Get access

Psychic skin: psychotic defences, borderline process and delusions

Authors


Abstract

Abstract:  In this paper, I apply the concept of psychic skin to analytic work with people suffering from personality disorders and psychoses. When psychoses emerge, the defensive skin which protects the ego is breached and violent unconscious forces rip through the personality. Some of the patients diagnosed as schizophrenic with whom I work have identified with archetypal characters such as Christ, Satan, John Lennon and the Queen. I attempt to show how the adoption of these inflated personas can serve as secondary psychic skins. Such delusional identifications can provide a protective shield to hide the denuded self and prevent intrusion from the external world. Through clinical example, I try to demonstrate how these archetypal ‘second skins’ can preserve life until internal and external conditions make it possible for the self to emerge. I contrast such psychotic identifications with ‘thin-skinned’ and ‘thick-skinned’ narcissism as well as ‘defences of the self’ in borderline states where the psychic skin may be damaged but does not disintegrate. I also look at the ways in which Jung's own personal experience was different from this and how he managed to avert psychotic breakdown.

Translations of Abstract

Dans cet article, j’applique le concept de peau psychique au travail analytique avec des personnes souffrant de troubles de la personnalité et de psychoses. J’envisage les différences entre les défenses psychotiques et borderline, en lien avec le rôle de l’identification archétypique dans la formation d’hallucinations. Lorsqu’émergent des psychoses, la peau défensive qui préserve le moi est effractée et de violentes forces inconscientes font irruption dans la personnalité. Certains patients diagnostiqués schizophrènes avec lesquels je travaille se sont identifiés à des personnages tels que le Christ, Satan, John Lennon et la Reine. Je tente de montrer que l’adoption de ces personas inflationnistes peuvent faire office de seconde peau psychique. De telles identifications hallucinatoires peuvent fournir un bouclier protecteur pour préserver le soi mis à nu et empêcher l’intrusion du monde extérieur. A travers un exemple clinique, je tente de montrer comment ces « secondes peaux » archétypiques œuvrent à préserver la vie jusqu’à ce que les conditions internes et externes rendent possible l’émergence du soi. Je m’intéresse également à la façon dont l’expérience personnelle de Jung se démarque d’un tel processus et comment lui-même est parvenu àéviter l’effondrement psychotique.

Abstract

In diesem Beitrag wende ich das Konzept der psychischen Haut auf die analytische Arbeit mit Menschen an, die an Persönlichkeitsstörungen und Psychosen leiden. Ich betrachte die Unterschiede zwischen Bordeline- und psychotischer Abwehr in Abhängigkeit zur Rolle der archetypischen Identifikation in der Wahnbildung. Wenn eine Psychose ausbricht, wird die schützende Haut, die das Ego sichert, verletzt und gewalttätige unbewußte Kräfte reißen durch die Persönlichkeit. Einige der als schizophren diagnostizierten Patienten, mit denen ich arbeite, sind mit archetypischen Charakteren identifiziert wie Christus, Satan, John Lennon und der Königin. Ich versuche zu zeigen, wie die Übernahme dieser aufgeblähten Personas als sekundare psychische Haut dienen kann. Solche illusionären Identifikationen können einen Schutzschild bieten um das entblößte Selbst zu verbergen und ein Eindringen aus der äußeren Welt zu verhindern. Anhand klinischer Beispiele werde ich versuchen zu zeigen, wie diese archetypischen ‘zweiten Häute’ das Leben zu schützen vermögen bis es interne und externe Bedingungen dem Selbst ermöglichen, aufzutauchen. Desweiteren betrachte ich, wie sich Jungs eigene persönliche Erfahrung hiervon unterschied und wie es ihm gelang, einen psychotischen Zusammenbruch zu verhindern.

Abstract

In questo lavoro applico il concetto di pelle psichica al lavoro analitico con persone che soffrono di disturbi della personalità e di psicosi. Prendo in considerazione le differenze tra borderline e difese psicotiche in relazione al ruolo della identificazione archetipica nella formazione delirante. Quando emergono le psicosi, la pelle difensiva che protegge l’ego si rompe e violente forze inconsce irrompono nella personalità. Alcuni dei pazienti diagnosticati come schizofrenici, con i quali io lavoro, si sono identificati con caratteri archetipici quali Cristo, Satana, John Lennon e la Regina. Cerco di dimostrare come l’adozione di di queste famose persone può servire come una pelle psichica secondaria. Tali identificazioni deliranti possono fornire uno scudo protettivo per nascondere un sé denudato e prevenire intrusioni dal mondo esterno. Cercherò di dimostrare, attraverso esempi clinici, in che modo queste ‘seconde pelli’ archetipiche possono preservare la vita finchè condizioni interne e esterne rendano possibile l’emergere del sé. Considero anche le modalità con cui l’esperienza personale di Jung fu differente e in che modo egli sia riuscito ad evitare un crollo psicotico.

Abstract

inline image

Abstract

En este trabajo, aplico el concepto de piel psíquica al trabajo analítico con personas que sufren de desórdenes de personalidad y psicosis. Considero las diferencias entre limiítrofes y defensas psicóticas en relación con el papel de identificación arquetípica en la formación de delirio. Cuando las psicosis surgen, la piel defensiva que protege el ego es violada y las violentas fuerzas inconscientes rasgan la personalidad. En algunos de los pacientes diagnosticados como esquizofrénicos, con quienes trabajo, he identificado caracteres arquetípicos como Cristo, Satanás, John Lennon y la Reina. Procuro mostrar cómo la adopción de estos personajes inflados puede servir como piel psíquica secundaria. Tales identificaciones con delirios pueden proporcionar un escudo protector para ocultar el Self despojado y previene; a intrusión del mundo externo. Como ejemplo clínico, trato de demostrar cómo estas ‘segundas pieles’ arquetípicas pueden preservar la vida hasta que condiciones internas y externas, hagan posible para el resurgimiento del Self. También observo la forma en que la propia experiencia de Jung fue diferente a esta y cómo logró evitar la ruptura psicótica.

Ancillary