Opicinus de Canistris: some notes from Jung's unpublished Eranos Seminar on the medieval Codex Palatinus Latinus 1993

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Abstract:  Jung held an informal seminar for a limited number of students after the end of the Eranos Conference in August, 1943. All traces of this seminar were lost until the notes taken on it by one of the students, Alwine von Keller, were found in 2006. Jung's talk consisted of a psychological commentary on a series of images in the medieval Codex Palatinus Latinus 1993, attributed to Opicinus de Canistris (1296-c.1352), a fourteenth-century Italian clergyman, mystic, miniaturist, and cartographer. Jung interpreted Opicinus’ images as a series of mandalas in which the Shadow, the dark principle, does not manage to be integrated into a balanced system. Opicinus tried to settle this division into opposites, which constitutes the main problem in modern times, while remaining inside the system of Christian doctrine. However, he did not succeed in his attempt to integrate the principle of the Shadow on the doctrinal level because he was not aware of the very same division in his own unconscious. Our article points out the features in the seminar where Jung seemed to show much more originality in his interpretation than other psychoanalytic studies on Opicinus or other analytical-psychological readings of medieval Christian art.

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Jung tint un séminaire informel pour un nombre limité d’étudiants après la fin de la conférence d’Eranos d’août 1953. Toutes traces de ce séminaire étaient données pour disparues jusqu’à ce que fussent retrouvées les notes de l’une des étudiantes, Alwine von Keller, en 2006. Les causeries de Jung consistaient en un commentaire psychologique d’une série d’images médiévales issues du Codex Palatinus Latinus 1993, attribuéà Opicinus de Canistris (1296–c1352), ecclésiaste italien du 14ème siècle, mystique, miniaturiste et cartographe. Jung y interprète les images d’Opicinus comme une série de mandalas, dans lesquels l’ombre, le principe obscur, ne parvient pas àêtre intégréà un système équilibré. Opicinus tenta d’établir cette division des opposés, qui constitue le problème majeur des temps modernes, tout en demeurant dans le système de la doctrine chrétienne. Cependant, il échoua à intégrer le principe de l’ombre au niveau doctrinal car il n’était pas conscient de cette même division dans son propre inconscient. Notre article met en évidence dans ce séminaire l’originalité de certaines des interprétations de Jung par rapport à d’autres études psychanalytiques sur Opicinus, voire d’autres lectures analytico-psychologiques de l’art chrétien médiéval.

Abstract

Nach dem Ende der Eranos-Konferenz im August 1943 hielt Jung für eine kleine Gruppe von Studenten ein informelles Seminar. Alle Spuren dieses Seminars galten als verloren, bis die Aufzeichnungen einer der beteiligten Studentinnen, Alwine von Keller, 2006 aufgefunden wurden. Jungs Vortrag bestand aus einem psychologischen Kommentar zu einer Serie von Bildern des mittelalterlichen Codex Palatinus Latinus 1993, Opicinius de Canistris (1296–c1352) zugeschrieben, einem italienischen Geistlichen, Mystiker, Miniaturisten und Kartographen des 14. Jahrhunderts. Jung interpretierte Opicinius’ Bilder als eine Serie von Mandalas, in der der Schatten, das dunkle Prinzip, nicht in ein ausgewogenes Prinzip integriert werden kann. Opicinius versuchte, diese Trennung in Gegensätze aufzuheben, die das Hauptproblem der modernen Zeit bildet, so wie sie auch im System der christlichen Doktrinen fortexistiert. Jedoch gelang ihm sein Versuch nicht, das Prinzip des Schattens auf doktrinärer Ebene zu integrieren, da er sich nicht über die Existenz eben derselben Trennung in seinem eigenen Unbewußten im klaren war. Unser Artikel zeigt die Momente des Seminars auf, in denen Jung viel mehr Originalität in seinen Interpretationen zu zeigen scheint als andere psychoanalytische Studien zu Opicinius oder andere analytisch-psychologische Lesweisen der mittelalterlichen christlichen Kunst.

Abstract

Dopo la chiusura del Convegno di Eranos del 1943 Jung tenne un seminario informale per un numero ristretto di studenti. Di questo seminario si era persa traccia, fino a quando gli appunti presi in questa occasione da una sua allieva, Alwine von Keller (1878–1965), sono stati ritrovati negli archivi di Eranos nel 2006. Il seminario di Jung si sviluppò come un comment0 psicologico a una serie di immagini appartenenti al Codex Palatinus Latinus 1993, un codice miniato medievale attribuito a Opicino de Canistris (1296–1352 ca.), un ecclesiastico, cartografo e mistico di origini italiane. Jung interpretò i dipinti di Opicino come una serie di mandala. Tali immagini, second0 Jung, rivelerebbero una mancata integrazione dell’Ombra, quel ‘principio oscuro’ irredento e, forse, irredimibile della natura umana che in Opicino non sembra capace di integrarsi in un sistema psicologico equilibrato. Opicino tentò di risolvere questa scissione di opposti rimanendo all'interno del corpus dottrinario del Cristianesimo medievale; il suo intento di integrare l’Ombra sul piano della dottrina però fallì, nota Jung, per l’inconsapevolezza rispetto alla medesima scissione presente nel suo inconscio. Il nostro articolo mette in evidenza gli aspetti del seminario di Jung che rivelano un’originalità sia sul versante degli studi psicoanalitici dell’iconografia di Opicino sia, più in generale, nella lettura psicologico-analitica dell’arte cristiana medievale.

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Abstract

Después del fin de la Conferencia de Eranos en agosto, 1943 Jung tuvo un seminario informal para un número limitado de estudiantes. Todas las huellas de este seminario se perdieron hasta que las notas tomadas por uno de los estudiantes, Alwine von Keller, fueron encontradas en el 2006. La conversación de Jung consistió el comentario psicológico en una serie de imágenes en el Códice medieval Palatinus Latinus 1993, atribuido a Opicinus de Canistris (1296-c.1352), un clérigo italiano del siglo XIV, místico, miniaturista, y cartógrafo. Jung interpretó las imágenes de Opicinus como series de mandalas en las cuales la Sombra, el principio oscuro, no logra ser integrado en un sistema equilibrado. Opicinus trató de basar esta división en opuestos, lo cual constituye el principal problema de los tiempos modernos, mientras permanece dentro del sistema de la doctrina cristiana. Sin embargo, no consiguió su propósito de integrar el principio de la Sombra en el nivel doctrinal por no estaba consciente de la división en su propio inconsciente. Nuestro artículo apunta hacia las características del seminario donde Jung parece mostrar mucha más originalidad en su interpretación que otros estudios psicoanalíticos sobre Opicinus u otras lecturas analítico-psicológicos del arte cristiano medieval.

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