When ancestral heritage is a source of discomfort: culture, pre-object relatedness, and self-alienation

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Abstract:  The ancestral claims on an individual can evoke mental conflict when they involve separating from an ethnic group whose beliefs and customs are devalued by the dominant culture. However, these claims are engraved on the psyche early in development by caretakers to the level of pre-object relatedness, where contents and affect tones are implicit and may be unavailable for later psychoanalytical interventions. In addition, as the anthropologist Clifford Geertz notes, one's culture of origin precedes the development of psyche and creates its own set of claims that must be renegotiated when one encounters a different domain of cultural symbols, a confrontation that can produce psychological dissonance and self-alienation. In this paper, three cases are examined in which mental conflicts were evoked by attempts at divesting ancestral claims in response to conscious efforts to assimilate into the dominant culture. These patients suffered from separation guilt and unstable self-esteem and reported dream imagery suggesting psychological imbalance. The requirement to carefully delineate the ancestral claims on psyche as well as those contents and affects that may not be accessible to therapeutic intervention is emphasized, and the importance of compromise and acceptance with respect to the psychological demands of the unconscious are considered.

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Les revendications ancestrales chez un individu peuvent provoquer un conflit intellectuel quand elles impliquent la séparation d’avec un groupe ethnique dont les croyances et les coutumes sont dévaluées par la culture dominante. Toutefois, ces revendications sont gravées dans la psyché tôt dans le développement des sujets, au stade des relations pré-objectales, là où les contenus et les tonalités affectives sont implicites et pourraient être inaccessibles lors d’interventions analytiques ultérieures. De plus, comme le note l’anthropologue Clifford Geertz, la culture d’origine de chacun précède le développement de la psyché et génère son propre jeu de revendications, lequel doit être renégocié lors de la rencontre d’un domaine différent de symboles culturels, une confrontation qui peut produire dissonance psychologique et aliénation de soi. Dans cet article, trois cas cliniques seront étudiés dans lesquels les conflits intellectuels ont été provoqués par des tentatives de désinvestissement des revendications ancestrales à la suite d’efforts conscients d’assimilation à la culture dominante. Ces patients souffrent d’une culpabilité de séparation et d’une estime de soi instable et rapportent des images de rêve suggérant un déséquilibre psychologique. Nous mettrons en évidence la nécessité de délimiter soigneusement les revendications ancestrales dans la psyché ainsi que ces contenus et affects qui peuvent ne pas être accessibles à l’intervention thérapeutique, et nous réfléchirons à l’importance de la négociation et de l’acceptation dans le respect des demandes psychologiques de l’inconscient.

Abstract

Die von den Vorfahren ausgehenden, an ein Individuum gestellten Ansprüche können mentale Konflikte auslösen, wenn sie die Trennung von einer ethnischen Gruppe betreffen, deren Glauben und Gebräuche von der dominierenden Kultur entwertet werden. Jedoch sind diese Ansprüche durch die Bezugspersonen früh in der Entwicklung bis zur Ebene der Vor-Objektbeziehung in die Psyche eingeprägt worden, wo Inhalte und affektive Besetzungen implizit sind und für spätere psychoanalytische Interventionen unerreichbar sein mögen. Als Anthropologe führt Clifford Geertz zusätzlich an, daß die Herkunftskultur der Entwicklung der Psyche vorangeht und ihr eigenes Set von Ansprüchen erzeugt welches neu verhandelt werden muß, wenn jemand ein anderes Gebiet von kulturellen Symbolen betritt – eine Konfrontation, die psychische Dissonanz und Selbstentfremdung hervorrufen kann. In diesem Beitrag werden drei Fälle untersucht, in denen Demaskierungsversuche von vorfahrenbedingten innerpsychischen Forderungen, die als Antwort auf bewußte Bemühungen, sich an die dominierende Kultur zu assimilieren virulent geworden waren, mentale Konflikte provozierten. Diese Patienten litten an Trennungsschuld und instabilem Selbstwertgefühl und berichteten von Trauminhalten, die auf seelisches Ungleichgewicht schließen ließen. Das Erfordernis wird unterstrichen, die von den Vorfahren ausgehenden Ansprüche an die Psyche, wie auch jene Inhalte und Affekte, die therapeutischer Intervention nicht zugänglich sein könnten, mit Vorsicht herauszuarbeiten. Ferner wird die Wichtigkeit von Kompromiss und Anerkennung hinsichtlich der seelischen Bedingungen des Unbewußten erwogen.

