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This article examines the democratic potential of online communities by investigating the influence of network heterogeneity on social tolerance in an online gaming environment. Online game communities are potential sources of bridging social capital because they tend to be relatively heterogeneous. Causal analyses are conducted using structural equation modeling with survey data collected in a three-wave panel of online game players in Japan. Results show that the heterogeneous composition of online community causally enhances social tolerance toward community members within the online gaming setting. Furthermore, results show that enhanced social tolerance toward online community members is generalized to offline settings. This causal process suggests that online communities provide access to bridging social capital by gathering heterogeneous populations around shared contexts.

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Un rapprochement du capital social dans les communautés en ligne : hétérogénéité et tolérance sociale chez les joueurs en ligne au Japon

Tetsuro Kobayashi

Cet article examine le potentiel démocratique des communautés en ligne en étudiant l’influence de l’hétérogénéité des réseaux sur la tolérance sociale dans un environnement de jeu en ligne. Les communautés de jeu en ligne sont des sources potentielles de rapprochement du capital social, parce qu’elles ont tendance àêtre relativement hétérogènes. Des analyses causales sont menées à l’aide de modélisation par équation structurelle avec des données recueillies dans une enquête par panel à trois vagues auprès de joueurs en ligne au Japon. Les résultats montrent que la composition hétérogène de la communauté en ligne augmente de façon causale la tolérance sociale envers les membres de la communauté dans le contexte de jeu en ligne. De plus, les résultats montrent que l’augmentation de la tolérance sociale envers les membres de la communauté en ligne est généralisée à des contextes hors-ligne. Ce processus causal suggère que les communautés en ligne offrent des possibilités de rapprochement du capital social en réunissant des populations hétérogènes dans des contextes partagés.

Die Überbrückung von sozialem Kapital in Online-Gemeinschaften: Heterogenität und soziale Toleranz von Online-Spielern in Japan

Tetsuro Kobayashi

Dieser Artikel untersucht das demokratische Potential von Online-Gemeinschaften mittels der Betrachtung des Einflusses von Netzwerkheterogenität auf die soziale Toleranz in Online-Spiele-Umgebungen. Online-Spiele-Gemeinschaften sind aufgrund ihrer Heterogenität potentielle Quellen der Überbrückung von sozialem Kapital. Umfragedaten aus einem dreiwelligen Panel von Online-Spielern in Japan dienten als Datenbasis für die Berechnung von Kausalanalysen mittels Strukturgleichungsmodellen. Die Ergebnisse zeigen einen kausalen Zusammenhang dahingehend, dass eine heterogene Zusammensetzung von Online-Gemeinschaften die soziale Toleranz gegenüber Mitgliedern der Gemeinschaft innerhalb der Online-Spiele Umgebung fördert. Außerdem zeigten die Ergebnisse, dass eine erweiterte soziale Toleranz gegenüber Mitgliedern der Online-Gemeinschaft auch auf Offline-Umgebungen zu generalisieren ist. Dieser Kausalprozess deutet darauf hin, dass Online-Gemeinschaften Zugang zur Überbrückung von sozialem Kapital bieten, indem sich heterogene Populationen um einen geteilten Kontext sammeln.

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Conectando el Capital Social de las Comunidades Online: La Heterogeneidad y la Tolerancia Social de los Jugadores de Juegos Online en Japón

Tetsuro Kobayashi

Information and Society Research Division, National Institute of Informatics, Chiyoda-ku, Tokyo

Resumen

Este artículo examina el potencial democrático de las comunidades online mediante la investigación de la influencia de la heterogeneidad de la red sobre la tolerancia social de un ambiente de juego online. Las comunidades de juego online son fuentes potenciales de conexión del capital social porque tienden a ser relativamente heterogéneas. Análisis causales fueron conducidos usando el modelo de ecuación estructural de los datos de una encuesta de jugadores online en Japón colectada en 3 partes. Los resultados muestran que la composición heterogénea de la comunidad online aumenta causalmente la tolerancia social hacia los miembros de la comunidad dentro del escenario del juego online. Más aún, los resultados demuestran que el aumento de la tolerancia social hacia los miembros de la comunidad online es generalizable para los escenarios offline. Este proceso causal sugiere que las comunidades online proveen de acceso a la conexión del capital social mediante la reunión de poblaciones heterogéneas alrededor de los contextos compartidos.