From Microactions to Macrostructure and Back: A Structurational Approach to the Evolution of Organizational Networks

Authors


Robert Whitbred; e-mail: r.whitbred@csuohio.edu

Abstract

Structuration theory (ST) and network analysis are promising approaches for studying the emergence of communication networks. We offer a model that integrates the conceptual richness of structuration with the precision of relevant concepts and mechanisms offered from communication network research. We leverage methodological advancements (i.e., stochastic actor-oriented models) to test hypotheses deduced from ST using longitudinal communication network data collected over a two-year period. Results indicate that while structural rules external to a social network play a significant role, internal structural rules that emerge from the aggregate of individual actions during previous time periods also predict current structures, and that the reification influence of the latter is greater than that of the external factors.

Abstract

De las Micro-Acciones a la Macro-Estructura y vice versa: Una Examinación Estructural de la Evolución de las Redes Organizacionales

La teoría de la estructuración (ST) y el análisis de red permanecen los enfoques prominentes para el estudio de los fenómenos de la comunicación. La investigación de la ST ha sido criticada como mayormente metafórica, mientras que la erudición de la red ha sido juzgada como vacía de enfoque sobre los procesos emergentes. Ofrecemos un modelo que integra la riqueza conceptual de la estructuración con los conceptos apropiados y los hallazgos en la investigación de las redes de comunicación. Influenciamos los avances metodológicos (a saber, los modelos orientados al actor) para poner a prueba las hipótesis de estructuración usando los datos de comunicación longitudinales colectados sobre un período de dos años. Los resultados indican que mientras que las reglas externas estructurales de un sistema social de red juegan un rol, las reglas estructurales que emergen de las acciones de ese agregado de individuos en tiempos previos predice también las estructuras corrientes, y que la influencia de estas reificaciones es mayor que aquella de los factores externos.

Palabras claves: estructuración, dualidad de estructura, comunicación de red emergente

Abstract

Von Mikrohandlungen zur Makrostruktur und zurück: Ein Strukturansatz der Evolution von Organisationsnetzwerken

Strukturationstheorie und Netzwerkanalyse bleiben prominente Ansätze für die Untersuchung von Kommunikationsphänomenen. Strukturationstheorieforschung wird als eher metaphorisch kritisiert während Netzwerkforschung hinsichtlich des fehlenden Fokus auf sich entwickelnde Prozesse beurteilt wird. Wir bieten ein Modell, das die konzeptionellen Vorteile der Strukturationstheorie mit passenden Konzepten und Forschungsergebnissen zu Kommunikationsnetzwerken verknüpft. Wir nutzen die methodologischen Entwicklungen (z.B. akteurszentrierte Modelle) um Strukturationshypothesen anhand von Längsschnitt-Kommunikationsdaten, die über den Zeitraum von zwei Jahren erhoben wurden, zu testen. Im Ergebnis wird deutlich, dass strukturelle Regeln von außerhalb des sozialen Netzwerksystems von Bedeutung sind, solche strukturellen Regeln allerdings, die sich aus dem Aggregat individueller Handlungen der Vergangenheit ergeben, ebenfalls aktuelle Strukturen prognostizieren. Der Einfluss dieser Verdinglichung ist größer als der Einfluss externer Faktoren.

Schlüssebegriffe: Strukturation, Dualität der Struktur, emergierende Kommunikationsnetzwerke

Abstract

Allers-retours entre micro-actions et macro-structure : une approche structurationnelle à l’évolution des réseaux organisationnels

La théorie de la structuration (TS) et l’analyse de réseaux sont encore des approches importantes dans l’étude des phénomènes communicationnels. La recherche en TS a été critiquée parce qu’elle serait surtout métaphorique, alors que la recherche sur les réseaux a été accusée de ne pas assez s’intéresser aux mécanismes en émergence. Nous offrons un modèle qui combine la richesse conceptuelle de la structuration et les concepts et les résultats appropriés tirés de la recherche sur les réseaux de communication. Nous tirons profit des avancées méthodologiques (p. ex. les modèles axés sur l’acteur) pour mettre à l’épreuve les hypothèses tirées de la TS en utilisant des données communicationnelles longitudinales recueillies au cours d’une période de deux ans. Les résultats indiquent que si les règles structurelles externes à un système de réseau social jouent un rôle, les règles structurelles qui émergent de l’ensemble d’actions individuelles dans des périodes de temps précédentes prédisent aussi les structures actuelles, et que l’influence de ces réifications est plus grande que celle des facteurs externes.

Mots clés : structuration, dualité de la structure, réseaux de communication émergents

Abstract

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