A perspective on the patterns of loss, lack, disappointment and shame encountered in the treatment of six women with severe and chronic anorexia nervosa

Authors


Abstract

Abstract:  This paper explores how the aggressive fantasies and energies expressed in anorexic self-hatred can be recycled to become the basis of psychological growth and recovery. This shift is made possible by focusing on the telos of the analysand's psychological system as it expresses itself through her illness, and using Clark's idea that sanity is a form of recycled madness. It also draws on Jung's view of the unconscious as an active and purposive agent, and libido as a neutral psychic energy which can serve different purposes.

I discuss a number of clinical vignettes, focusing on the hard, ruthless, defiant and hateful aspects of (what might appear to be) ‘monstrous’ anorexic behaviour, and the kinds of countertransference reactions these behaviours can provoke. I also explore what these kinds of behaviours might represent in terms of multi-generational family dynamics, as well as mother-daughter dynamics.

At the core of the paper is the idea that the capacity to use aggression in clear ways, but within the limits of conscience, is essential for the protection of one's physical and psychological boundaries. Without the capacity to defend oneself, and the ability to decide quickly and clearly when it is right to risk hurting the other in order to do so, one cannot take any level of risk in life, or draw close to the other. I suggest that for recovery from anorexia to occur, the aggressive, self-hateful, destructive energies which are so central to the illness need to be recycled into these kinds of awarenesses and life-skills.

Translations of Abstract

Dans cet article, j'étudie la manière dont les phantasmes agressifs et les énergies à l'oeuvre dans la haine de soi des anorexiques, peuvent être recyclés pour former la base de la guérison et de la maturation psychologiques. Ce changement est possible en s'appuyant sur le telos de l'analysant, tel qu'il se manifeste dans son fonctionnement psychique et à travers la maladie. Nous nous appuyons sur l'idée de Clark selon laquelle la santé mentale est une forme recyclée de la folie, ainsi que sur la conception jungienne de l'inconscient comme agent actif et intentionnel et de la libido envisagée comme une énergie psychique neutre, susceptible de servir des buts divers.

J'évoque des vignettes cliniques axées sur les aspects durs, impitoyables, provocants et haïssables de ce qui peut apparaître comme la “monstruosité” anorexique, ainsi que les réactions contre transférentielles que de telles attitudes sont susceptibles de provoquer. J'essaie également de déterminer ce que ce type de comportement peut représenter en termes de dynamique familiale multi-générationnelle et de dynamique mère-fille.

L'article repose sur l'idée que l'aptitude à utiliser l'agressivitéà des fins clairement et consciemment établies, est primordiale pour assurer la protection de ses propres limites physiques et psychologiques. Sans cette capacitéà se défendre et une aptitude à déterminer rapidement et clairement l'opportunité de prendre le risque de blesser l'autre, il impossible pour un individu de prendre un risque à quelque niveau que ce soit ni de se rapprocher d'autrui. J'avance l'idée que la guérison de l'anorexie n'est possible que si les énergies agressives, haineuses à l'égard de soi et destructrices à l'oeuvre dans la maladie, sont recyclées au service de ce type de vigilance et de savoir-faire.

Abstract

In diesem Aufsatz untersuche ich, wie die aggressiven Phantasien und Energien, die im anorektischen Selbsthaß zu Ausdruck kommen, recycled und zu einer Basis seelischen Wachstums und von Gesundung gemacht werden können. Dieser Wechsel wird möglich durch ein Fokussieren auf das Telos im psychologischen System der Analysandin, welches seinen Selbstausdruck in der Erkrankung findet, - der Idee von Clark folgend, daß Gesundheit eine Form recycelten Wahnsinns sei. Diese Auffassung wird ebenfalls genährt von Jungs Ansicht vom Unbewußten als eines aktiven und zweckgerichteten Agenten und der Libido als einer neutralen psychischen Energie, die unterschiedlichen Zwecken dienen kann.

Ich bespreche eine Anzahl klinischer Vignetten und konzentriere mich dabei auf die harten, rücksichtslosen, trotzigen und haßerfüllten Aspekte des (so mag es erscheinen) ‘monströsen’ anorektischen Verhaltens sowie die Arten der Gegenübertragungsreaktionen, die von diesen Verhaltensweisen provoziert werden können. Ich untersuche des weiteren, was diese Arten von Verhalten repräsentieren mögen im Hinblick auf multifamiliale sowie Mutter-Tochter-Dynamiken.

