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Mobile Communication and Civil Society: Linking Patterns and Places of Use to Engagement with Others in Public

Authors


Scott W. Campbell; e-mail: swcamp@umich.edu

Abstract

This study examined whether and how mobile communication influences the extent to which one engages with new people in public settings. Contrary to our expectation, general use of the technology in public did not detract from conversing with strangers. Shifting focus from where one uses the mobile phone to how it is used, we found that uses for coordination and news each lead to increased conversations with strangers in public settings, while relational use detracted from them. The findings also reveal an interactive effect such that those who use mobile technology for news and frequently use it in public were more likely to engage with strangers in public. The discussion offers interpretation of the findings and directions for future research.

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La communication mobile et la société civile : les liens entre les types et lieux d’usage et les interactions avec les autres en public

Cette étude a cherchéà savoir si et comment la communication mobile influence l’importance avec laquelle on interagit avec des personnes nouvelles dans des contextes publics. Contrairement à nos attentes, l’usage général de cette technologie en public n’a pas diminué la conversation avec des étrangers. En examinant comment les gens utilisent leurs téléphones mobiles plutôt qu’ ils les utilisent, nous avons découvert que les usages visant la coordination ou les nouvelles menaient à une augmentation des conversations avec des étrangers dans des contextes publics, tandis que l’usage relationnel diminuait ces conversations. Les résultats révèlent également un effet interactif : ceux et celles qui utilisent la technologie mobile pour les nouvelles et qui l’utilisent fréquemment en public ont plus tendance à interagir avec des étrangers en public. La discussion offre une interprétation des résultats et des suggestions d’études futures.

Mots clés : communication mobile, téléphone mobile, téléphone cellulaire, société civile, espace public, contextes publics

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Mobilkommunikation und Zivilgesellschaft: Der Zusammenhang von Nutzungsmustern und –orten mit der Interaktion mit Anderen in der Öffentlichkeit

Die Studie untersucht, ob und wie Mobilkommunikation das Ausmaß beeinflusst, mit dem man mit fremden Menschen in der Öffentlichkeit interagiert. Anders als erwartet lenkt die allgemeine Nutzung dieser Technologie in der Öffentlichkeit nicht davon ab, sich mit Unbekannten zu unterhalten. Wendet man den Fokus weg vom ,,Wo“ hin zum ,,Wie“ jemand das Mobiltelefon nutzt, zeigte sich, dass die Nutzung zur Koordination und für Nachrichten häufiger zu Gesprächen mit Unbekannten in der Öffentlichkeit führte, während ein beziehungsbezogener Gebrauch eher ablenkte. Die Ergebnisse zeigen auch einen interaktiven Effekt, insofern als dass diejenigen, die Mobiltechnologie für Nachrichten und vermehrt in der Öffentlichkeit nutzen eher mit Unbekannten in der Öffentlichkeit interagieren. Die Diskussion bietet eine Interpretation der Ergebnisse und zeigt Möglichkeiten für zukünftige Forschung.

Schlüsselbegriffe: Mobilkommunikation, Mobiltelefon, Handy, Zivilgesellschaft, Öffentlichkeit, öffentliche Schauplätze

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