans les phases initiales de l’interaction, comparativement aux modes texte et audio.

Abstract

Avatar-vermitteltes Networking: Steigerung der sozialen Präsenz und des interpersonalen Vertrauens in netzbasierten Kollaborationen

Auf Basis eines vergleichenden Ansatzes wird in der Studie der Einfluss von Avataren auf soziale Präsenz, interpersonales Vertrauen, wahrgenommene Kommunikationsqualität, nonverbales Verhalten und visuelle Aufmerksamkeit in netzbasierten Kollaborationen untersucht. Ein Realzeit-Kommunikationsfenster mit einem speziellen Avatar-Interface wurde in einem gemeinschaftlich genutzten Arbeitsplatz integriert. Die untersuchten Kommunikationsformen waren Textchat, Audio, Audio-video und Avatar. Signifikante Unterschiede bezüglich der wahrgenommene Intimität, Co-Präsenz und emotionsbasiertem Vertrauen zeigten sich zwischen Textchat und allen anderen Kommunikationsformen. Mikroanalysen der nonverbalen Aktivitäten und visuellen Aufmerksamkeit deuten auf Gemeinsamkeiten zwischen Video- und Avatar-Modus hin. Bei beiden zeigt sich besonders in der Anfangsphase der Interaktion ein höheres Level des Kontakts mit virtuellen Anderen und visueller Aufmerksamkeit im Vergleich zu Text oder Audio.

Resumen

El Avatar de las Conexiones de Red Mediatizadas: Incrementando la Presencia Social y la Confianza Interpersonal en las Colaboraciones Basadas en la Red

Este estudio analiza la influencia de los avatares sobre la presencia social, la confianza interpersonal, la calidad de la comunicación percibida, la comunicación no-verbal y la atención visual en las colaboraciones basadas en la red usando un enfoque comparativo. Una ventana de comunicación de tiempo real incluyendo un avatar de interfaz especial fue integrada en un espacio de trabajo colaborador compartido. Los modos de comunicación bajo investigación fueron textos de charlas, audio, audio y video, y avatar. Se encontraron diferencias significativas entre el texto de charla y todas las otras modalidades de comunicación en la percepción de la intimidad, la co-presencia y la confianza basada en la emoción. Los microanálisis de actividad no-verbal y la atención visual apuntan similitudes entre el video y los modos de avatar, ambos muestran altos niveles de exposición al otro virtual y a la atención visual en particular en la etapa inicial de la interacción en comparación con el texto y el audio.

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