Den Kern meiner Betrachtungen bildet die Idee, daß die Fähigkeit des deutlichen Auslebens von Aggression innerhalb der Limitierungen des Bewußtseins wesentlich ist zum Schutz der physischen und psychischen Grenzen. Ohne die Fähigkeit zur Selbstverteidigung und die Möglichkeit schnell und klar zu entscheiden ob es richtig ist, das Risiko einzugehen, den anderen vorsätzlich zu verletzen, kann man keinerlei Risiko im Leben eingehen, besonders nicht das, sich dem anderen zu nähern. Ich vermute, daß zur Gesundung von der Anorexie die aggressiven, selbsthassenden, destruktiven Energien, welche so charakteristisch für diese Art von Erkrankung sind, recycled werden müssen in solche der Bewußtheit und der Lebensfertigkeiten.

Abstract

In questo lavoro esamino come le fantasie aggressive e le energie espresse nell'odio di sé della anoressica possano essere riutilizzate per divenire la base di una crescita psicologica e della guarigione. Tale spostamento è reso possibile focalizzando l'attenzione sulle finalità del sistema psicologico dell'analizzando nel modo in cui esprime se stesso tramite la sua malattia, e utilizzando l'idea di Clark che la sanitàè una forma di follia riciclata. Ciò porta anche alla visione junghiana dell'inconscio come di un agente attivo e intenzionale, e della libido come di una energia psichica neutrale che può essere al servizio di scopi diversi.

Discuto un certo numero di vignette cliniche, focalizzandomi sugli aspetti duri, spietati, insolenti e odiosi di ciò che può apparire come il comportamento ‘mostruoso’ dell'anoressica e i vari tipi di reazione controtransferale che tali comportamenti possono produrre. Esamino anche cosa possano rappresentare tali comportamenti in termini di dinamiche familiari transgenerazionali, oltre che in termini di dinamiche madre-figlia.

Al centro del lavoro vi è l'idea che la capacità di essere aggressivi in modo chiaro, ma entro i limiti della coscienza, è essenziale per la protezione dei propri confini fisici e psichici. Senza la capacità di difendersi e di decidere rapidamente e chiaramente quando per poterlo fare è giusto rischiare di ferire l'altro non si può affondare nessun rischio nella vita, né avvicinarsi all'altro. Io credo che per guarire dall'anoressia sia necessario che le energie distruttive, aggressive e di odio verso se stessi, che sono così centrali nella malattia, debbano essere trasformate in questo genere di consapevolezza e di capacità di vita.

Abstract

En este trabajo exploro en como las fantasías agresivas y las energías expresadas en el odio auto dirigido pueden ser reciclados para convertirse en la base del crecimiento psicológico y la recuperación.. este viraje se hace posible por medio de focalizarse en el telos del sistema psicológico del analizando tal como se expresa en su enfermedad, y utilizando la idea de Clark que la sanidad es una forma reciclada de la enfermedad. También especula sobre las ideas de Jung sobre el inconsciente como un agente activo y con propósito, la libido como una energía psíquica neutra que puede servir a múltiples propósitos.

Discuto una serie de viñetas clínicas, focalizando en los aspectos mas duros, despiadados, desafiantes y odiosos de lo (que parece ser) monstruoso de la conducta anoréxica, y en el tipo de reacciones contra-transferenciales que estas conductas pueden provocar. Así mismo exploro que pueden representar este tipo de conducta en términos desde la dinámica familiar multi-generacional, tato como las dinámicas de la relación madre-hija.

En el centro de este trabajo yace la idea de que la capacidad de usar la agresividad en formas mas claras, pero dentro de los límites de la conciencia, es esencial para la protección de los propios límites físicos y psicológicos. Sin la capacidad para defendernos a nosotros mismos, y la habilidad para decidir rápida y claramente cuando es correcto arriesgarnos a herir al otro para hacerlo, uno o puede tomar ningún nivel de riesgo en la vida, aproximarnos al otro. Sugiero que para que la recuperación de la anorexia ocurra, la agresión, el odio auto dirigido y las energías destructivas, tan centrales a la enfermedad necesitan ser recicladas hacia esta toma de conciencia y desarrollo de herramientas vitales.

Ancillary