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Psychotherapy in the aesthetic attitude

Authors


  • This paper was originally given as the keynote address at the IXth International Conference of the JAP, ‘The Transcendent Function Today: Imagination and Psychic Transformation in Analysis’, held at the Hotel Kabuki, San Francisco, in May 2009.

Abstract

Abstract:  Drawing upon the writings of Jungian analyst Joseph Henderson on unconscious attitudes toward culture that patients and analysts may bring to therapy, the author defines the aesthetic attitude as one of the basic ways that cultural experience is instinctively accessed and processed so that it can become part of an individual's self experience. In analytic treatment, the aesthetic attitude emerges as part of what Jung called the transcendent function to create new symbolic possibilities for the growth of consciousness. It can provide creative opportunities for new adaptation where individuation has become stuck in unconscious complexes, both personal and cultural. In contrast to formulations that have compared depth psychotherapy to religious ritual, philosophic discourse, and renewal of socialization, this paper focuses upon the considerations of beauty that make psychotherapy also an art. In psychotherapeutic work, the aesthetic attitude confronts both analyst and patient with the problem of taste, affects how the treatment is shaped and ‘framed’, and can grant a dimension of grace to the analyst's mirroring of the struggles that attend the patient's effort to be a more smoothly functioning human being. The patient may learn to extend the same grace to the analyst's fumbling attempts to be helpful. The author suggests that the aesthetic attitude is thus a help in the resolution of both countertransference and transference en route to psychological healing.

Translations of Abstract

S’appuyant sur les écrits de l’analyste jungien Joseph Henderson sur les attitudes inconscientes vis-à-vis la culture que patient et analyste apportent en thérapie, l’auteur définit l’attitude esthétique comme l’un des moyens élémentaires d’appréhension par la conscience de l’expérience culturelle, celle-ci devenant une part consciente de l’expérience propre d’un individu. Dans le traitement analytique, l’attitude esthétique émerge comme une partie de ce que Jung a nommé la fonction transcendante, apte à créer de nouvelles possibilités symboliques d’accroissement de la conscience. Elle peut offrir des possibilités créatrices d’adaptation nouvelle, là où l’individuation s’est enlisée dans les complexes inconscients, à la fois personnels et culturels. S’érigeant contre les formulations qui ont comparé la psychologie des profondeurs au rituel religieux, au discours philosophique et au renouveau de la socialisation, l’auteur met l’accent sur une prise en compte de la beauté qui fait de la psychothérapie également un art. Dans le travail psychothérapeutique, l’attitude esthétique confronte l’analyste et le patient au problème du goût, influe sur la forme et le cadre de l’analyse et peut conférer une dimension de grâce à la façon dont l’analyste renvoie en miroir au patient ses combats et ses efforts pour devenir un être humain au fonctionnement plus flexible. De même, le patient peut-il concéder la même grâce aux tentatives maladroites de l’analyste pour se rendre utile. L’auteur suggère que l’attitude esthétique constitue donc une aide à la résolution du transfert et du contre-transfert, en route vers la guérison psychologique.

Abstract

Am Beispiel der Schriften des jungianischen Analytikers Joseph Henderson über unbewußte kulturelle Haltungen, die Patienten wie Analytiker in die Behandlung einbringen, definiert der Autor die ästhetische Haltung als einen der elementaren Wege, auf dem instinktiv Zugang zur kulturellen Erfahrung gewonnen und vorangetrieben wird, so daß diese zum bewußten Bestandteil der Erfahrungswelt eines Individuums werden kann. Innerhalb der analytischen Behandlung erscheint die ästhetische Haltung als Teil dessen, was Jung die Transzendente Funktion nennt, um neue symbolische Möglichkeiten für das Wachstum des Bewußtseins entstehen zu lassen. Sie kann kreative Möglichkeiten für Neuadaptionen da schaffen, wo die Individuation in einem unbewußten Komplex steckengeblieben ist und dies sowohl auf personeller wie auch auf kultureller Ebene. Im Kontrast zu Ausführungen in denen Tiefenpsychologie mit religiösen Ritualen, philosophischen Diskursen und Erneuerung der Sozialisation verglichen wurde fokussiert sich der Autor auf die Betrachtungen der Schönheit, welche Psychotherapie zugleich zu einer Kunst werden lassen. In der psychotherapeutischen Arbeit konfrontiert die ästhetische Haltung den Analytiker wie den Patienten mit dem Problem des Geschmacks der beeinflußt, wie die Behandlung geformt und ‘gerahmt’ wird, und der eine Dimension der Anmut zum Spiegeln des Analytikers hinzufügt, dem Spiegeln des Ringens, welches die Anstrengungen des Patienten, ein glattes funktionierendes menschliches Wesen zu sein, begleitet. Der Patient kann lernen, die gleiche Anmut den tastenden Versuchen des Analytikers hilfreich zu sein, entgegen zu bringen. Der Autor unterstellt, daß die ästhetische Haltung eine Hilfe darstellen kann bei der Auflösung sowohl der Gegenübertragung als auch der Übertragung auf dem Weg zu seelischer Heilung.

