The Multiple Meanings of Age for Television Content Preferences

Authors


Marie-Louise Mares; e-mail: mares@wisc.edu

Abstract

Two studies examined how adult age and time of measurement influence media preferences. Study 1 (using TV ratings data from 1970s to 1980s) found that the popularity of genres varied over time, but even after controlling for year, age groups differed in (a) genre choices (consistent with socioemotional selectivity theory) and (b) age of characters viewed (consistent with age identity theory). The average age of characters in each program partially mediated age differences in ratings of comedies and news, and suppressed a negative relationship between viewer age and ratings of violent programs. Study 2 (using 2005 survey data) found similar genre and character preferences. In addition, subjective age predicted age of favorite characters beyond the effect of chronological age.

Abstract

In zwei Studien wurde untersucht, wie Medienpräferenzen durch Alter und Erhebungszeitpunkt beeinflusst werden. Studie 1 (mit Einschaltquoten aus den Jahren zwischen 1970-1980) zeigte, dass die Popularität von Genres im Zeitverlauf variiert auch wenn das Jahr kontrolliert wurde. Altersgruppen unterschieden sich nach (1) Genrewahl (konsistent mit der sozioemotionalen Selektivitätstheorie) und (2) Alter der Charaktere, die gesehen wurden (konsistent mit der Altersidentitätstheorie). Das Durchschnittsalter der Charaktere in jedem Programm war ein Teilmediator für Altersunterschiede bei den Beurteilungen von Comedy-Sendungen und Nachrichten und unterdrückte eine negative Beziehung zwischen Alter des Zuschauers und Beurteilung des gewalthaltigen Programms. Studie 2 (Umfragedaten von 2005) zeigte ähnliche Genre- und Charakterpräferenzen. Außerdem wurde das Alter des Lieblingscharakters genauer durch das subjektive Alter als durch das chronologische Alter prognostiziert.

Schlüsselbegriffe: Altersidentität, Comedy, Entwicklung, Nachrichten, sozioemotional, Gewalt

Abstract

Les multiples sens de l’âge dans les préférences de contenus télévisuels

Résumé

Deux études ont examiné les manières par lesquelles l’âge adulte et le moment de l’évaluation influencent les préférences médiatiques. L’étude 1, utilisant des données de classement des émissions télévisées des années 1970 et 1980, a révélé que la popularité des genres variait au fil du temps. Néanmoins, même après avoir tenu compte de l’effet de l’année, les groupes d’âge différaient dans (1) les choix de genres (ce qui rejoint la théorie de la sélectivité socioémotionnelle) et dans (2) l’âge des personnages regardés (ce qui est compatible avec la théorie de l’identité d’âge). L’âge moyen des personnages de chaque émission médiait partiellement les différences d’âge dans le classement des comédies et des bulletins de nouvelles. Il annulait également une relation négative entre l’âge du téléspectateur et le classement des programmes violents. L’étude 2, utilisant des données d’enquête de 2005, a révélé de semblables préférences de genres et de personnages. De plus, l’âge subjectif prédisait l’âge des personnages favoris au-delà de l’effet de l’âge chronologique.

Mots clés : identité d’âge, comédie, développement, bulletins de nouvelles, socioémotionnel, violence

Abstract

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