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Fear that the Internet promotes harmful political rumoring is merited but not for reasons originally anticipated. Although the network accelerates and widens rumor circulation, on the whole, it does not increase recipient credulity. E-mail, however, which fosters informal political communication within existing social networks, poses a unique threat to factual political knowledge. A national telephone survey conducted immediately after the 2008 U.S. presidential election provides evidence that aggregate Internet use promotes exposure to both rumors and their rebuttals, but that the total effect on rumor beliefs is negligible. More troublingly, the data demonstrate that rumors e-mailed to friends/family are more likely to be believed and shared with others and that these patterns of circulation and belief exhibit strong political biases.

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Les conséquences troublantes des rumeurs politiques en ligne

Les craintes à l’effet qu’Internet promouvrait des rumeurs politiques nocives sont justifiées, mais pas pour les raisons anticipées à l’origine. Bien que le réseau accélère et élargisse la circulation des rumeurs, dans l’ensemble il n’augmente pas la crédulité des destinataires. Toutefois, le courriel, qui encourage la communication politique informelle au sein de réseaux sociaux déjà existants, pose une menace unique aux connaissances politiques factuelles. Une enquête téléphonique menée à travers les États-Unis immédiatement après l’élection présidentielle de 2008 offre la preuve que l’usage agrégé d’Internet promeut l’exposition tant aux rumeurs qu’à leur réfutation, mais que l’effet total sur la croyance en ces rumeurs est négligeable. Plus troublant, les données démontrent que les rumeurs envoyées par courriel aux amis et à la famille sont plus susceptibles d’être crues et partagées avec d’autres. Ces tendances de circulation et de croyance montrent de forts biais politiques.

Mots clés : élections, présidence, politiques, rumeurs, Internet, effets médiatiques, polarisation

Beunruhigende Konsequenzen von politischen Gerüchten, die online verbreitet werden

Die Angst, dass das Internet abträgliche politische Gerüchte befördert, mag begründet sein, allerdings nicht aus Gründen, die anfänglich angenommen wurden. Auch wenn das Netz die Zirkulation von Gerüchten beschleunigt und erweitert, erhöht es im Ganzen nicht die Gutgläubigkeit der Rezipienten. Hingegen stellen Emails, welche die informelle politische Kommunikation innerhalb existierender Netzwerke fördern, eine einzigartige Gefahr für politisches Faktenwissen dar. Eine nationale Telefonumfrage direkt nach den U.S.-Präsidentschaftswahlen im Jahr 2008 gibt Hinweise darauf, dass die aggregierte Internetnutzung die Rezeption von Gerüchten und auch den entsprechenden Widerlegungen befördert – der Effekt auf den Glauben an die Gerüchte ist allerdings zu vernachlässigen. Problematischer ist jedoch, so zeigen die Daten, dass Gerüchte, die per Email an Freunde und Familie verschickt werden häufiger geglaubt und mit anderen geteilt werden, und dass diese Formen der Verbreitung und Überzeugung eine ausgeprägte politische Befangenheit aufweisen.

Schlüsselbegriffe: Wahlen – Präsidentschaftswahlen, Politik, Gerüchte, Internet, Medienwirkungen, Polarisierung

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