Methodological evolution and clinical application of C.G. Jung's Word Association Experiment: a follow-up study

Authors


  • C Bressi, P. Boato: Psychiatric Clinic of Milan University, IRCCS, Ospedale Maggiore, Milan & Italian Centre of Analytical Psychology (CIPA), Milan Institute;

  • G. Invernizzi: Psychiatric Clinic of Milan University, IRCCS, Ospedale Maggiore, Milan &

  • C. Vezzoli, G. Tricarico, U. Visentin, C. Cattaneo: CIPA Milan Institute

  • This paper was originally given at a workshop at the Journal of Analytical Psychology's 50th Anniversary Conference, St Anne's College, Oxford, April 2005.

Abstract

Abstract:  We became interested in the clinical application of the Word Association Experiment (AE) when we decided to use Jung's theory of complexes in the psycho-diagnostic evaluation and treatment of patients applying to our Psychotherapy Out-patients Unit (Psychiatric Clinic, Milan University).

In psychopathological situations, complexes with a particularly high emotional charge become autonomous and disturbing, inhibiting the ego's functions. The representations and affective states corresponding to these complexes become dominant, conditioning the expression of symptoms and the subject's relational modes.

In this experimental study we started out from the basic theory that our psycho-therapeutic work should lead to a progressive change in the patient's initial complex set up. Jung's Word Association Experiment allows us to identify those words which indicate and stimulate a specific activation of the complexes for each subject via specific markers of complexes. We therefore decided to determine whether AE, administered during the first phase of clinical-diagnostic evaluation and after one year of treatment, revealed any changes occurring in the patients' set up of complexes.

Translations of Abstract

Nous nous sommes intéressés à l'application clinique des Recherches Expérimentales sur les Associations de Jung, lorsque nous avons décidé d'utiliser la théorie jungienne des complexes à des fins d'évaluation psycho-diagnostique et de traitement de nos patients relevant de l'Unité de jour de Psychothérapie (Clinique Psychiatrique, Université de Milan). Dans des situations psychopathologiques, les complexes à charge émotionnelle particulièrement élevée deviennent autonomes, perturbant et inhibant les fonctions du moi. Les représentations et les états émotionnels correspondant à ces complexes deviennent alors prédominants et conditionnent les modes relationnels du sujet ainsi que l'expression de ses symptômes. Au cours de cette étude expérimentale, nous avons posé l'hypothèse de départ selon laquelle notre travail de psychothérapie devait aboutir à un changement progressif de l'équipement complexuel initial du patient. L'expérience d'association de mots telle qu'elle a été conçue par C.G. Jung, nous a permis d'identifier les termes qui indiquaient et stimulaient une activation spécifique de complexes pour chacun des sujets via des inducteurs spécifiques de complexes. Nous avons donc décidé de déterminer si ce protocole, conduit tout d'abord au cours de la première phase d'évaluation clinico-diagnostique, puis, suite à une année de traitement, permettait de dénoter des changements de l'équipement complexuel du patient.

Abstract

Wir entwickelten ein Interesse an der klinischen Anwendung des Wortassoziationsexperiments, als wir uns entschieden, Jungs Theorie der Komplexe in die psychodiagnostische Evaluation und die Behandlung von nicht stationären Patienten einzuführen, die sich an unsere psychotherapeutische Ambulanz (Psychiatrische Klinik der Universität Mailand) wandten. In psychopathologischen Zuständen werden Komplexe mit einer besonders hohen emotionalen Aufladung autonom, sie stören und behindern die Funktionen des Ich. Die Repräsentationen und affektiven Zustände, die mit diesen Komplexen korrespondieren, werden dominant und bedingen die Art, wie die Symptome sich darstellen, sowie die Beziehungsmodi des Subjekts. In dieser experimentellen Studie gingen wir von der grundlegenden Theorie aus, dass unsere psychotherapeutische Arbeit zu einer fortschreitenden Veränderung in der initialen Anordnung der Komplexe unserer Patienten und Patientinnen führen sollte. Jungs Wortassoziationsexperiment erlaubt uns, solche Wörter zu identifizieren, die auf eine bestimmte Aktivierung der Komplexe - für jedes Subjekt mittels spezifischer Komplexmarkierung - hinweisen oder diese stimulieren. Aus diesem Grund beschlossen wir, herauszufinden, ob das Wortassoziationsexperiment, welches in der ersten Phase der klinisch diagnostischen Evaluation und dann wieder nach einem Jahr Behandlung angewendet wird, Änderungen aufzeigt, die in der Komplexkonstellation der Patienten auftreten.

Abstract

Cominciammo a interessarci dell'applicazione clinica dell'Esperimento Associativo verbale (AE) quando decidemmo di utilizzare la teoria junghiana dei complessi nella valutazione psicodiagnostica e nel trattamento utilizzandola nella nostra Unità di Psicoterapia per pazienti ambulatoriali (Clinica Psichiatrica, Università di Milano). Nelle situazioni psicopatologiche complessi con intensità emotiva particolarmente alta divengono autonomi disturbando quindi e inibendo le funzioni dell'Io. Le rappresentazioni e gli stati affettivi corrispondenti a tali complessi divengono dominanti condizionando l'espressione dei sintomi e le modalità relazionali del soggetto. In questo studio sperimentale siamo partiti dalla teoria basilare che il nostro lavoro psicoterapeutico potesse portare a un progressivo mutamento dell'assetto iniziale del complesso nel paziente. L'Esperimento di Associazione Verbale di Jung ci permette di identificare quelle parole che indicano e stimolano una specifica attivazione dei complessi in ciascun soggetto attraverso specifici markers di complessi. Decidemmo poi di determinare se l'AE somministrato durante la prima fase della valutazione diagnostico-clinica e dopo un anno di trattamento rivelasse il verificarsi di cambiamenti nell'assetto complessuale dei pazienti.

Abstract

Nos interesamos en la aplicación clínica del Experimeto de associación de Palabras(AE) cuando decidimos usar la teoría de Jung de los complejos en la evaluación psicodiagnóstica y el tratamiento de pacientes de nuestra Unidad de Consulta Externa. (Clínica Psiquiátrica, Universidad de Milán) En las situaciones psicopatológicas, los complejos con una particular alta carga emocional se hacen autónomos, perturbadores e inhibidores de las funciones del ego. Las representaciones y estados afectivos correspondientes se hacen dominantes, condicionando al expresión de síntomas y los modos relacionales del sujeto. En este estudio experimental comenzamos por la idea básica de que nuestro trabajo terapéutico conduciría a un cambio progresivo en la composición inicial de los complejos. El experimento de asociación de Palabras nos permitió identificara aquellas palabras que indicaban y estimulaban a la activacuión de los complejos en cada sujeo por vía de marcadores de complejos. Por tanto, decidimos determinar si el AE, administrado durante la primera fase del la evaluación clínica diagnóstica y despuees de un año de tratamiento, mostraban cambios en la composición inicial de los complejos.

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