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Attributions of Responsibility for Obesity: Narrative Communication Reduces Reactive Counterarguing Among Liberals

Authors


Jeff Niederdeppe; e-mail: jdn56@cornell.edu

Abstract

Informed by theory and research on attributions and narrative persuasion, we compared the effectiveness of narrative and nonnarrative messages in changing attributions of responsibility for causes and solutions related to obesity in the United States. We randomly assigned 500 adults to view one of three messages (narrative, evidence, and a hybrid of the two) emphasizing environmental causes of obesity, or a no-exposure control condition. The narrative condition increased the belief that societal actors (government, employers) are responsible for addressing obesity, but only among liberals. This pattern of results was partially explained by the success of the narrative condition in reducing reactive counterarguing, relative to the evidence condition, among liberals. We conclude with theoretical and practical implications.

Abstract

Las Atribuciones acerca de la Responsabilidad por la Obesidad: La Narrativa Comunicacional Reduce los Contra Argumentos Reactivos entre los Liberales

Informados por la teoría y la investigación acerca de las atribuciones y la persuasión narrativa, comparamos la efectividad de los mensajes narrativos y los no-narrativos en cambiar las atribuciones sobre la responsabilidad por las causas y las soluciones relacionadas con la obesidad en los Estados Unidos. Asignamos en forma aleatoria 500 adultos a ver uno de tres mensajes (de narrativa, de evidencia, y un híbrido de los dos) enfatizando las causas de la obesidad en el medio ambiente, o a una condición de no exposición controlada. La condición de narrativa incrementó la creencia que los actores sociales (el gobierno, los empleados) son responsables porale tratamiento de la obesidad, pero solo entre los liberales. Esta pauta de resultados fue explicada parcialmente por el éxito de la condición de narrativa en reducir los contra argumentos reactivos, relacionados con la condición de evidencia, entre los liberales. Concluimos con las implicancias teóricas y pr´cticas.

Palabras claves: narrativa, atribución, encuadre, comunicación de la salud, política pública

Abstract

Die Attribution von Verantwortlichkeit für Adipositas: Narrative Kommunikation vermindert reaktives Counterarguing in der Gruppe der Liberalen

Basierend auf Theorie und Forschung zu den Themen Attributionen und narrative Persuasion verglichen wir die Wirksamkeit von narrativen und nicht-narrativen Botschaften bezüglich ihres Einflusses auf die Attributionen zur Verantwortlichkeit für die Ursachen und Lösungsansätze bei Adipositas in den Vereinigten Staaten. 500 Erwachsene wurden zufällig einer von drei Gruppen zugeteilt, die Botschaften (narrativ, evidenzbasiert und Mischversion) zu den umweltbedingten Ursachen von Adipositas herausstellten. Die Kontrollgruppe sah keine Botschaft. Die narrative Kondition verstärkte, allerdings nur in der Gruppe der Liberalen, die Annahme, dass gesellschaftliche Akteure (Regierung, Angestellte) verantwortlich sind, das Problem Adipositas anzugehen. Verglichen mit der Evidenzkondition in der Gruppe der Liberalen erklärt sich dieses Ergebnismuster zum Teil durch den Erfolg der narrativen Kondition, Counterarguing zu reduzieren. Wir schließen mit theoretischen und praktischen Schlussfolgerungen.

Schlüsselbegriffe: narrativ, Attribution, Framing, Gesundheitskommunikation, Politik

Abstract

L’attribution de responsabilité concernant l’obésité : la communication narrative réduit les contre-arguments réactifs chez les libéraux

S’inspirant de la théorie et d’études sur l’attribution et la persuasion narrative, nous avons comparé l’efficacité de messages narratifs et non narratifs à changer l’attribution de responsabilité pour des causes et des solutions liées à l’obésité aux États-Unis. Nous avons assigné au hasard 500 adultes au visionnement de l’un de trois messages (un narratif, un sommaire de preuves ou un hybride de ces deux types) soulignant les causes environnementales de l’obésité ou à une condition de contrôle sans exposition. La condition narrative a augmenté la croyance à l’effet que des acteurs sociétaux (le gouvernement, les employeurs) sont responsables de s’occuper de l’obésité, mais seulement chez les personnes de tendance libérale. Cet ensemble de résultats était expliqué en partie par le succès de la condition narrative à réduire les contre-arguments réactifs, par rapport à la condition de preuves, chez les libéraux. Nous concluons en abordant quelques implications théoriques et pratiques.

Mots clés : narratif, attribution, cadrage, communication de promotion de la santé, politiques publiques

Abstract

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