Social Identification and Interpersonal Communication in Computer-Mediated Communication: What You Do Versus Who You Are in Virtual Groups

Authors

  • Zuoming Wang,

    Corresponding author
    1. Department of Communication Studies, University of North Texas, Denton, TX 76203-5268
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  • Joseph B. Walther,

    1. Department of Communication, Michigan State University, East Lansing, MI 48824-1212
    2. Department of Telecommunication, Information Studies & Media, Michigan State University, East Lansing, MI 48824-1212
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  • Jeffrey T. Hancock

    1. Department of Communication and Faculty of Information Science, Cornell University, Ithaca, NY 14853
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  • This research is based on the first author’s dissertation, which was directed by the other authors. A previous version of this research was presented at the International Communication Association in Montreal, May 2008.

Zuoming Wang; e-mail: wangz@unt.edu

Abstract

This study investigates the influence of interpersonal communication and intergroup identification on members’ evaluations of computer-mediated groups. Participants (N= 256) in 64 four-person groups interacted through synchronous computer chat. Subgroup assignments to minimal groups instilled significantly greater in-group versus out-group identification. One member in each group was instructed to exhibit interpersonally likable or dislikable behavior. Analysis revealed that confederates acting likably were more attractive than those acting dislikably regardless of their in-group or out-group status. Further results indicated that interpersonal behavior interacted with subgroup membership on identification shifts following online discussions. Interpersonal dynamics generally provided stronger effects on members in virtual groups than did intergroup dynamics, in contrast to predictions from previous applications of social identification to computer-mediated communication.

Résumé

L‘identification sociale et la communication interpersonnelle dans la communication par ordinateur : Ce que vous faites et qui vous êtes dans les groupes virtuels

Cette étude examine l’influence de la communication interpersonnelle et de l‘identification intergroupe sur les évaluations que font les membres des groupes électroniques. Les participants (N= 256), divisés en 64 groupes de quatre personnes, ont interagi par le biais de clavardage (conversation électronique) en temps réel. L’assignation à des sous-groupes a produit une identification intragroupe beaucoup plus grande qu‘une identification hors-groupe. Des instructions furent données à un membre de chaque groupe d’afficher des comportements interpersonnels agréables ou désagréables. L‘analyse révèle que les collaborateurs agissant de façon agréable étaient plus attrayants que ceux agissant de façon désagréable et ce, indépendamment de leur statut intragroupe ou hors-groupe. Des résultats supplémentaires indiquent que le comportement interpersonnel et l’appartenance au sous-groupe ont joué sur les changements d‘identification qui ont suivi les discussions en ligne. La dynamique interpersonnelle a généralement eu des effets plus forts sur les membres des groupes virtuels que la dynamique intergroupe, contrairement aux prédictions des applications précédentes de l’identification sociale à la communication par ordinateur.

Abstract

Soziale Identifikation und interpersonale Kommunikation in computervermittelter Kommunikation: Was du machst vs. Wer du bist in virtuellen Gruppen

Diese Studie untersucht den Einfluss von interpersonaler Kommunikation und Gruppenidentifikation auf die Bewertung von computervermittelten Gruppen durch ihre Mitglieder. Die Teilnehmer (N= 256) in 64 4-Personen Gruppen interagierten in synchronen Computer-Chats. Gruppenaufgaben für Untergruppen bewirkte signifikant stärkere Identifikation in der Gruppe und nach außen. In jeder Gruppe wurde ein Teilnehmer instruiert, interpersonal angenehmes oder unangenehmes Verhalten an den Tag zu legen. Die Analyse zeigte, dass die instruierten Teilnehmer, die angenehm agierten, attraktiver wahrgenommen wurden, als die, die die unangenehm agierten, unabhängig von ihrem Status in oder außerhalb der Gruppe. Weitere Ergebnisse zeigen, dass interpersonales Verhaltes mit der Mitgliedschaft in Untergruppen bezüglich der Identifikationsverschiebung auf Online-Diskussionen folgend interagierte. Im Gegensatz zu Annahmen aus früheren Anwendungen sozialer Identifikation auf computervermittelte Kommunikation, zeigten interpersonale Dynamiken allgemein stärkere Effekte auf die Mitglieder in virtuellen Gruppen als auf die Gruppendynamik.

Resumen

La identificación Social y la Comunicación Interpersonal en la Comunicación Mediada por la Computadora: Lo Que Haces Versus Quién Eres en los Grupos Virtuales

Este estudio investiga la influencia de la comunicación interpersonal y la identificación intergrupal en las evaluaciones de los miembros de grupos mediados por la computadora. Los participantes (N= 256) en 64 grupos de 4 personas interactuaron asincrónicamente a través de la computadora en un salón de charla. Las tareas de subgrupos para grupos mínimos inculcaron una identificación significativamente mayor con el grupo de pertenencia versus el grupo excluyente. Un miembro de cada grupo fue instruido para exhibir comportamientos interpersonales agradables y desagradables. El análisis reveló que los miembros de los grupos que actuaban en forma agradable fueron más atractivos que los que actuaban en forma desagradable a pesar de su estatus de grupo de pertenencia o excluyente. Más resultados indicaron que el comportamiento interpersonal interactuó con la membrecía del subgrupo en los cambios de identificación que siguieron a las discusiones online. Las dinámicas interpersonales proveyeron generalmente de efectos más fuertes sobre los miembros de grupos virtuales que sobre las dinámicas intergrupales, en contraste con las predicciones de previas aplicaciones de la identificación social de la comunicación mediada por la computadora.

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