Cognitive aesthetics of alchemical imagery

Authors


Abstract

Jung's contribution to the understanding of the relevance of psychology to alchemy has become increasingly invalidated by the ahistorical nature of his approach, just as his tendency to ignore the importance of cognitive aesthetics for an improved comprehension of the functions of alchemical images has prevented Jungians from further extending Jung's insight of the importance of alchemy for psychology.

This paper explores the history of the development of alchemical illustrations in Western Europe from the 14th to the 16th century, tracing the emergent processes over time. It is only when we take into consideration the historical dimension and the aesthetics of alchemical imagery that it becomes possible to demonstrate how the increasing use of certain aesthetic techniques such as the disjunction and recombination of separate metaphorical elements of previous illustrations, the use of compressive combinations and the use of framing devices worked to gradually increase the cognitive function and the symbolical power of the images.

If alchemy is still relevant to psychotherapy it is exactly because it helps us to understand the importance of cognitive aesthetics in our approach to the images, metaphors and narratives of our patients.

Translations of Abstract

La contribution de Jung à la compréhension de l'intérêt de la psychologie pour l'alchimie a été progressivement invalidée par la nature historique de son approche, précisément parce que sa tendance à ignorer l'importance de l'esthétique cognitive pour une compréhension approfondie de la fonction des images alchimiques a empêché les jungiens d'élargir les idées de Jung sur l'importance de l'alchimie pour la psychologie. Cet article explore l'histoire du développement des illustrations alchimiques en Europe Occidentale du 14ème au 16ème siècle afin de suivre l'émergence des processus au fil du temps. C'est seulement lorsque nous considérons la dimension historique et l'esthétique de l'imagerie alchimique qu'il devient possible de démontrer combien l'usage croissant de certaines techniques esthétiques comme la disjonction et la recombinaison d'éléments métaphoriques différents provenant d'illustrations antérieures, l'utilisation d'associations condensées ainsi que l'utilisation de procédés de cadrage ont fonctionné pour augmenter progressivement la fonction cognitive et le pouvoir symbolique des images. Si l'alchimie est encore intéressante pour la psychologie c'est exactement parce qu'elle aide à comprendre l'importance de l'esthétique cognitive dans notre approche des images, des métaphores et des récits de nos patients.

Abstract

Jungs Beitrag zum Verständnis der Relevanz der Psychologie für die Alchimie wurde durch die historische Natur seines Ansatzes zunehmend entkräftet. Dies, ebenso wie seine Neigung, die Wichtigkeit einer kognitiven Ästhetik für ein vertieftes Begreifen der Funktionen alchimistischer Bilder zu ignorieren, hat Jungianer daran gehindert, Jungs Einblick in die Wichtigkeit der Alchimie für die Psychologie weiter auszubauen. Der vorliegende Beitrag untersucht die Geschichte der Entwicklung alchimistischer Illustrationen in Westeuropa vom 14. bis zum 16. Jahrhundert mit der Absicht, den Entwicklungsprozeß aufzuzeigen. Nur wenn wir die geschichtliche Dimension sowie die Ästhetik alchimistischer Darstellungen in Betracht ziehen wird es möglich sein zu zeigen, wie der zunehmende Gebrauch bestimmter ästhetischer Techniken, wie etwa die der Disjunktion und der Rekombination von getrennten metaphorischen Elementen ursprünglich zusammenhängender Illustrationen, der Gebrauch von verdichteten Kombinationen und die Benutzung von Rahmungen zusammenwirkten zur gradweisen Steigerung der kognitiven Funktion und zur Erhöhung der Symbolkraft der Bilder. Wenn Alchimie noch immer eine Bedeutung für Psychotherapie hat, dann eben deshalb, weil sie uns hilft, die Wichtigkeit zu verstehen, die der kognitiven Ästhetik zukommt in unseren Annäherungen an die Bilder, Metaphern und Erzählungen unserer Patienten.

Abstract

Il contributo junghiano alla comprensione del rapporto tra alchimia e psicologia è stato sempre più invalidato dalla natura storica del suo approccio, proprio come la sua tendenza a ignorare l'importanza dell'estetica cognitiva per una crescente comprensione delle funzioni di immagini alchemiche ha impedito agli junghiani di estendere ulteriormente l'intuizione junghiana dell'importanza dell'alchimia per la psicologia. In questo scritto si esplora la storia dello sviluppo delle illustrazioni alchemiche dal 14° al 16° secolo nell'Europa Occidentale, così da descrivere i processi emergenti che avvennero durante quel tempo. E’ solo quando prendiamo in considerazione la dimensione storica e l'estetica delle immagini alchemiche che diviene possibile dimostrare in che modo l'uso crescente di certe tecniche estetiche quali la disgiunzione e la ricombinazione di elementi metaforici di precedenti illustrazioni separati, l'uso di combinazioni compressive e l'uso di dispositivi strutturanti abbia fatto in modo da incrementare gradualmente la funzione cognitiva e il potere simbolico delle immagini. Se l'alchimia è ancora importante per la psicoterapia è precisamente perché ci aiuta a comprendere l'importanza dell'estetica cognitiva nel nostro approccio alle immagini, alle metafore e alle narrazioni dei nostri pazienti.

Abstract

Вклад Юнга в понимание тесной связи психологии и алхимии все больше и больше сводился на нет его историческим подходом, равно как и его тенденция не придавать значения когнитивной эстетике, позволяющей улучшать понимание функционирования алхимических образов, не дала юнгианцам дальше развивать творческие озарения Юнга о важности алхимии для психологии. Настоящая статья исследует историю развития алхимических иллюстраций в Западной Европе от 14 до 16 века, задаваясь целью проследить за процессами, возникающими с течением времени. Только тогда, когда мы включаем в рассмотрение и историческое измерение, и эстетику алхимической образности, становится возможным показать, как все возрастающее использование определенных эстетических техник, такое, как, например, разъединение и перекомбинирование различных метафорических элементов предыдущих иллюстраций, использование сжатия, сочетаний и рамок работали на постепенное увеличение когнитивной функции и символической мощи образов. Если алхимия до сих пор важна для психотерапии, то именно потому, что она помогает нам понять значимость когнитивной эстетики в нашем подходе к образам, метафорам и рассказам наших пациентов.

Abstract

La contribución de Jung de la relevancia de la psicología en la alquimia ha sido constantemente invalidada por lo histórico de su aproximación, tanto como por su tendencia a ignorar la importancia de la estética cognitiva para una comprensión más completa de las funciones de las imágenes alquímicas han dificultado un mejor conocimiento de la importancia de la alquimia para la psicología. Este trabajo analiza la historia del desarrollo de las ilustraciones alquímicas en la Europa Occidental desde el siglo XIV al XVI para seguir los procesos emergentes que tuvieron lugar durante ese tiempo. Es solo cuando tomamos en cuenta la dimensión histórica y la estética de la imaginería alquímica que es posible demostrar como el uso continuado de ciertas técnicas estéticas tales como la separación y recombinación de elementos metafóricos separados de ilustraciones previas, el uso de combinaciones compresivas y el uso de elementos que enmarquen pueden trabajar para gradualmente incrementar la función cognitiva y el poder simbólico de las imágenes. Si la alquimia sigue siendo relevante para la psicoterapia es exactamente por que nos ayuda a entender la importancia de la estética cognitiva en nuestra aproximación a las imágenes, metáforas y narrativa de nuestros pacientes.

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