Family myth, the symbolic realm and the ancestors

Authors


  • This is an edited version of the paper that was presented at the JAP May 2011 International Conference in St. Petersburg entitled The Ancestors in Personal, Professional and Social History.

Abstract

Abstract:  This paper1 takes the shape of a diptych. The first part explores the ancestors as embodied ghosts, internal objects or as mediated through ancestral heritage, as these aspects intertwine in a Möbius strip. The second part looks at ancestral heritage and the different ways in which ‘family myth’ appears in a Jungian context and in Systemic Psychotherapy (family therapy). Both share an interface through the current paradigm shifts towards mutual reflexivity in patient and therapist and a focus on the interpersonal space. The ancestors give substance to the eternal riddle: ‘from whence do we come, who are we and where do we go’, which connects past, present and future. Our ancestors are part of our minds, perhaps in the way Damasio (2010) postulates that ancestral experiences mediated through culture shape our brains. The leitmotiv of individuation through mimesis (sameness) and alterity (difference) runs through both parts.

Translations of Abstract

Cet article prend la forme d’un diptyque. La première partie explore les ancêtres; en tant que fantômes incarnés, objets internes ou transmis à travers l’héritage ancestral; en tant que ces aspects s’entrelacent en une boucle de Moebius. La seconde partie considère l’héritage ancestral et les différentes façons qu’a le «mythe familial» d’apparaître, dans un contexte jungien et en Psychothérapie Systémique (Thérapie Familiale). Les deux partagent une interface qui permet que le paradigme actuel glisse vers une réflexivité réciproque entre patient et thérapeute, et une focalisation sur l’espace interpersonnel. Les ancêtres donnent substance à l’éternelle énigme : « d’où venons-nous, qui sommes-nous et où allons-nous»; ce qui met en lien passé, présent et futur. Nos ancêtres font partie de nos esprits, probablement dans le sens où Damasio (2010) postulait que les expériences ancestrales transmises par la culture organisent nos cerveaux. Le leitmotiv de l’individuation à travers la mimesis (similitude) et l’altérité (différence) traverse les deux parties.

Abstract

Dieser Beitrag ist als Diptychon angelegt. Der erste Teil untersucht die Vorfahren als verkörperte Geister, internalisierte Objekte oder als durch das Erbe der Vorfahren vermittelt, – Aspekte, die in einer Möbius-Schleife verflochten sind. Der zweite Teil beschäftigt sich mit Ahnenerbe und den verschiedenen Arten, in denen ‘Familienmythen’ in jungianischem Kontext und in Systemischer Psychotherapie (Familientherapie) auftauchen. Beide teilen eine Schnittstelle durch die gegenwärtigen Paradigmenwechsel hin zu gegenseitiger Reflektion im Patienten und im Therapeuten und auf eine Fokussierung des interpersonellen Raumes. Die Vorfahren liefern den Inhalt für das ewige Rätsel: ‘Woher kommen wir, wer sind wir und wohin gehen wir’, was Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft verbindet. Unsere Vorfahren sind Teil unseres Geistes, vielleicht in der Weise, die Damasio (2010) postulierte, daß die Erfahrungen der Vorfahren, vermittelt durch die Kultur, unser Denken formen. Das Leitmotiv der Individuation durch Mimesis (Gleichheit) und Andersartigkeit (Unterschied) zieht sich durch beide Teile.

Abstract

Questo lavoro assume la forma di un dittico. Nella prima parte si esaminano gli antenati; come fantasmi incarnati, oggetti interni o come mediati dall’eredità ancestrale; come questi aspetti si intrecciano in un nodo Moebiano. La seconda parte considera l’eredità ancestrale e i modi diversi attraverso i quali appare “il mito della famiglia” nel contesto junghiano e nella Terapia Sistemica (Terapia della famiglia). Entrambi condividono un’interfaccia attraverso lo spostarsi del paradigma corrente verso una reciproca riflessività tra paziente e analista e una messa a fuoco dello spazio interpersonale. Gli antenati danno sostanza a un antico enigma: ‘da dove veniamo, chi siamo e dove andiamo’, che connette il passato, il presente e il futuro. I nostri antenati fanno parte della nostra mente, forse nel modo in cui Damasio (2010) postula che le esperienze ancestrali mediate attraverso la cultura formano i nostri cervelli. Attraversa entrambe queste parti il tema centrale di una individuazione mediante una mimesi (identificazione) e una alterità (una differenziazione).

Abstract

Эта статья написана в форме диптиха. Первая часть исследует предков – представленных в качестве воплощенных привидений, внутренних объектов или материала, полученного по наследству; то, как эти аспекты пересекаются, подобно ленте Мёбиуса. Вторая часть рассматривает наследие предков и различные пути появления «семейного мифа» в юнгианском контексте и в системной семейной терапии. И тот, и другая стыкуются, прибегая к современной парадигме, склоняющейся к взаимному отражению пациента и терапевта и к концентрации на межличностном пространстве. Предки наполняют содержанием извечную загадку: «откуда мы, кто мы и куда идем»; а это соединяет прошлое, настоящее и будущее. Наши предки – часть нашей психики, быть может, в форме, которую Дамасио (2010) постулирует как опыт предков, опосредованный культурной формой нашего мозга. Лейтмотив индивидуации через мимесис (уподобление) и инаковость (различие) проходит через обе части.

Abstract

Este artículo forma un díptico. La primera parte explora los ancestros; como fantasmas corpóreos, objetos internos o canalizados a través de la herencia ancestral; cómo estos aspectos se entremezclan en un loop Moebiano. La segunda parte se enfoca en la herencia ancestral y las diferentes maneras en que aparece el ‘mito familiar’ en un contexto Junguiano y en la Psicoterapia Sistémica (Terapia Familiar). Ambas comparten una interface mediante los actuales cambios paradigmáticos hacia una reflexión mutua en el paciente y en el terapeuta y se localiza en el espacio interpersonal. Los ancestros le dan sustancia al eterno rompecabezas: ‘de dónde provenimos, quienes somos y hacia dónde vamos’; que conecta el pasado, el presente y el futuro. Nuestros ancestros son parte de nuestras mentes, quizás en la manera que Damasio (2010) postuló en el sentido de que las experiencias ancestrales canalizadas en la cultura crean la forma de nuestros cerebros. El leitmotiv de la individuación mediante mimesis (sameness) y alteridad (diferencia) fluye a través de las dos partes.

Ancillary