Jung and White and the God of terrible double aspect

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Abstract:  This paper discusses theoretical, historical and personal issues in the ill-fated friendship and intellectual collaboration between C.G. Jung and the Dominican scholar Victor White, O.P., based on primary documents in their correspondence, 1945 to 1960.

The collaboration of Jung and White began with high expectations but fell into painful disagreements about the nature of God, the problem of evil, and shadow aspects of the Self. They made a rapid commitment to their working alliance based on personal and professional hopes, but paying scant attention to their divergent underlying assumptions. White hoped to build theoretical and practical connections between Jungian psychology and Catholic theology for the sake of modern Catholics. Jung needed learned theological support as he explored the psychological meanings of Christian symbols, including the central symbol of Christ. At the grandest level, they both hoped to transform the Christian West, after the moral disaster of World War II.

Their collaboration was risky for both men, especially for White in his career as a Dominican, and it led to considerable suffering. The Self is prominent in the relationship, symbolically present in the text of the correspondence and consciously forming their major topic of debate. From the start, the Self is an archetypal field, drawing the friends into their visionary task at the risk of unconscious inflation. Later the Self is revealed with its shadow as a burden, a puzzle, and a basis for estrangement. Finally, with the intervention of feminine wisdom, mortal suffering is transformed by an attitude of conscious sacrifice.

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À partir de documents fondamentaux issus de la correspondance de C.G.Jung et de l'érudit Dominicain Victor White, entre 1945 et 1960, l'article traite de questions théoriques, historiques et personnelles autour de leur amitié et de leur collaboration intellectuelle, à l'issue funeste. La collaboration de Jung et de White était fort prometteuse à ses débuts, mais elle versa dans de douloureux différends au sujet de la nature divine, du problème du mal et de la dimension d'ombre du Soi.

Tous deux s'engagèrent, hâtivement en ne prêtant guère d'attention aux divergences de base sous-jacentes, dans une alliance de travail fondée sur des attentes personnelles et professionnelles. White espérait jeter des passerelles théoriques et pratiques entre la psychologie jungienne et la théologie catholique, à l'adresse des catholiques modernes. Jung, quant à lui, avait besoin d'un soutien théorique savant dans son exploration de la signification psychologique des symboles chrétiens et notamment du symbole central du Christ. A un niveau plus ambitieux, tous deux espéraient transformer l'Occident chrétien après le désastre moral de la seconde guerre mondiale.

La collaboration était risquée pour les deux hommes et plus particulièrement pour White dans sa carrière de Dominicain, et elle engendra des souffrances considérables. Le Soi est omniprésent dans cette relation, présent symboliquement dans le texte de la correspondance, et consciemment comme sujet majeur de leur débat. Dès le début, le Soi agit en toile de fond archétypique, poussant les amis vers leur tâche visionnaire au risque d'une inflation inconsciente. Plus tard, le Soi se révèle avec son ombre comme un fardeau, une énigme et le noyau de leur désunion. Finalement, l'intervention de la sagesse féminine transforme la souffrance mortelle en une attitude de sacrifice conscient.

Abstract

In der vorliegenden Arbeit werden die theoretischen, historischen und persönlichen Aspekte der unter einem schlechten Stern stehenden Freundschaft und intellektuellen Zusammenarbeit zwischen C.G. Jung und Victor White O.P., einem gelehrten Dominikaner, diskutiert. Die Arbeit basiert auf den Originaldokumenten ihrer Korrespondenz zwischen 1945 und 1960.

Die gemeinsame Arbeit von Jung und White begann mit hohen Erwartungen, mündete aber in schmerzvolle Uneinigkeit über die Natur Gottes, das Problem des Bösen und Schattenaspekte des Selbst. Sie bekannten sich sehr schnell zu ihrer Zusammenarbeit aufgrund persönlicher und beruflicher Hoffnungen, schenkten ihren zugrunde liegenden unterschiedlichen Annahmen aber wenig Aufmerksamkeit. White hoffte, eine theoretische und praktische Verbindung zwischen Jungs Psychologie und der katholischen Theologie zum Nutzen der fortschrittlichen Katholiken herzustellen. Jung brauchte kenntnisreiche theologische Unterstützung zur Untersuchung der psychologischen Bedeutung der christlichen Symbole einschließlich des zentralen Symbols, Christus. Auf dem Höhepunkt ihrer Arbeit hofften beide, nach der moralischen Katastrophe des 2. Weltkrieges den christlichen Westen zu transformieren.

