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A great deal of scholarly work has explored the motivations behind media consumption and other various communication traits. However, little research has investigated the sources of these motivations and virtually no research considers their potential genetic underpinnings. Drawing on the field of behavior genetics, we use a classical twin design study to examine the genetic and environmental influences on nine communication behaviors. Our findings indicate a substantial portion of the total variance in media habits can be attributed to genes, as much as one-third of the variance in some instances. Mass communication scholars would benefit by paying closer attention to heritability when thinking about the causes as well as the consequences of media traits in contemporary society.

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Les facteurs génétiques et environnementaux qui influencent l’usage des médias et les comportements de communication

Beaucoup de recherches ont exploré les motivations sous-tendant la consommation médiatique et plusieurs autres traits de communication. Cependant, peu d’études ont cherchéà connaître les sources de ces motivations, et pratiquement aucune recherche ne considère leurs possibles fondements génétiques. Puisant dans la recherche en génétique des comportements, nous utilisons un modèle classique d’étude de jumeaux pour examiner les influences génétiques et environnementales sur neuf comportements de communication. Nos résultats indiquent qu’une part importante de la variance totale des habitudes de comportements médiatiques peut être attribuée aux gènes, dans une proportion aussi élevée qu’un tiers de la variance, dans certains cas. Les chercheurs en communication de masse tireraient avantage à porter une plus grande attention à l’héritabilité lorsqu’ils considèrent les causes et les conséquences des traits médiatiques dans la société contemporaine.

Mots clés : usage des médias, traits de communication, génétique des comportements, modèle classique d’étude de jumeaux

Genetische und umweltbezogene Einflüsse auf Mediennutzung und Kommunikationsverhalten

Eine große Zahl wissenschaftlicher Arbeiten hat die Motive für die Nutzung von Medien und andere Kommunikationseigenschaften untersucht. Nur wenige Arbeiten haben sich mit den Ursachen dieser Motive befasst und praktisch keine Forschung existiert zu einer möglichen genetischen Veranlagung. Wir orientieren uns an verhaltensgenetischer Forschung und nutzen ein klassisches Zwillingsforschungsdesign, um die genetischen und umweltbezogenen Einflüsse auf neun Kommunikationsverhaltensweisen zu untersuchen. Unsere Ergebnisse zeigen, dass ein beträchtlicher Teil der Gesamtvarianz von Mediengewohnheiten den Genen zugeschrieben werden kann – zum Teil bis zu einem Drittel der Varianz. Wissenschaftler im Bereich der Massenkommunikationsforschung würden davon profitieren, diese erbliche Komponente stärker zu berücksichtigen, wenn sie über die Gründe und auch die Konsequenzen von Medieneigenschaften in der heutigen Gesellschaft nachdenken.

Schlüsselbegriffe: Mediennutzung, Kommunikationseigenschaften, Verhaltensgenetik, Klassisches Zwillingsdesign

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Las Influencias Genéticas y del Medio Ambiente sobre el Uso de los Medios y los Comportamientos Comunicacionales

Un gran número de trabajos de eruditos ha explorado las motivaciones detrás del consumo de los medios y otras varios rasgos de la comunicación. Sin embargo, poca investigación ha indagado los recursos de las motivaciones y virtualmente ninguna investigación considera los fundamentos genéticos potenciales. Basados en el campo de la genética del comportamiento, usamos un Estudio de Diseño Clásico Gemelo (CTD) para examinar las influencias genéticas y del medio ambiente sobre nueve comportamientos comunicativos. Nuestros hallazgos indican que una porción substancial del total de la varianza en los hábitos de los medios puede ser atribuido a los genes, tanto como un tercio de la varianza en algunas instancias. Los estudiosos de los medios de comunicación se beneficiarían en prestar atención a la herencia cuando piensan en las causas, así como también las consecuencias de los rasgos de los medios en la sociedad contemporánea.

Palabras Claves: uso de los medios, rasgos de comunicación, genéticas del comportamiento, diseño clásico gemelo