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Keywords:

  • interpersonal comparison;
  • schizoid;
  • borderline;
  • narcissistic and hysterical personality organization;
  • sameness and difference;
  • separateness;
  • narcissistic functioning of the psyche;
  • Melanie Klein

Abstract:  This paper explores five examples of envy, examining the similarities and differences between the clinical situations. The theory relating to envy is extensively reviewed and a critique of the Kleinian position is offered, suggesting that the aversion to separation and difference is not only prior to, but also has explanatory precedence over, the functioning of envy. Kleinian examples are explored in this light. The experience of separateness and difference is understood to lead to a number of outcomes: envy, admiration, competitiveness, a sense of low self-esteem and inadequacy, or a fear of being envied. It is argued that the individual's particular personality organization and their associated relational pattern will determine their experience of envy. Examples of schizoid, borderline, narcissistic and hysteric functioning in relation to envy are examined in some depth. The link between these phenomena and the death instinct is touched on.

Translations of Abstract

Cet article étudie cinq cas d’envie et s’attache aux similarités et aux différences entre les situations cliniques exposées. La théorie de l’envie est amplement passée en revue et la position kleinienne remise en question. L’auteur suggère que l’aversion à la séparation et à la différence n’est pas seulement un préalable au fonctionnement de l’envie mais qu’elle lui est causalement antérieure. Des exemples kleiniens sont examinés sous cet angle. L’expérience de séparation et de différence génère un certain nombre d’affects : l’envie, l’admiration, la rivalité, une dégradation de l’estime de soi et un sentiment d’inadéquation ou la crainte d’être envié. L’organisation personnelle interne de chaque individu ainsi que le modèle relationnel qui lui est associé déterminera son expérience particulière de l’envie. Des exemples de fonctionnement schizoïde, borderline, narcissique et hystérique sont examinés de près dans leur rapport à l’envie. Le lien entre ces phénomènes et la pulsion de mort est évoqué.

Dieser Aufsatz untersucht fünf Beispiele des Neides, wobei die Ähnlichkeiten und Unterschiede der klinischen Situationen betrachtet werden. Die Theorie des Neides wird ausgiebig reflektiert sowie eine Kritik der kleinianischen Position geboten die unterstellt, daß die Antipathie gegen Trennung und Unterschied nicht nur zeitlich primär ist, sondern auch erklärungstechnischen Vorrang vor der Funktion des Neides hat. In diesem Lichte werden kleinianische Beispiele untersucht. Die Erfahrung des Allein- und des Unterschiedenseins wird verstanden als Bedingung einer Reihe von Resultaten wie: Neid, Bewunderung, Konkurrenzfähigkeit, Gefühle niedrigen Selbstwertes und von Unzulänglichkeit, oder Furcht davor, beneidet zu werden. Es wird dahingehend argumentiert, daß die spezifische persönliche Organisation des Individuums und die zugehörigen Beziehungsmuster die Erfahrung des Neides bestimmen. Beispiele von schizoidem, borderline, narzißtischem und hysterischem Funktionieren in Bezug auf Neid werden bis in einige Tiefe untersucht. Die Verbindung zwischen diesen Phänomenen und dem Todestrieb wird gestreift.

In questo lavoro vengono analizzati cinque esempi di invidia, con un esame delle similitudini e delle differenze fra le situazioni cliniche. Viene ampiamente rivista la teoria relativa all’invidia e proposta una critica della posizione kleiniana, supponendo che la riluttanza alla separazione e alla differenza non è solo un ‘a priori’ del funzionamento dell’invidia, ma è anche un precedente esplicativo. Sotto questa luce vengono esplorati alcuni esempi kleiniani. L’esperienza di separazione e di differenziazione ha un certo numero di conseguenze: invidia, ammirazione, competitività, un senso di bassa autostima e di inadeguatezza,o la paura di essere invidiati. Si sostiene che l’esperienza dell’invidia sarà determinata dalla particolare organizzazione della personalità dell’individuo e dagli schemi relazionali a questa associati. Vengono analizzati in profondità esempi di funzionamento schizoide, borderline, narcisista e isterico relativi all’invidia. Viene anche accennato il legame tra questi fenomeni e l’istinto di morte.

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En este trabajo se exploran cinco ejemplos de envidia, examinando las similitudes y las diferencias entre las situaciones clínicas. Se hace una extensa revisión en relación a la teoría sobre la envidia y se critica la posición Kleiniana, sugiriéndose que el rechazo a la separación y la diferencia es no sólo un a priori, sino que también tiene precedencia explicativa sobre, el funcionar de la envidia. Desde esta perspectiva se exploran ejemplos kleinianos. Se estudia la experiencia de separación y la diferencia que conducen a ciertos desarrollos: la envidia, la admiración, el espíritu competitivo, el sentido de baja auto estima e insuficiencia, o de un temor de ser envidiado. Se argumenta que la organización particular de la personalidad y su pauta de relación asociada determinarán su experiencia de la envidia. Se dan ejemplos y examinan con alguna profundidad: funcionamientos esquizoides, personalidad límite, narcisista e histérica, en relación a la envidia. Se enfoca el lazo entre estos fenómenos y el instinto de muerte.