Get access

Caught between cultures: cultural norms in Jungian psychodynamic process

Authors


  • This paper draws in part from a presentation at the IAAP Congress in Montreal in August 2010.

Abstract

Abstract:  In our increasingly mobile world, more of us are caught between cultures rather than in one culture. We straddle different ethnic, racial, political, geographical, and religious groups, forced into awareness of the precarious nature of our self-definition, involuntarily gazing at the constructed nature of our cultural norms, unable to avoid reckoning with the choices of which collective to honour. The impossibility of separating individual from collective is foundational to work as Jungian practitioners, but a paradox of individuation is becoming free of the control of collective norms while simultaneously living within those very norms. In such a conflict it becomes easy to overlook the fact that when the norms we have incorporated into ourselves are from cultures vastly different from the one in which we live, the cacophony can be overwhelming. In this paper, I will draw from postmodern theorists such as Derrida, Foucault and Irigaray in an effort to re-imagine the role of culture in psychodynamic process. The case of a Muslim Iranian man working with a Christian American woman analyst will be used to explore the complexity of a multitude of cultural norms present in the consulting room.

Translations of Abstract

Dans notre monde de plus en plus mobile, beaucoup d’entre nous sont piégés entre plusieurs cultures plutôt que dans une seule. Nous sommes à cheval sur différents groupes ethniques, raciaux, politiques, géographiques et religieux, contraints de prendre conscience de la nature précaire de notre définition de nous-même, considérant involontairement la nature construite de nos normes culturelles, incapables d’éviter d’avoir à choisir quel collectif honorer. L’impossibilité de séparer l’individuel du collectif est un élément fondateur pour travailler comme praticiens jungiens, mais un paradoxe de l’individuation est de se libérer du contrôle des normes collectives tout en vivant simultanément dans ces mêmes normes. Dans un tel conflit, il devient facile de laisser échapper le fait que lorsque les normes que nous avons intégrés en notre for intérieur proviennent de cultures extrêmement différentes de celle dans laquelle nous vivons, la cacophonie peut être assourdissante. Dans cet article, nous nous appuierons sur des théoriciens postmodernes comme Derrida, Foucault et Irigaray en nous efforçant de ré-imaginer le rôle de la culture dans le processus psychodynamique. Le cas d’un homme iranien musulman travaillant avec une analyste femme américaine, chrétienne sera utilisé pour explorer la complexité de la présence d’une multitude de normes culturelles dans le cabinet de consultation.

Abstract

In unserer zunehmend mobilen Welt sind mehr von uns zwischen Kulturen gefangen als in nur einer. Wir überbrücken unterschiedliche ethnische, rassische, politische, geographische und religiöse Gruppen, was uns zum Gewahrwerden der instabilen Natur unserer Selbstdefinition zwingt, uns unfreiwillig die konstruierte Natur unserer kulturellen Normen bestaunen läßt, unfähig ein Abschätzen zu vermeiden, welches Kollektiv zu akzeptieren ist. Die Unmöglichkeit, das Individuum vom Kollektiv zu trennen ist grundlegend für die Arbeit als jungianischer Behandler, aber ein Paradoxon der Individuation macht sich von der Kontrolle durch die kollektiven Normen frei, während gleichzeitig mit eben diesen Normen gelebt wird. In einem solchen Konflikt übersieht man leicht die Tatsache, daß, wenn die von uns inkorporierten Normen aus Kulturen stammen, die sich von jener, in der wir leben, weitgehend unterscheiden, die Kakophonie überwältigend sein kann. In diesem Beitrag werden postmoderne Theoretiker wie Derrida, Foucault und Irigaray zu einem Versuch herangezogen, die Rolle der Kultur in psychodynamischen Prozessen neu zu denken. Der Fall eines muslimischen Mannes aus dem Iran, der mit einer christlichen amerikanischen Analytikerin arbeitet, dient zur Untersuchung der entstehenden Komplexität, wenn eine Vielzahl an kulturellen Normen im Behandlungsraum gegenwärtig ist.

