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Keywords:

  • identity;
  • immigration;
  • loss;
  • Lot's wife;
  • Perestroika;
  • post-Soviet era;
  • Russia

Abstract

Nostalgia for the Soviet Union is a major social phenomenon in Russia today due to the irrevocable losses of the recent past in which Soviet citizens involuntarily became immigrants in their own country. With reference to discussions of nostalgia in philosophical and psychoanalytic literature, I suggest that nostalgia may represent either a defensive regression to the past or a progressive striving for wholeness through re-connecting with what has been lost in the service of a greater integration. I compare this with the processes of adaptation seen in immigrants and provide a clinical illustration of a young man coming to terms with loss and change in the post-Soviet era. When nostalgia is recognized as a legitimate emotional experience it may facilitate mourning and enable the integration of the past with the present and the development of a new identity.

Translations of Abstract

La nostalgie de l'Union Soviétique est aujourd'hui un phénomène social majeur en Russie en raison des pertes irrévocables du passé récent pendant lequel les citoyens soviétiques devinrent involontairement des immigrants dans leur propre pays. En référence aux débats sur la nostalgie dans la littérature philosophique et psychanalytique, je pense que la nostalgie peut représenter soit une régression défensive vers le passé, soit un effort de progression vers une totalité en se reconnectant avec ce qui a été perdu au service d'une plus grande intégration. Je compare ceci au processus d'adaptation observé chez les immigrants et l'illustre avec le cas clinique d'un jeune homme se confrontant avec la perte et le changement dans l'ère post-soviétique. Quand la nostalgie est reconnue comme expérience émotionnelle légitime, cela peut faciliter le deuil et aider à l'intégration du passé avec le présent, ainsi qu'au développement d'une identité nouvelle.

Die Sehnsucht nach der Sowjetunion stellt im heutigen Rußland eines der größten sozialen Phänomene dar welches aus den unwiderruflichen Verlusten der jüngeren Vergangenheit resultiert, durch die sowjetische Bürger unfreiwillig zu Immigranten in ihrem eigenen Lande wurden. Unter Bezugnahme auf Diskussionen zum Thema Sehnsucht in philosophischer und psychoanalytischer Literatur hypostasiere ich, das Sehnsucht entweder eine abwehrhafte Regression in die Vergangenheit, oder ein progressives Streben nach Ganzheit durch Wiederverbinden mit etwas bedeutet, was im Dienste einer größeren Integration verloren wurde. Ich vergleiche dies mit dem Prozeß der Adaption, wie er bei Immigranten beobachtbar ist und füge das klinische Beispiel eines jungen Mannes an, der sich mit Verlust und Wandel in der post-sowjetischen Ära auseinander setzt. Wenn Sehnsucht als legitime emotionale Erfahrung gesehen wird, kann sie Trauerarbeit unterstützen und es ermöglichen, die Vergangenheit in die Gegenwart zu integrieren und so eine neue Identität zu entwickeln.

Uno dei maggiori fenomeni in Russia oggi è la nostalgia per l'Unione Sovietica dovuta alle irrimediabili perdite del recente passato durante il quale cittadini Sovietici divennero involontariamente immigrati nel loro stesso paese. Riferendomi alle discussioni sulla nostalgia nella letteratura filosofica e psicoanalitica penso che la nostalgia possa rappresentare sia una regressione difensiva verso il passato che uno sforzo per progredire verso la totalità attraverso il riconnettersi con ciò che è stato perso perché ciò serva a una maggiore integrazione. Confronto ciò con i processi di adattamento visti negli immigranti e presenterò con un esempio clinico di un giovane uomo che è venuto a patti con la perdita e con il cambiamento nell'era post-Sovietica. Quando la nostalgia viene riconosciuta come esperienza emotiva legittima, ciò può facilitare il lutto e rendere possibile l'integrazione del passato con il presente e lo sviluppo di una nuova identità.

Ностальгия по Советскому Союзу – значительный социальный феномен в сегодняшней России, возникший вследствие неизбежных потерь, связанных с недавним прошлым, в котором советские граждане невольно превратились в иммигрантов в своей собственной стране. Ссылаясь на обсуждение темы ностальгии в философской и психоаналитической литературе, я предполагаю, что ностальгия может являть собой или защитную регрессию к прошлому, или прогрессивное стремление к целостности через воссоединение с тем, что было утрачено, во имя большей интегрированности. Я сравниваю это с процессами адаптации, наблюдаемыми у иммигрантов, и привожу клиническую иллюстрацию – случай молодого человека, справлявшегося с утратой и изменениями в пост-советскую эпоху. Когда ностальгия признается как допустимое неподдельное эмоциональное переживание, она может помочь гореванию и обеспечить интеграцию прошлого с настоящим, служа формированию новой идентичности.

La Nostalgia por la Unión Soviética es un fenómeno social d envergadura en la Rusia actual debido a las pérdidas irrevocables que han sufrido los antiguos ciudadanos soviéticos en el pasado reciente los cuales involuntariamente se convirtieron en inmigrantes en su propio país. El relación a la discusión sobre la nostalgia en la literatura filosófica y psicoanalítica, sugiero que la nostalgia puede representar una defensa regresiva hacia el pasado o bien una actitud progresiva que busca la totalidad por medio de una reconexión con lo perdido al servicio de una mayor integración. Comparo esto con los procesos de adaptación estudiados en inmigrantes y traigo a colación un caso clínico ilustrativo de un joven que se reconcilia con la pérdida y el cambio que sufre en la era post-soviética. Cuando la nostalgia es reconocida como una experiencia emocional legítima puede facilitar el duelo y permitir la integración del pasado con el presente así como el desarrollo de una nueva identidad.