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Evaluation of Peer Comforting Strategies by Children and Adolescents

Authors


  • This article was accepted under the editorship of Jim Dillard

Ruth Anne Clark; e-mail: racspcom@uiuc.edu

Abstract

Despite the importance of social support across the lifespan and extensive research on supportive communication between adults, little is known about how children or adolescents respond to the comforting efforts of their peers. The current study was designed to examine how 5th, 7th, and 9th graders evaluate six peer comforting strategies (sympathy, account giving, companionship, advice, optimism, and minimization) and to assess moderating effects of age, gender, and situation. Participants (N= 292) read scenarios involving a social rejection or academic failure and rated messages for affective improvement and perceived caring. Results indicated that companionship was the most positively evaluated strategy on both dependent variables, whereas minimization and account were least positively evaluated; sympathy, advice, and optimism received intermediate evaluations. These results were somewhat moderated by age, gender, and situation. Results are discussed with respect to potential differences between adult and tween evaluations and expectations in comforting interactions.

Résumé

L'évaluation des stratégies de réconfort des pairs des enfants et des adolescents

Malgré l‘importance du soutien social tout au long de la vie et en dépit de la recherche considérable sur la communication de soutien entre adultes, on connaît peu la façon dont les enfants ou les adolescents réagissent aux efforts de réconfort de leurs pairs. La présente étude fut conçue afin d’examiner la façon dont des élèves de 5e, 7e et 9e années (10-11 ans, 12-13 ans et 14-15 ans) évaluent six stratégies de réconfort des pairs (sympathie, reddition de comptes, compagnonnage, conseil, optimisme et minimisation) et d'évaluer les effets modérateurs de l'âge, du sexe et de la situation. Les participants (N = 292) ont lu des scénarios mettant en scène un rejet social ou un échec scolaire et ont évalué des messages en fonction de leur amélioration affective et de la préoccupation perçue. Les résultats indiquent que le compagnonnage était la stratégie évaluée le plus positivement en ce qui a trait aux deux variables dépendantes, alors que la minimisation et les comptes étaient le moins positivement évalués; la sympathie, le conseil et l’optimisme ont reçu des évaluations intermédiaires. Ces résultats étaient quelque peu modérés par l'âge, le sexe et la situation. Les résultats sont commentés quant aux différences possibles entre les évaluations et les attentes des adultes et des préadolescents dans les interactions réconfortantes.

Abstract

Die Beurteilung von Tröstungsstrategien Gleichaltriger durch Kinder und Jugendliche

Auch wenn soziale Unterstützung während des gesamten Lebens wichtig ist und intensive Forschungsarbeiten zur Form einer unterstützenden Kommunikation zwischen Erwachsenen geleistet wurden, ist bislang wenig bekannt, wie Kinder oder Jugendliche auf tröstende Bemühungen von Gleichaltrigen reagieren. In der vorliegenden Studie wurde untersucht, wie 5., 7. und 9. Klässler 6 Tröstungsstrategien von Gleichaltrigen (Sympathie, Erklärungen, Gemeinschaft, Hinweis, Optimismus und Minimierung) bewerten, und welchen moderierenden Einfluss die Variablen Alter, Geschlecht und Situation haben. Die Teilnehmer (N=292) lasen Szenarien, in denen es um soziale Zurückweisung oder schulischen Misserfolg ging und bewerteten die Botschaften hinsichtlich der affektiven Verbesserung und wahrgenommener Fürsorge. Die Ergebnisse zeigen, dass Gemeinschaft für beide abhängigen Variablen die am positivsten bewertete Strategie war, während Minimierung und Erklären am schlechtesten bewertet wurden. Sympathie, Hinweis und Optimismus wurden mittelmäßig bewertet. Diese Ergebnisse sind teilweise durch Alter, Geschlecht und Situation moderiert. Die Befunde werden im Hinblick auf mögliche Unterschiede zwischen Tröstungsbewertungen und -erwartungen von Erwachsenen und Tweens diskutiert.

Resumen

Evaluando las Estrategias de Consolación de Pares Usadas por Niños y Adolescentes

A pesar de la importancia del apoyo social a través de la vida, y de la extensa investigación sobre la comunicación compasiva entre adultos, poco se sabe acerca de cómo los niños y los adolescentes responden a los esfuerzos de consolación de sus pares. El estudio presente fue diseñado para examinar cómo los niños de quinto, séptimo y noveno grado evalúan 6 estrategias de consolación de pares (compasión, contar un relato, compañerismo, consejo, optimismo, y minimización), y para evaluar los efectos moderadores de la edad, el género, y la situación. Los participantes (N = 292) leyeron escenarios que involucraban rechazo social ó fracaso académico, y evaluaron los mensajes por su mejoramiento afectivo y preocupación percibida. Los resultados indicaron que el compañerismo fue la estrategia evaluada más positivamente en ambas variables dependientes, mientras que la minimización y el contar un relato fueron las opciones evaluadas menos positivamente; la compasión, el consejo, y el optimismo recibieron evaluaciones intermedias. Los resultados fueron de algún modo moderados por la edad, el género y la situación. Los resultados son discutidos con respecto a las diferencias potenciales entre las evaluaciones y las expectativas de interacción de consolación de adultos y adolescentes.

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