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This study explores whether and how campaign-induced changes in local information environments influence citizens' everyday communication activities. The empirical analysis in this study centers on a comparison of two New Jersey media markets that showed idiosyncratic differences in the amount of political advertising during the 2000 presidential campaign. Results from this natural quasi-experimental design provide evidence that a respondent's media market was a significant factor for her news attention and interpersonal discussion. That is, New Jersey residents in high-ad-volume areas were more active in political communication practices than those in low-volume areas. The findings of this study deepen our understanding of citizens' information seeking and political conversation, both of which have long been explained by individual-level differences.

La Geografía de la Comunicación Política: Los Efectos de las Variaciones Regionales de la Publicidad de Campaña sobre la Comunicación de los Ciudadanos

Este estudio explora cómo los cambios inducidos por la campaña en los ambientes de información local influyen las actividades de comunicación de cada día de los ciudadanos. Para examinar las influencias contextuales de los ambientes informativos, el análisis empírico se centra sobre la comparación entre dos medios de mercado de Nueva Jersey que muestran diferencias idiosincráticas en la cantidad de publicidad política durante la campaña presidencial del 2000. Los resultados de este diseño natural cuasi-experimental provee de evidencia que la respuesta del mercado de los medios fue un factor significativo por su atención a las noticias y la discusión interpersonal. Eso significa que los residentes de Nueva Jersey en las áreas de volumen alto de publicidad fueron más activos en las prácticas de comunicación política que aquellos en áreas de menor volumen. Los hallazgos profundizan nuestro entendimiento de cómo los ciudadanos buscan información y conversan acerca de política, los cuales han sido largamente explicados en base a diferencias a nivel individual.

Palabras claves: ambiente de información, ecología de los medios, campaña de los medios, publicidad política, conversación política, comunicación del ciudadano

Die Geographie der politischen Kommunikation: Effekte regionaler Variationen von Kampagnenwerbung auf die Kommunikation der Bürger

Die Studie untersucht, wie kampagneninduzierte Veränderungen der örtlichen Informationsumwelt die täglichen Kommunikationsaktivitäten der Bürger beeinflusst. Um diesen kontextuellen Einfluss von Informationsumgebungen zu untersuchen, fokussiert die empirische Analyse auf den Vergleich von zwei Medienmärkten in New Jersey, die spezifische Unterschiede im Ausmaß der politischen Werbung im Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 2000 vorweisen. Die Ergebnisse dieses quasi-experimentellen natürlichen Designs geben Hinweise darauf, dass der Medienmarkt der Befragten ein wichtiger Faktor für die Nachrichten-Aufmerksamkeit und interpersonale Diskussionen ist. Einwohner in Gebieten mit hohem Werbeaufkommen waren aktiver in den Praktiken politischer Kommunikation als jede in Gegenden mit niedrigem Werbeaufkommen. Die Ergebnisse vertiefen unser Verständnis für die Aspekte Informationssuche und politische Unterhaltung von Bürgern, die beide bislang eher als Unterschiede der Person erklärt wurden.

Schlüsselbegriffe: Informationsumwelt, Medienökologie, Kampagnenmedien, politische Werbung, politische Unterhaltung, Bürgerkommunikation

La géographie de la communication politique : les effets sur la communication citoyenne des variations régionales dans les publicités de campagne

Cette étude explore les manières par lesquelles des changements dans les environnements d’information locale provoqués par les campagnes influencent les activités communicationnelles quotidiennes des citoyens. Pour examiner les influences contextuelles des environnements d’information, l’analyse empirique se concentre sur une comparaison de deux marchés médiatiques du New Jersey qui montraient des différences idiosyncratiques dans la quantité de publicités politiques lors de la campagne présidentielle de 2000. Les résultats de cette étude naturelle quasi-expérimentale offrent des preuves à l’effet que le marché médiatique d’un répondant était un facteur important de son attention aux nouvelles et de ses discussions interpersonnelles. Les résidents du New Jersey habitant dans des zones à fort volume publicitaire étaient plus actifs dans les pratiques de communication politique que ne l’étaient les habitants de zones à faible volume. Les résultats approfondissent notre compréhension de la recherche d’information et de la conversation politique des citoyens, deux enjeux qui ont longtemps été expliqués par des différences au plan individuel.

Mots clés : environnement informationnel, écologie des médias, médias de campagne, publicités politiques, conversations politiques, communication citoyenne

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