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The Evolutionary Role of Interorganizational Communication: Modeling Social Capital in Disaster Contexts

Authors


  • This research was supported by a grant to the first author from the National Science Foundation, Award BCS-0554959. This paper was awarded “Top Four Papers in Organizational Communication” at the National Communication Association, Chicago, IL, November 2009. The authors thank Teresa Luetjen Keeler and Alena Vusilyeva for their support at various stages of this research.

Marya L. Doerfel; e-mail: mdoerfel@rutgers.edu

Abstract

Employing a community ecology perspective, this study examines how interorganizational (IO) communication and social capital (SC) facilitated organizational recovery after Hurricane Katrina. In-depth interviews with 56 New Orleans organizations enabled longitudinal analysis and a grounded theory model that illustrates how communication differentiated four phases of recovery: personal emergency, professional emergency, transition, rebuilding. Communicative action taking place across phases corresponds with the evolutionary mechanisms. Most organizations did not turn to interorganizational relationships (IORs) until the transitional phase, during which indirect ties were critical and incoming versus outgoing communication was substantively different. Organizations did not consistently use IO SC until the last phase. This study underlines the fact that organizations and their systems are fundamentally human and (re)constructed through communicative action.

Abstract

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Abstract

Le rôle évolutionnaire de la communication interorganisationnelle : la présentation du capital social en contextes de désastres
Marya L. Doerfel, Chih-Hui Lai, & Lisa V. Chewning

Adoptant la perspective de l’écologie des communautés, cette étude examine la manière dont la communication interorganisationnelle et le capital social ont facilité le rétablissement organisationnel après l’ouragan Katrina. Des entretiens en profondeur avec 56 organisations de la Nouvelle-Orléans ont permis une analyse longitudinale et un modèle de théorie ancrée illustrant la manière dont la communication distinguait quatre stades de rétablissement : l’urgence personnelle, l’urgence professionnelle, la transition et la reconstruction. L’action communicationnelle ayant lieu à travers les stades correspond aux mécanismes évolutionnaires. La plupart des organisations ne se sont pas tournées vers les relations interorganisationnelles avant le stade de transition, au cours duquel les liens indirects étaient cruciaux et la communication entrante était significativement différente de la communication sortante. Les organisations n’utilisaient pas systématiquement le capital social interorganisationnel avant le dernier stade. Cette étude souligne le fait que les organisations et leurs systèmes sont fondamentalement humains et (re)construits à travers l’action communicationnelle.

Abstract

Die evolutionäre Rolle von Kommunikation zwischen Organisationen: Die Modellierung von sozialem Kapital im Kontext von Katastrophen
Marya L. Doerfel, Chih-Hui Lai, & Lisa V. Chewning

Unter Anwendung einer gesellschaftsökonomischen Perspektive untersucht diese Studie, wie Kommunikation zwischen Organisationen und soziales Kapital die Erholung von Organisationen nach Hurrikan Katrina erleichterte. Tiefeninterviews mit 56 Organisationen in New Orleans ermöglichten eine Längsschnittanalyse und ein Grounded Theory Modell, welches zeigt, wie die Kommunikation sich in vier Phasen der Regeneration unterteilt: persönlicher Notfall, professioneller Notfall, Übergang, Erneuerung. Kommunikatives Handeln, welches in allen Phasen stattfand, korrespondiert mit evolutionären Mechanismen. Die meisten Organisationen wandten sich nicht Beziehungen zwischen Organisationen zu bis sie in die transitionale Phase kamen, in welcher indirekte Beziehungen wichtig waren und eingehende versus ausgehende Kommunikation fundamental verschieden waren. Organisationen nutzen soziales Kapital zwischen Organisationen durchgehend bis auf die letzte Phase. Die Studie unterstreicht die Tatsache, dass Organisationen und ihre Systeme elementar menschlich sind und durch kommunikatives Handeln konstruiert und rekonstruiert werden.

Abstract

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Abstract

El Rol Evolucionario de la Comunicación entre Organizaciones: Modelando el Capital Social en los Contextos de Desastre
Marya L. Doerfel, Chih-Hui Lai, & Lisa V. Chewning
School of Communication and Information Studies, Rutgers University, New Brunswick, NJ 08901, USA

Resumen

Empleando una perspectiva de comunidad ecológica, este estudio examina cómo la comunicación entre organizaciones y el capital social (SC) facilitaron la recuperación después del Huracán Katrina. Entrevistas en profundidad de 56 organizaciones de Nuevo Orleans permitieron un análisis longitudinal y un modelo de teoría construido sobre los datos que ilustran cómo la comunicación diferenció 4 fases de recuperación: emergencia personal, emergencia profesional, transición y reconstrucción. La acción comunicativa se lleva a cabo a través de las fases correspondientes con los mecanismos de evolución. La mayoría de las organizaciones no recurrieron a las relaciones entre organizaciones (IORs) hasta la fase transicional, durante la cual los lazos indirectos fueron críticos y la comunicación de entrada versus la de salida fueron substantivamente diferentes. Las organizaciones no son consistentemente usadas con IO SC hasta la última fase. Este estudio subraya el hecho que las organizaciones y sus sistemas son fundamentalmente humanos y (re)construidos a través de la acción de la comunicación.

Ancillary