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Keywords:

  • austerity;
  • film;
  • language;
  • mourning;
  • music;
  • trauma

Abstract:  In this paper I use the film Babette's Feast as a parable to portray the impasse that often arises out of the experience of complex trauma. The experience of such trauma invokes a crisis of reality. It overflows the boundaries of rational containment. There are no mechanisms with which to apprehend such an event, and consequently it cannot be comprehended; because it cannot be comprehended it cannot be processed. The film Babette's Feast encapsulates the predicament of the individual ensnared in the web of trauma. Although removed from the location and events of her trauma, Babette remains the resident of an austere and colourless environment, her gifts repressed, her brilliance unseen. Healing comes to Babette through her willingness to revisit her true self, a self that has been crushed under the weight of grief and trauma. This revisiting costs her all she has. Yet, it is in this revisiting that she not only frees herself from the austerity of her environment but also engenders purpose and hope within the community who have taken her in. The dissonance of her life is paralleled by the dissonance of the life of the community in which she lives; it is the harmonizing of these dissonances which cannot be spoken that finally gives articulation to the incoherence of Babette's trauma.

Translations of Abstract

Dans cet article, je m’appuie sur le film Le Festin de Babette, pour illustrer l’impasse à laquelle aboutit souvent l’expérience de trauma complexe. Une telle expérience traumatique génère une crise de la réalité. Elle déborde le contenant rationnel. Il n’existe pas de mécanismes permettant d’appréhender l’événement, ce qui en rend la compréhension impossible; et sans compréhension, point d’élaboration. Le Festin de Babette résume la difficulté avec laquelle est aux prises l’individu captif des rets du trauma. Bien que libérée des circonstances du trauma, Babette demeure l’habitante d’un univers austère et incolore, ses dons demeurent réprimés et son éclat voilé. La guérison provient chez Babette de sa volonté de revisiter son vrai self, un self qui a étéécrasé par la charge du chagrin et du trauma. Cette exploration lui coûte tout ce qu’elle possède. Pourtant, c’est à travers ce retour sur elle-même que, non seulement elle se libère de l’austérité qui l’environne, mais qu’elle suscite dans la communauté qui l’accueille des projets et de l’espoir. Les dissonances de sa vie trouvent un écho dans celles de la communauté où elle vit. C’est l’harmonisation de ces indicibles dissonances qui finalement articulent et donnent sens à l’incohérence du trauma de Babette.

In diesem Beitrag betrachte ich den Film ‘Babettes Fest’ als eine Parabel um die Sackgasse zu skizzieren, die sich oftmals aus dem Erleiden eines komplexen Traumas ergibt. Die Erfahrung eines solchen Traumas ruft eine Realitätskrise hervor. Die Grenzen des rational Auffangbaren werden überflutet. Es gibt keine Mechanismen, mit denen ein solches Ereignis erfaßt werden könnte und deswegen kann es nicht begriffen, kann es nicht verarbeitet werden. Der Film ‘Babettes Fest’ verkapselt die Zwangslage des Individuums, das in das Gespinst des Traumas verstrickt ist. Obgleich sie vom Ort und den Ereignissen ihres Traumas entfernt ist, bleibt Babette die Einwohnerin einer strengen und farblosen Umgebung, ihre Gaben sind unterdrückt, ihre Brillanz bleibt ungesehen. Die Heilung wird Babette durch ihre Bereitschaft ermöglicht, ihr wahres Selbst wiederzusuchen, ein Selbst, das unter der Last von Trauer und Traumatisierung zerdrückt worden war. Die Wiederbegegnung kostet sie alles was sie hat. Dennoch liegt in dieser Wiederbegegnung nicht nur ihre Selbstbefreiung von Einschränkungen durch ihre Umgebung, sondern auch die Erzeugung von Bestimmung und Hoffnung in der Gemeinschaft, die sie aufgenommen hat. Die Dissonanz ihres Lebens findet ihre Parallele in der Dissonanz des Lebens der Gemeinschaft in der sie lebt; es ist die Harmonisierung dieser unaussprechbaren Dissonanzen, die am Ende eine Artikulation der Inkohärenz von Babettes Trauma darstellt.

In questo scritto utilizzo il film ‘Il pranzo di Babette’ come una parabola per descrivere il blocco che spesso emerge dall’esperienza di un trauma complesso. L’esperienza di tale trauma provoca una crisi di realtà. Oltrepassa i confini del contenimento razionale. Non ci sono meccanismi attraverso i quali comprendere un tale evento e perciò non può essere compreso; poiché non può essere compreso non può essere trattato. Il film ‘Il pranzo di Babette’ isola il problema dell’individuo intrappolato nella rete del trauma. Sebbene non abitasse più i luoghi e gli eventi del suo trauma Babette resta la residente di un ambiente austero e senza colori, i suoi doni rimossi, la sua brillantezza non vista. La guarigione giunge a Babette attraverso la sua volontà di ritrovare il suo vero sé, un sé che è stato schiacciato dal peso del dolore e del trauma. Questo ritrovamento le costa tutto ciò che ha. Eppure è in tale ritrovamento che lei non solo libera se stessa dall’austerità dell’ambiente ma alimenta anche progetti e speranze all’interno della cominità che l’aveva accolta. La dissonanza della sua vita è parallela alla dissonanza della vita della comunità in cui vive; è l’armonizzare tali dissonanze, che non possono essere dette, che alla fine riesce a dare forma all’incoerenza del trauma di Babette.

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En este trabajo yo utilizo el Banquete del Babette cinematográfico como una parábola para representar el impasse que a menudo surge fuera de la experiencia de trauma complejo. La experiencia de tal trauma invoca una crisis de la realidad. Se derraman las fronteras de la contención racional. No hay mecanismos con que aprehender tal acontecimiento, y a causa de esto no puede ser comprendido; porque lo que no puede ser comprendido no puede ser procesado. El film Banquete del Babette encapsula el predicamento de una persona entrampada en la tela de araña del trauma. Aunque fuera de la posición y acontecimientos de su trauma, Babette se residencia de un ambiente austero y sin color, sus regalos reprimidos, su brillantez sin ser vista. La curación viene a Babette por su consentimiento para volver a visitar su Ser verdadero, un ser que ha sido aplastado bajo el peso de la pena y el trauma. Este reencuentro le costará dar todo lo que tiene. Aún así, este reencuentro no sólo la libera de la austeridad del ambiente sino que también genera propósito y esperanza dentro de la comunidad que la ha acogido. Las disonancias de su vida son paralelas con las disonancias de la vida de la comunidad en la cual vive; es en el armonizar de estas disonancias, las cuales no pueden ser habladas, donde por último se articula la incoherencia del trauma de Babette.