Abstract

Nel nostro sempre più mobile mondo, molti di noi sono presi fra molte culture più che da una sola. Ci muoviamo in gruppi diversi per etnia, razza politica, geografia e religione, forzati a prendere coscienza della natura precaria di una definizione di sé, fissando involontariamente la natura costruita delle nostre norme culturali, incapaci di evitare di fare i conti con le scelte di quale sia il collettivo da onorare. L’impossibilità di separare l’individuale dal collettivo è fondamentale per lavorare come professionista junghiano, ma il paradosso dell’individuazione sta nel liberarsi dal controllo delle norme collettive pur vivendo contemporaneamente all’interno di tali norme. Diventa facile in tale conflitto non considerare il fatto che quando le norme che abbiamo incorporato vengono da culture ampiamente diverse da quella nella quale viviamo, la cacofonia può essere schiacciante. In questo lavoro vengono presi in considerazioni teorici postmoderni quali Derrida, Foucalt e Irigary nel tentativo di re-immaginare il ruolo della cultura nel processo psicodinamico. Verrà presentato il caso di un iraniano Muslim, che lavora con una analista donna americana e cristiana, per tentare di comprendere quale sia la complessità quando una moltitudine di norme culturali sono presenti nella stanza d’analisi.

Abstract

В нынешнем все более и более мобильном мире мы, в большинстве своем, принадлежим, скорее, межкультурному пространству, нежели одной какой-либо культуре. Мы растянуты меж различными этническими, расовыми, географическими и религиозными группами, вынужденно осознавая сомнительность естества своего самоопределения; невольно взирая на сооружение из наших культурных норм, мы не можем избежать необходимости вычислять, какой выбор сделать, какой коллектив предпочесть. Невозможность отделить индивидуальное от коллективного – это фундаментальная задача, с которой мы работаем как юнгианцы-практики, однако парадокс индивидуации высвобождает от контроля коллективных норм, и в то же время заставляет жить внутри этих самых норм. В этом конфликте легко проглядеть факт, что если нормы, которые мы инкорпорировали, относятся к культуре, сильно отличающейся от той, в которой мы живем, какофония становится ошеломляющей. В этой статье я буду прибегать к идеям таких постмодернистских теоретиков, как Деррида, Фуко и Иригаре в попытке пере-полагания роли культуры в психодинамическом процессе. Будет рассмотрен случай работы мужчины-мусульманина с американской христианкой, женщиной-аналитиком; на этом примере я исследую сложность ситуации присутствия множества культурных норм в кабинете.

Abstract

En nuestro mundo cada vez más móvil, muchos de nosotros estamos atrapados entre culturas más que pertenecer a una sola cultura. Nos encontramos a caballo en diferentes grupos étnicos, raciales, políticos, geográficos y religiosos, forzados a una concientización de la precaria naturaleza de nuestra definición, con una mirada involuntaria hacia la naturaleza construida por nuestras normas culturales, imposibilitados para evitar confrontar las escogencias con las cuales honrar al colectivo. La imposibilidad de separar lo individual de lo colectivo es fundamental en el trabajo como terapistas Junguianos, una paradoja de la individuación es liberarse del control de las normas colectivas mientras, simultáneamente, se vive dentro de esas mismas normas. En tal conflicto es fácil no reparar en el hecho de que cuando aquellas normas que hemos incorporado provienen de culturas muy diferentes a la cultura en la cual vivimos, la cacofonía resultante puede ser abrumadora. En este artículo, las teorías postmodernas como las de Derrida, Foucault e Irigaray se expondrán como un esfuerzo para re-imaginar el rol de la cultura en el proceso psicodinámico. El caso de un hombre Musulmán iraní trabajando con una mujer, Analista y Cristiana, se usará para ejemplarizar la complejidad resultante cuando, en la consulta, están presentes una multitud de patrones culturales.

Ancillary