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Keywords:

  • Oedipus;
  • Aristotle;
  • relative;
  • Orestes;
  • Furies;
  • integration;
  • individuation

Abstract:  The paper argues that the story of Oedipus, however understood, conveys psychic truth of no greater or more central importance to human development than do the stories of many other myths. A distinction is made between sophisticated theories developed out of Freud's original concept of the Oedipus complex, and the adherence by some clinicians to his original sexual theory. The meaning of Sophocles' play Oedipus the King is found to lie in the clash between Oedipus' omnipotent narcissism (hubris) and the power of the unconscious psyche, rather than in cross-generational sex. Emphasis is placed on the clinical usefulness of understanding all myths symbolically. The Oresteia by Aeschylus is offered as a story about pre-Oedipal (in the Freudian sense) psychic states. This trilogy shows symbolically the developing of an ego, the establishment of moral judgement and the integration of our shadow (the Furies). It also shows the parallel development of structures of law in society to replace instinctive blood feuds. It is suggested that had Freud chosen Orestes instead of Oedipus, the course of both psychoanalysis and of Western society would have had a different emphasis.

Translations of Abstract

L'auteur soutient que l'histoire d'Œdipe, de quelque façon qu'on la comprenne, véhicule une vérité psychique dont la portée n'est ni supérieure ni plus essentielle à la compréhension du développement humain, que ne le sont les histoires véhiculées par les nombreux autres mythes. Elle établit une distinction entre les théories sophistiquées développées à partir de la conception freudienne du complexe d'Œdipe et l'adhésion de certains cliniciens à sa théorie sexuelle. La signification de la pièce de Sophocle, Œdipe Roi, est à chercher du côté du conflit entre le narcissisme tout-puissant d'Œdipe (hubris) et le pouvoir de la psyché inconsciente, plutôt que dans la sexualité intergénérationnelle. L'accent est mis sur l'utilité clinique d'une compréhension symbolique de l'ensemble des mythes. L'Orestie d'Eschylle est présentée comme une histoire des stades pré-oedipiens, au sens freudien du terme. Cette trilogie représente symboliquement le développement du moi, l'établissement du jugement moral et l'intégration de notre ombre (les Furies). Elle représente également le développement parallèle des structures sociales de la loi, en lieu et place des vindictes instinctives antérieures. Freud eût-il choisi Oreste au lieu d'Œdipe, nous suggère l'auteur, le cours de la société occidentale et de la psychanalyse en aurait sans doute reçu des inflexions différentes.

Der Text argumentiert, daß die Geschichte von Ödipus, wie auch immer verstanden, eine seelische Wahrheit transportiert, die nicht größer oder von zentralerer Bedeutung für die menschliche Entwicklung ist als der Inhalt vieler anderer Mythen. Es wird unterschieden zwischen differenzierten Theorien, die aus dem originären Freudschen Konzept des Ödipus-Komplexes heraus entwickelt wurden, und dem Beharren einiger Kliniker auf seiner ursprünglichen Sexualtheorie. Die Bedeutung des sophokleischen Schauspiels König Ödipus liegt weit mehr im Zusammenstoß zwischen dem omnipotenten Narzißmus (Hybris) des Ödipus mit der Macht der unbewußten Psyche als im Problem der Sexualität zwischen unterschiedlichen Generationen. Besonders betont wird der klinischen Nutzen des symbolischen Verständnisses aller Mythen. Die Orestie von Äschylus wird interpretiert als eine Geschichte der prä-ödipalen (im Freudschen Sinne) seelischen Verfassungen. Diese Trilogie zeigt symbolisch die Entwicklung eines Egos, die Etablierung einer moralischen Instanz und die Integration unseres Schattens (der Furien). Es zeigt auch die parallele Entwicklung von Gesetzesstrukturen in Gesellschaften, die die instinktgeleitete Blutfehde ersetzen. Es wird vermutet, daß, wenn Freud Orest statt Ödipus ausgewählt hätte, sowohl der Kurs der Psychoanalyse, als auch der der westlichen Gesellschaft einen anderen Schwerpunkt erhalten hätte.

In questo scritto si sostiene che la storia di Edipo, comunque intesa, trasmette una verità psichica di importanza non più grande né più fondamentale per lo sviluppo umano di quanto possano fare le storie di molti altri miti. Vengono fatte delle distinzioni tra sofisticate teorie sviluppatesi dal concetto originale di Freud del complesso di Edipo e la aderenza di alcuni clinici alla sua teoria originaria della sessualità. Il significato della tragedia di Sofocle ‘Edipo Re’ si è scoperto giacere nel contrasto tra il narcisismo onnipotente (hubris) di Edipo e il potere della psiche inconscia piuttosto che in una sessualità cross-generazionale. Viene posta una particolare enfasi sulla utilità clinica di comprendere tutti i miti in modo simbolico. L'Orestea di Eschilo viene presentata come una storia che riguarda gli stati psichici pre-edipici (in senso freudiano) La trilogia mostra simbolicamente lo sviluppo di un io, lo stabilirsi del giudizio morale e l'integrazione dell'ombra (Le Furie). Mostra inoltre lo sviluppo parallelo di strutture legislative nella società che prendono il posto di istintive faide di sangue. Viene poi preso in considerazione il fatto che se Freud avesse scelto Oreste invece di Edipo il corso sia della psicoanalisi che della società occidentale avrebbe avuto un'enfasi diversa.

El trabajo sostiene que la historia de Edipo, a pesar de ser aceptado, expresa una verdad psíquica de importancia no superior o más central para el desarrollo humano que las historias de muchos otros mitos. Se hace una distinción entre las sofisticadas teorías del desarrolló a partir de Freud desde el concepto original del complejo de Edipo, y la adhesión por parte de algunos clínicos a su original teoría sexual. El significado de Sófocles ‘Edipo Rey’ descansa en el enfrentamiento entre el ‘omnipotente narcisismo’ (hubris) de Edipo y el poder de la psique inconsciente, mas que en los conflictos de la sexualidad intergeneracional. Se hace hincapié en la utilidad clínica de la comprensión simbólica de todos los mitos. La Orestíada de Esquilo se ofrece como historia de pre-Edípica (en el sentido freudiano) de estados psíquicos. Esta trilogía muestra simbólicamente el desarrollo de un ego, el establecimiento del juicio moral y la integración de nuestra sombra (las Furias). También se muestra el desarrollo paralelo de estructuras legales en la sociedad, para sustituir venganzas familiares instintivas. Se sugiere que de haber elegido Freud a Orestes en lugar de a Edipo, el curso de psicoanálisis y de la sociedad occidental hubiesen tenido un acento diferente.