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Power cut in the countertransference

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Abstract:  This paper is an attempt to describe and understand a certain type of defence that I shall call a ‘power cut’ because of its crippling and anti-relational nature. I will take extracts from a baby observation to show how this type of defence can be adopted from the beginning of life, followed by vignettes from my work with a young child and an adult patient which addresses the particular kind of difficulty the analyst has to face with patients who resort to such a defence. I am arguing that while defending from another, the patient is able to destabilize not only the connection between himself and this other, the analyst, but also that between the analyst and the analyst's internal world. I understand this as the violent re-enactment of the patient's uncontained and split off primitive experience. I see recovery from ‘power cuts’ as the main challenge for the analyst who is helping the patient to recover from an early failure in containment which has led to defective splitting. Only when the unthinkable experience of ‘power cut’ can become an experience that can be lived through and converted into a deintegrate, may integration be achieved.

Translations of Abstract

Cet article est une tentative de décrire et de comprendre un certain type de défenses que je nommerai « courts-circuits», du fait de leur nature invalidante et anti-relationnelle. Je présenterai des extraits d’une observation de nourrisson pour montrer comment ce type de défenses peut être adopté dès le début de la vie. Je poursuivrai par des vignettes de mon travail avec un jeune enfant et un patient adulte révélatrices du type de difficultés auxquelles est confronté l’analyste avec des patients relevant de ce type de défenses. Je montre que, tandis qu’il se défend d’un autre, l’individu est capable de déstabiliser non seulement le lien qui le relie à cet autre, l’analyste en l’occurrence, mais également le lien de l’analyste avec son propre monde interne. Je comprends cela comme une violente remise en acte de l’expérience primaire de clivage et d’absence de contenant. J’envisage la guérison des « courts-circuits» comme le défi majeur de l’analyste qui aide le patient à réparer la faille précoce du contenant primaire génératrice du clivage. Ce n’est que lorsque l’expérience impensable du « court-circuit » est devenue une expérience vivable pour le patient, que celle-ci peut se transformer en un dé-intégrat et ouvrir la voie à l’intégration.

Abstract

Dieser Text ist ein Versuch, einen bestimmten Abwehrtypus zu beschreiben und zu verstehen, den ich wegen seiner lähmenden und antibeziehungshaften Natur ‘Stromsperre’ nennen werde. Ich werde Auszüge aus einer Babybeobachtung heranziehen um zu zeigen, wie dieser Abwehrmodus vom Beginn des Lebens an aufgebaut werden kann. Es folgen Vignetten aus meiner Arbeit mit einem Kleinkind und einem erwachsenen Patienten die sich auf die bestimmte Art von Schwierigkeiten beziehen, die dem Analytiker bei Patienten begegnen, die sich in solcherart Abwehr flüchten. Ich zeige auf, daß, während er sich vor dem anderen schützt, der Patient nicht nur in die Lage gerät, die Verbindung zwischen ihm selbst und diesem anderen, dem Analytiker, zu destabilisieren, sondern auch jene zwischen dem Analytiker und des Analytikers innerer Welt. Ich verstehe dies als die gewaltsame Reinszenierung einer nicht eingebundenen und abgespaltenen primitiven Erfahrung des Patienten. Ich sehe die Behebung von ‘Stromsperren’ als Hauptherausforderung für den Analytiker an, der dem Patienten hilft, von einem frühen Versagen des Gehaltenwerdens zu genesen, daß zur Spaltung geführt hat. Nur wenn die undenkbare Erfahrung ‘Stromsperre’ zu einer Erfahrung werden kann, die durchlebt und in ein Nichtintegriertes überführt werden kann, mag Integration erreicht werden.

Abstract

Questo lavoro è un tentativo di descrivere e comprendere un certo tipo di difesa che chiamerò‘corto circuito’ per via della sua natura mutilante e antirelazionale. Presenterò estratti dall’osservazione del neonato per mostrare come questo tipo di difesa può essere adottata fin dagli inizi della vita seguiti da vignette del mio lavoro con un bambino e con un paziente adulto che indicano il particolare tipo di difficoltà che l’analista deve affrontare con pazienti che si aggrappano a tale difesa. Sostengo che mentre si difende dall’altro il paziente è capace di destabilizzare non solo le connessioni tra se stesso e questo altro, ma anche tra l’analista e il mondo interno dell’analista. Intendo con ciò il violento ripresentarsi della esperienza primaria del paziente non contenuta e scissa. Considero il riprendersi dalla ‘corto circuito’ come la sfida principale petr l’analista che sta aiutando il paziente a guarire dal precoce fallimento del contenimento che ha portato alla scissione. L’integrazione può essere raggiunta solo quando l’esperienza impensabile della ‘corto circuito’ può diventare una esperienza che si può attraversare e convertire in una reintegrazione.

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Abstract

Este trabajo es una intento por de describir y comprender un cierto tipo de defensa que llamaré un ‘corte de energía’ a causa de su efecto paralizador y su naturaleza anti-relacional. Tomaré extractos de una observación de un bebé para mostrar cómo este tipo de defensa puede surgir al principio de la vida, seguido por viñetas de mi trabajo con un niño y un paciente adulto para explorar el tipo de dificultad que el analista tiene que encarar con pacientes que recurren a tal defensa. Discuto que al defenderse del otro, el paciente puede desestabilizar no sólo la conexión con él mismo y este otro, el analista, sino también entre el analista y el mundo interno del analista. Entiendo esto como la reconstrucción violenta sin contención y disociadora de la experiencia primitiva del paciente. ‘Considero a ‘estos cortes de energía’ como el principal desafío para el analista que ayuda al paciente a recuperarse de un fracaso temprano en la contención que lo ha llevado a la disociación. Sólo cuando la experiencia inconcebible de ‘corte de energía’ pueda ser revivida y convertida en una desintegración, se puede lograr la integración.

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