Abstract

I diritti che gli antenati esigono da un individuo possono produrre un conflitto mentale quando implicano la separazione da un gruppo etnico i cui diritti e i cui costumi vengono svalutati dalla cultura dominante. Tuttavia tali diritti sono impressi dai caretakers nella psiche in una fase precoce dello sviluppo, al livello della relazione pre-oggettuale, quando i contenuti e i toni affettivi sono impliciti e possono essere indisponibili per interventi psicoanalitici posteriori. Inoltre, come nota l’antropologo Clifford Geertz, la propria cultura delle origini precede lo sviluppo della psiche e crea il proprio insieme di diritti che deve essere rinegoziato quando si entra in contatto con un differente dominio di simboli culturali, confronto che può produrre dissonanze psicologiche e alienazione del sé. In questo lavoro vengono esaminati tre casi nei quali i conflitti mentali vengono suscitati dai tentativi di liberarsi dei diritti ancestrali come risposta a sforzi coscienti di assimilare la cultura dominante. Questi pazienti soffrivano per un senso di colpa da separazione e di una instabile stima di sé e le immagini dei sogni suggerivano uno squilibrio psicologico. Viene sottolineata l’importanza di delineare con attenzione i diritti ancestrali sulla psiche così come i contenuti e gli affetti che possono non essere accessibili all’intervento terapeutico e viene considerata l’importanza del compromesso e dell’accettazione con rispetto delle richieste psicologiche dell’inconscio.

Abstract

Статья исследует влияние дружеского общения на прогресс анализа. Предлагается к рассмотрению мысль о том, что пребывание «на дружеской ноге»– особый аспект интерсубъективного поля, проявляющийся с течением времени и начинающий формировать и влиять на поведение, восприятие, мысли и чувства участников. Предполагается также, что состояния дружеского общения могут иметь функции вспоможения или защиты в аналитических отношениях, и что они являются влиянием, со-творенным в поле. Опыт дружеского общения действует как фон для разнообразных забот, бытующих на авансцене аналитической работы, и, стало быть, изначально существует скорее как имплицитное, а не эксплицитное, переживание в анализе. Защитная фамильярность часто создает чувство связи, которое при этом весьма тонким образом не-соединяет; некую форму псевдо-близости. Исследуются параллели между защитной фамильярностью и связанными с ней концепциями, такими как: защиты от неизвестного, ролевая отзывчивость, романтическая любовь, образ незнакомца и не формулируемое переживание. Статья завершается примерами двух случаев и обсуждением процессуального знания об имплицитной области как объяснительной рамки для понимания этих состояний дружественности в аналитическом сеттинге.

Abstract

Los reclamos ancestrales en un individuo pueden provocar conflictos mentales cuando impliquen separación de una etnia cuyas creencias y costumbres son desvalorizadas por la cultura dominante. Sin embargo, estos problemas son grabados en la psique en el desarrollo temprano por las personas encargadas del cuido, al nivel de relacional de pre-objeto, donde los tonos de contenido y afectos son implícito y pueden no estar indisponible para posteriors intervenciones psicoanalíticas. Además, como el antropólogo Clifford Geertz, hace notar la cutura original precede el desarrollo de psique y crea su propio conjunto de conceptos que deben ser renegociadas cuando uno se encuentra en un dominio diferente de símbolos culturales, este enfrentamiento puede producir desacuerdo y auto-enajenación psicológicos. En este trabajo, se plantean tres casos en los cuales fueron evocados conflictos mentales por tentativas en desposeer reclamos ancestrales en respuesta a los esfuerzos conscientes para asimilarse en la cultura dominante. Estos pacientes sufrieron de la culpa de separación, inestable auto-estima e imágenes de sueños sugerentes de desequilibrio psicológico. Se enfatiza el requisito para valorar cuidadosamente los reclamos ancestrales en la psique así como esos contenido y afectos que no pueden ser accesible a la intervención terapéutica, y se considera la importancia del compromiso y la aceptación con respecto a las demandas psicológicas del inconsciente

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