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Archetypes as action patterns

Authors


  • An earlier version of this paper was presented at meetings of the Centro Italiano di Psicologia Analitica in Milan and Rome, in January 2009.

Abstract

Abstract:  The discovery of mirror neurons by researchers at the University of Parma promises to radically alter our understanding of fundamental cognitive and affective states. This paper explores the relationship of mirror neurons to Jung's theory of archetypes and proposes that archetypes may be viewed as elementary action patterns. The paper begins with a review of a proposed interpretation of the fainting spells of S. Freud in his relationship with Jung as an example of an action pattern that also defines an archetypal image. The challenge that mirror neurons present to traditional views in analytical psychology and psychoanalysis, however, is that they operate without recourse to a cognitive processing element. This is a position that is gaining increasing acceptance in other fields as well. The paper therefore reviews the most recent claims made by the Boston Process of Change Study Group as well as conclusions drawn from dynamic systems views of development and theoretical robotics to underline the conclusion that unconscious agency is not a requirement for coherent action. It concludes with the suggestion that this entire body of research may lead to the conclusion that the dynamic unconscious is an unnecessary hypothesis in psychoanalysis and analytical psychology.

Translations of Abstract

La découverte de neurones miroirs par des chercheurs de l'université de Parme promet une altération radicale de notre compréhension des états cognitifs et affectifs fondamentaux. Cet article analyse le rapport entre les neurones miroirs et la théorie des archétypes de Jung. Il pose l'éventualité que les archétypes puissent être envisagés comme des «patterns»élémentaires d'action. Il part d'une interprétation des évanouissements de Freud aux temps de sa relation avec Jung, comme exemple de «pattern» d'action définissant également une image archétypique. Le défi posé par les neurones miroirs aux conceptions traditionnelles de la psychologie analytique et de la psychanalyse, réside dans une modalité de fonctionnement qui exclut le recours aux processus cognitifs. Une telle conception est de plus en plus répandue et ce, dans des champs divers. L'article passe en revue les dernières avancées du Boston Process of Change Study Group, de même que les conclusions des théories dynamiques du développement et de la robotique théorique, pour appuyer l'idée que les agents inconscients ne sont pas la condition absolue d'une action cohérente. L'article s'achève en évoquant la probabilité que l'ensemble de ces recherches ne parviennent à la conclusion que l'inconscient dynamique constitue une hypothèse superflue en psychanalyse et en psychologie analytique.

Abstract

Die Entdeckung der Spiegelneuronen durch Forscher an der Universität von Parma verspricht eine radikale Änderung unseres Verständnisses von Kognitiven und affektiven Zuständen. Dieser Aufsatz untersucht die Beziehung zwischen Spiegelneuronen und Jungs Theorie der Archetypen und kommt zu dem Vorschlag, daß Archetypen als elementare Verhaltensmuster zu betrachten seien. Begonnen wird mit einer Rückschau auf eine angenommene Interpretation der Ohnmachtsanfälle S. Freuds im Kontakt mit Jung als eines Beispiels für ein Verhaltensmuster, das gleichzeitig ein archetypisches Bild definiert. Die Herausforderung aber, die Entdeckung der Spiegelneuronen für die traditionellen Sichtweisen der Analytischen Psychologie und Psychoanalyse darstellt besteht darin, daß sie ohne Rückgriff auf kognitive Prozeßelemente funktionieren. Dies ist eine Position, die auch auf anderen Gebieten zunehmend an Akzeptanz gewinnt. Der Aufsatz resümiert deswegen die neuesten diesbezüglichen Theorien, die von der Bostoner Forschungsgruppe ‘Prozeß des Wandels’ aufgestellt wurden sowie die Schlüsse, die aus der Untersuchung von dynamischen Systemen, aus Erkenntnissen der praktischen und theoretischen Roboterentwicklung gewonnen wurden um die Folgerung zu stützen, daß die Existenz einer Ebene des Unbewußten zur Ausführung kohärenter Aktionen nicht erforderlich ist. Der Text schließt mit der Annahme, daß der gesamte Fundus dieser Forschung zu der Folgerung führen könnte, daß das dynamische Unbewußte eine unnötige Hypothese der Psychoanalyse und der Analytischen Psychologie sei.

Abstract

La scoperta dei neuroni specchio fatta dai ricercatori dell'Università di Parma ci permette di cambiare radicalmente il nostro modo di intendere gli stati fondamentali cognitivi e affettivi. In questo lavoro viene presa in esame la relazione tra i neuroni specchio e la teoria degli archetipi e si propone di considerare gli archetipi come schemi di azione elementari. Si inizia riesaminando una interpretazione degli svenimenti di Freud nella sua relazione con Jung considerandola come un esempio di uno schema di azione che definisce anche un'immagine archetipica. La sfida che i neuroni specchio presentano al punto di vista tradizionale della psicologia analitica e della psicoanalisi è che essi operano senza ricorrere a un elemento procedurale cognitivo. Tale posizione viene sempre più accettata anche in altri campi. In questo scritto si analizzano poi sia le più recenti affermazioni fatte dal Boston Process of Change Study Group sia le conclusioni raggiunte dal punto di vista dei sistemi dinamici di sviluppo e dalla teoria robotica per giungere alla conclusione che l'agentività dell'inconscio non è un requisito necessario per un'azione coerente. Il lavoro si conclude con la considerazione che questo intero corpo di ricerca può condurre alla conclusione che un inconscio dinamico non rappresenta un'ipotesi necessaria né nella psicoanalisi né nella psicologia analitica.

Abstract

El descubrimiento de las neuronas de espejo por las investigadores en la Universidad de Parma prometen alterar radicalmente nuestra comprensión de estados cognoscitivos y afectivos fundamentales. Este trabajo explora la relación de las neuronas de espejo con la teoría del Jung de los arquetipos y propone que los arquetipos puedan ser vistos como pautas elementales de acción. Se inicia con una revisión de la interpretación propuesta a los desvanecimientos de S. Freud en su relación con Jung como ejemplo de una pauta de acción que define una imagen arquetípica. El desafío que las neuronas espejo presenta a los conceptos tradicionales en la psicología analítica y el psicoanálisis, sin embargo, es que ellos operan sin el recurso de un elemento de procesamiento cognoscitivo. Es esta una posición que ha ganado aceptación también en otros campos. El trabajo por lo tanto revisa las reflexiones más recientes del Grupo de Estudio del Proceso de Cambio de Boston así como las conclusiones descritas por las dinámicas de los sistemas del desarrollo y la robótica teórica para subrayar la conclusión de que el control inconsciente no es un requisito para la acción coherente. El papel concluye con la sugerencia según la cual estas investigaciones pueden llevar a la conclusión de que el inconsciente dinámico es una hipótesis innecesaria en el psicoanálisis y la psicología analítica.

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