Clinical Significance of the Infantile Feeding Reflexes

Authors


Abstract

SUMMARY

There is a danger that attention paid to reflexes in infants may lead to a neglect of observations of their spontaneous behaviour, from which so much more information of clinical value can be obtained. To illustrate this the clinical significance of the feeding reflexes and of spontaneous feeding behaviour in the newborn is discussed.

The rooting, lip, suck and swallowing reflexes in infancy are described. These vary greatly in the ease with which they may be elicited in different healthy babies and in the same baby at different times. Their diagnostic significance is limited.

Spontaneous feeding behaviour gives much more valuable information, not only about the presence or absence of the feeding reflexes but also of their integration one with the other and the extent to which they are co-ordinated with other activities of the child. The feeding situation also provides a situation in which the child is faced with a major problem of adjusting his behaviour to environmental circumstances. Much can be learnt from the way he reacts.

RÉSUMÉ

Quelle signification donner aux réflexes alimentaires chez le nourrisson

En voulant s'intéresser aux réflexes du nourrisson on risque dangereusement de négliger d'observer son comportement spontané, source cependant d'un nombre très supérieur d'informations cliniques. Pour illustrer cette idée, nous discuterons de la signification clinique des réflexes alimentaires et du comportement spontané alimentaire.

Une fois décrits les réflexes de la commissure labiale, de succion et de déglutition des nourrissons, on remarque que leur mise en évidence est d'une facilité très variable, aussi bien chez des bébés en bonne santé que chez le même bébé vu à plusieurs reprises. Leur valeur diagnostique limitée est discutée.

On peut tirer de meilleurs renseignements du comportement spontané alimentaire non seulement du fait que les réflexes alimentaires ne sont pas toujours présents mais aussi du fait qu'ils peuvent s'intégrer les uns aux autres, enfin par leur degré de coordination avec les autres activités de l'enfant. La situation alimentaire en elle-même est une situation où l'enfant est mis en face du problème essentiel d'avoir à adapter son comportement aux circonstances du milieu. On peut apprendre beaucoup par la manière dont il réagit.

ZUSAMMENFASSUNG

Über die klinische Bedeutung der Ernährungsrejlexe beim Säugling

Durch die Aufmerksamkeit, die man den Reflexen der Säuglinge widmet, kann die Gefahr entstehen, dass man die Beobachtung ihres spontanen Benehmens, welches soviel mehr klinisch wertvolle Aufschlüsse geben kann, vernachlässigt. Zur Erläuterung dieser Idee wird die klinische Bedeutung der Ernährungsreflexe und des spontanen Verhaltens des Säuglings im Gebiete der Ernährung besprochen.

Die Lippen- Saug, und Schluckreflexe des Säuglings werden beschrieben. Es wird bemerkt, dass die Leichtigkeit mit der man sie auslöst von einem gesunden Säugling zum Anderen, sowie von einem Mal zum Anderen bei demselben Säugling grosse Veränderlichkeit aufweist. Der beschränkte diagnostische Wert dieser Reflexe wird besprochen.

Das spontane Verhalten gibt viel mehr wertvolle Aufschlüsse, nicht nur über die Anoder Abwesenheit der Ernährungsreflexe sondern auch über die Art, wie sie sich miternander integrieren und in welchem Grad, sie sich mit den anderen Tätigkeiten des Kindes koordinieren. Die Ernährungssituation schafft schon selber eine Lage in der das Kind vor das wesentliche Problem, die Ampassung seines Verhaltens an die Umstände der Umgebung, gestellt wird. Man kann, durch die Art seiner Reaktion, Vieles lernen.

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