Abstract

Attingendo agli scritti dell’analista junghiano Joseph Henderson sugli atteggiamenti inconsci nei confronti della cultura che pazienti e analisti possono portare in terapia, l’autore definisce l’atteggiamento estetico come uno dei modi basici con cui si accede istintivamente all’esperienza culturale così che questa possa diventare parte conscia dell’esperienza di un individuo del sé. Nella terapia analitica l’atteggiamento estetico. Emerge come parte di ciò che Jung chiamo funzione trascendente per creare nuove forme simboliche per lo sviluppo della consapevolezza. Può fornire opportunità creative per un nuovo adattamento quando l’individuazione è rimasta bloccata in complessi inconsci, sia personali che culturali. In contrasto con le affermazioni che hanno comparato la psicoterapia del profondo al rituale religioso, al discorso filosofico e al rinnovamento della socializzazione, l’autore si concentra sulla considerazione della bellezza che fa della psicoterapia anche un’arte. Nel lavoro psicoterapeutico, l’atteggiamento estetico mette a confronto sia l’analista che il paziente con il problema del gusto, influenza il modo in cui il trattamento prende forma e ‘si struttura’, e può aggiungere una dimensione di gentilezza al rispecchiamento dell’analista delle lotte che accompagnano lo sforzo del paziente di divenire un essere umano più morbido. Il paziente può imparare ad estendere la stessa gentilezza ai goffi tentativi dell’analista di essere di aiuto. L’autore pensa che nel percorso di guarigione l’atteggiamento estetico può quindi essere di aiuto alla risoluzione del transfert e del controtransfert.

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Abstract

Estudiando los trabajos del analista Jungiano Joseph Henderson sobre las actitudes inconscientes hacia la cultura que pacientes y analistas aportan a la terapia, el autor define la actitud estética como una de las formas básicas en las cuales la experiencia cultural es instintivamente alcanzada y procesada para ser parte consciente de la experiencia individual del self. En el tratamiento analítico, la actitud estética surge como parte de lo que Jung llamó la función trascendente, ella crea nuevas posibilidades simbólicas para el desarrollo de la consciencia. Ella puede proporcionar oportunidades creativas para una nueva adaptación donde la individuación se ha detenido en complejos inconscientes, tanto personales como culturales. Contrastando con formulaciones que han comparado la psicoterapia profunda con el ritual religioso, el discurso filosófico, y la renovación de la socialización, el autor se enfoca en aquellas consideraciones sobre la belleza que hacen de la psicoterapia un arte. En el trabajo psicoterapéutico, la actitud estética confronta tanto al analista como al paciente con el problema del gusto, afecta en cómo el tratamiento es establece y se ‘encuadra’, pudiendo otorgar una dimensión de gracia al espejo del analista en las luchas que asisten al esfuerzo del paciente para convertirse en un ser humano más armónico. Al paciente aprender a ver esta misma gracia en los esfuerzos del analista por ser útil. El autor sugiere que la actitud estética es, por lo tanto, una ayuda en la resolución de la contratransferencia y de la transferencia en el camino de la cura psicológica.

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