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The Disclosure–Intimacy Link in Computer-Mediated Communication: An Attributional Extension of the Hyperpersonal Model

Authors


Li Crystal Jiang; e-mail: lj65@cornell.edu

Abstract

The present research investigated whether the attribution process through which people explain self-disclosures differs in text-based computer-mediated interactions versus face to face, and whether differences in causal attributions account for the increased intimacy frequently observed in mediated communication. In the experiment participants were randomly assigned to a face-to-face or computer-mediated interaction with a confederate who made either high- or low-intimacy self-disclosures. Results indicated that computer-mediated interactions intensified the association between disclosure and intimacy relative to face-to-face interactions, and this intensification effect was fully mediated by increased interpersonal (relationship) attributions observed in the computer-mediated condition. The article presents an attributional extension of the hyperpersonal model (Walther, 1996) by demonstrating the role of causal attributions in interpersonal intensification processes in text-based computer-mediated interactions.

Abstract

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Abstract

Le lien entre révélation et intimité dans la communication médiée par ordinateur : une extension attributionnelle du modèle hyperpersonnel

Cette étude a cherchéà savoir si le processus d’attribution par lequel les gens expliquent les révélations personnelles est différent dans les interactions textuelles médiées par ordinateur comparativement aux interactions face à face. Elle a aussi cherchéà savoir si les différences d’attribution causale expliquent l’intimité plus grande observée fréquemment dans la communication médiatisée. Les participants ont été assignés au hasard à une interaction face à face ou médiée par ordinateur avec un complice qui révélait des informations personnelles à fort ou faible degré d’intimité. Les résultats indiquent que les interactions médiées par ordinateur ont intensifié l’association entre révélations et intimité par rapport aux interactions face à face. Cet effet d’intensification était pleinement médié par une hausse d’attributions interpersonnelles (de relation) observées dans la situation médiée par ordinateur. L’article présente une extension attributionnelle du modèle hyperpersonnel (Walther, 1996) en démontrant le rôle de l’attribution causale dans les procédés d’intensification interpersonnelle dans les interactions textuelles médiées par ordinateur.

Mots clés : révélation de soi, attribution, intimité, modèle hyperpersonnel, communication médiée par ordinateur

Abstract

The Disclosure-Intimacy Link in Computer-Mediated Communication:

An Attributional Extension of the Hyperpersonal Model

Der Zusammenhang von Offenbarung und Intimität bei computervermittelter Kommunikation: Eine attributionale Erweiterung des Hyperpersonal-Modells

Vorliegende Studie untersucht, ob sich der Attributionsprozess, durch den sich Menschen Selbstoffenbarungen erklären, bei textbasierter computervermittelter Interaktion und direkter Interaktion unterscheidet, und ob Unterschiede in der Kausalattribution eine größere Intimität bedingen, die oft bei vermittelter Kommunikation beobachtet wird. In dem Experiment wurden die TeilnehmerInnen zufällig für die direkte Interaktion oder computervermittelte Interaktion mit einem Verbündeten eingeteilt, der entweder Offenbarungen von hoher oder niedriger Intimität machte. Die Ergebnisse zeigen, dass computervermittelte Interaktion vergleichen mit direkter Kommunikation die Verbindung zwischen Offenbarung und Intimität intensivierte, und dass dieser Intensivierungseffekt durch vermehrte interpersonale Beziehungsattributionen vermittelt wird, die in der computervermittelten Kondition beobachtet werden konnten. Der Artikel präsentiert eine attributionale Erweiterung des Hyperpersonal-Modells (Walther, 1996), indem er die Rolle von Kausalattributionen bei interpersonalen Intensivierungsprozessen im Rahmen textbasierter computervermittelter Interaktionen aufzeigt.

Schlüsselbegriffe: Offenbarung, Attribution, Intimität, Hyperpersonal-Modell, computervermittelte Kommunikation

Abstract

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Abstract

La Conexión Revelación-Intimidad en la Comunicación Mediada por la Computadora:

Un Modelo de Extensión de la Atribución del Modelo Hiper-personal

Resumen

Esta pesquisa investigó si el proceso de atribución a través del cual la gente explica sus auto-revelaciones difieren entre las interacciones de texto mediadas por la computadora versus las de cara a cara, y si las diferencias en atribuciones causales responden a un incremento en la intimidad observada frecuentemente en la comunicación mediatizada. En el experimento los participantes fueron asignados al azar a una interacción cara a cara o mediatizada por la computadora con un confederado quien hizo auto revelaciones de gran o poca intimidad. Los resultados indicaron que las interacciones mediadas por la computadora intensificaron la asociación entre la revelación y la intimidad en relación a las interacciones cara a cara, y este efecto de intensificación estuvo mediado por completo por un incremento de atribuciones interpersonales (de relación) observadas en la condición mediada por la computadora. Este artículo presenta una extensión de la atribución del modelo hiper-personal (Walther, 1996) mediante la demonstración del rol de las atribuciones causales en los procesos de intensificación de interpersonal en las interacciones de texto mediados por la computadora.

Palabras Claves: Auto-revelación, atribución, intimidad, modelo hiper-personal, comunicación mediada por la computadora

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