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Embodied female experience through the lens of imagination

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Abstract:  In 1971, I made a film entitled Self Portrait of a Nude Model Turned Cinematographer in which I explore the objectifying ‘male’ gaze on my body in contrast to the subjective lived experience of my body. The film was a radical challenge to the gaze that objectifies woman – and thus imprisons her – which had hitherto dominated narrative cinema.

Since the objectification of women has largely excluded us from the privileged phallogocentric discourses, in this paper I hope to bring into the psychoanalytic dialogue a woman's lived experience. I will approach this by exploring how remembering this film has become a personally transformative experience as I look back on it through the lens of postmodern and feminist discourses that have emerged since it was made. In addition, I will explore how this process of imaginatively looking back on an artistic creation to generate new discourses in the present is similar to the transformative process of analysis. Lastly, I will present a clinical example, where my embodied countertransference response to a patient's subjection to the objectifying male gaze opens space for a new discourse about her body to emerge.

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En 1971, j’ai réalisé un film intitulé Autoportrait d’un modèle nu transformé en cinéaste. J’y explorais le contraste entre un regard « mâle » objectalisant sur mon corps nu et l’expérience subjective de mon corps vécu. Ce film était un défi radical lancé au regard objectalisant sur la femme, regard qui l’emprisonne et qui avait largement prédominé jusque-là dans la fiction cinématographique. Dans la mesure où l’objectalisation des femmes nous a largement exclues des discours phallogocentriques, j’espère dans cet article contribuer au dialogue psychanalytique, en y apportant l’expérience personnelle vécue d’une femme. J’y analyserai la manière dont la réminiscence de ce film est devenue pour moi une expérience de transformation, à mesure que je le reconsidérais à travers le prisme des discours postmodernes et féministes qui ont émergé depuis. Puis, je m’attacherai à examiner comment ce retour imaginatif sur une création artistique pour générer de nouveaux discours, présente des similitudes avec le processus de transformation analytique. Enfin, je présenterai un exemple clinique au cours duquel, une réponse contre-transférentielle incarnée de ma part à la sujétion d’une patiente au regard masculin objectalisant, ouvrit chez elle l’espace permettant l’émergence d’un discours nouveau à propos de son corps.

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1971 machte ich einen Film mit dem Titel Selbstporträit eines Nacktmodells, zur Kamerafrau geworden in dem ich den objektifizierenden ‘männlichen’ Blick auf meinen Körper untersuche im Kontrast zu der subjektiv gelebten Erfahrung meines Körpers. Der Film stellte eine radikale Herausforderung dar für den Blick, der Frauen objektiviert – und sie dadurch gefangennimmt – welcher bis dahin das Erzählkino dominierte. Da uns die Objektifizierung von Frauen weitgehend von den phallozentrischen Diskursen ausgeschlossen hat hoffe ich, mit diesem Text die gelebte persönliche Erfahrung einer Frau in den psychoanalytischen Diskurs einzubringen. Ich werde mich dem annähern über die Untersuchung der Frage, wie die Erinnerungen an diesen Film zu einer persönlichen transformativen Erfahrung wurden. Dazu bediene ich mich einer Rückschau durch die Linse des postmodernen und feministischen Diskurses, wie er sich seit der Entstehung des Filmes herausgebildet hat. Desweiteren werde ich untersuchen, wie ähnlich dieser Prozeß der imaginativen Rückschau auf einen künstlerischen Schaffensvorgang zur Erzeugung neuer Diskurse in der Gegenwart den transformativen Prozessen in der Analyse ist. Schließlich werde ich ein klinisches Beispiel vorstellen, in dem meine körperliche Gegenübertragungsreaktion auf die Unterwerfung einer Patientin unter den objektifizierenden männlichen Blick einen Raum für eine neue Art von Diskurs über ihren Körper eröffnet.

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Nel 1971 girai un film intitolato “Autoritratto di una modella nuda trasformatasi in operatore cinematografico” in cui esploravo il contrasto tra lo sguardo “maschile” reificante sul mio corpo e l’esperienza soggettiva del mio corpo vivente. Il film era una sfida radicale allo sguardo che reifica la donna—e quindi la imprigiona—che aveva finora dominato la narrativa cinematografica. Poiché la reificazione delle donne ci aveva largamente escluse dai discorsi fallocentrici privilegiati, spero di portare nel dialogo psicoanalitico la personale esperienza vivente di una donna. Lo farò esaminando in che modo il ricordo di questo film sia divenuto un’esperienza personalmente trasformativa mentre lo riguardavo con le lenti dei discorsi femministi e postmoderni che sono emersi dopo che questo venne fatto. Inoltre analizzerò in che modo questo processo immaginale di ricordare una creazione artistica per generare nuovi discorsi nel presente sia simile al processo trasformativo dell’analisi. Infine presenterò un caso clinico in cui la mia risposta controtransferale alla soggezione di una paziente allo sguardo maschile deificante apre uno spazio in cui può emergere un nuovo discorso sul suo corpo.

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En 1971, hice una película Auto Retrato de un Modelo Desnudo que se convirtió Cinematógrafo, donde exploro la objetivización de mirada ‘masculina’ sobre mi cuerpo en contraste a la experiencia subjetiva vivida de mi cuerpo. La película fue un desafío radical a la mirada que objetiva a mujer –y así la encarcela – que había dominado hasta ahora al cine narrativo. Desde que la objetivación de mujeres se nos ha excluido en gran parte del privilegio del discursosde falocéntrico, espero con este trabajo traer la experiencia vivida ypersonal de la mujer al diálogo psicoanalítico. Me acercaré a ellos explorando cómo el recordar esta película ha llegado a ser una experiencia personal de transformación tal como yo lo recuerdo a la vista de los discursos postmodernos y feministas surgidos desde entonces. Además, exploraré cómo este proceso de recordar con imaginación una creación artística al engendrar nuevos discursos en el presente, es semejantes al proceso del transformador del análisis. Por último, presentaré un caso clínico, donde mi corporeizada respuesta contratransferencial del sometimiento de una paciente a la objetivización de la mirada masculina abre el espacio para que pueda surgir un nuevo discurso acerca de su cuerpo.

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