Ihre Zusammenarbeit bedeutete für beide Männer ein Risiko, besonders für White in seiner Laufbahn als Dominikaner, und führte zu beträchtlichem Leiden. In ihrer Beziehung kam erhebliche Bedeutung dem Selbst zu, das symbolisch im Text ihrer Korrespondenz präsent ist und auf der bewussten Ebene den Hauptinhalt ihrer Debatte bildet. Von Anfang an ist das Selbst ein archetypisches Feld, das die Freunde in ihren visionären Absichten bestimmt - mit dem Risiko einer unbewussten Inflation. Später wird das Selbst mit seinem Schatten als Bürde, als Rätsel und als Grundlage der Entfremdung enthüllt. Schließlich wird das menschliche Leiden mithilfe weiblicher Weisheit durch eine Haltung bewussten Opferns transformiert.

Abstract

In questo lavoro vengono discussi i problemi teorici, storici e personali nella sfortunata amicizia e nella collaborazione intellettuale tra C.G.Jung e l'allievo domenicano Victor White, O.P., basati su documenti originali della loro corrispondenza dal 1945 al 1960.

La collaborazione tra Jung e White iniziò con grandi aspettative ma finì in un doloroso disaccordo sulla natura di Dio, sul problema del male e sugli aspetti ombra del Sé. Essi misero subito un grande impegno nella loro alleanza basata su speranze personali e professionali, prestando però insufficiente attenzione alla divergenza dei loro assunti di base. White sperava di costruire connessioni teoriche e pratiche fra la psicologia junghiana e la teologia cattolica a vantaggio dei cattolici moderni. Jung aveva bisogno di apprendere supporti teologici mentre stava indagando sui significati psicologici dei simboli Cristiani, compreso il simbolo centrale di Cristo. Al livello massimo entrambi speravano di trasformare l'Occidente Cristiano dopo il disastro morale della Seconda Guerra Mondiale.

La loro collaborazione risultò rischiosa per entrambi,soprattutto per White nella sua carriera di Domenicano e comportò notevoli sofferenze. Il Séè prominente nella relazione, presente simbolicamente nel teso della corrispondenza e informa consciamente il loro interesse principale nel dibattito. All'inizio il Séè un campo archetipico che trascina gli amici nel loro lavoro visionario, a rischio di una inflazione inconscia. Più avanti il Sé si rivela con la sua ombra come un peso, un puzzle e una base per l'alienazione. Infine, con l'intervento della saggezza femminile, la sofferenza mortale viene trasformata in un atteggiamento di consapevole sacrificio.

Abstract

En este trabajo se exploran problemas teóricos, históricos y personales surgidos de la infortunada relación y colaboración intelectual entre C.G. Jung y el estudiosos Dominico Victor White, O.P., basada en los primeros documentos y correspondencia, 1945 hasta 1960.

La colaboración entre Jung y White comenzó con grandes expectativas pero calló en dolorosos desacuerdos sobre la naturaleza de Dios, el problema del mal, y los aspectos sombríos del Self. Se habían apresurado a comprometerse en su alianza laboral fundados en sus intereses profesionales y personales, sin embargo le dieron poca importancia a los prejuicios ocultos. White esperaba elaborar conexiones teóricas y pragmáticas entre la psicología Junguiana y la teología Católica para beneficio de los católicos modernos. Jung necesitaba adquirir soporte teológico en su investigación del significado de los símbolos Cristianos, incluyendo el símbolo central de Cristo. En el nivel mas elevado ambos esperaban transformar el Occidente Cristiano, después del desastre moral de la Segunda Guerra Mundial.

El trabajo conjunto era riesgoso para ambos hombres, especialmente para White en su carrera como Dominico, y o condujo a un considerable sufrimiento. El Self es predominante en la relación. Está presente simbólicamente en el texto de su correspondencia y conscientemente siendo el mayor tópico para de debate. Desde el comienzo, el Self es un campo arquetipal, conduciendo a los amigos dentro de su meta visionaria, a riesgo de de una inflación inconsciente. Posteriormente se revela en la sombra como una carga, un embrollo, y el fundamento para el alejamiento. Finalmente, con la intervención de la sabiduría femenina, el mortal sufrimiento es transformado en una actitud de sacrificio consciente.

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