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SUMMARY

Serological evidence indicates that infection with the protozoon Toxoplasma gondii is of frequent occurrence among a wide variety of warm-blooded animals, including man. The incidence of infection varies in different parts of the world, tending to be greatest in places with warm, moist climates. There is some evidence that human infections are often derived from other animals, but the common mode of transmission has yet to be ascertained. Fortunately most infections appear to be asymptomatic, but it is possible that some minor illnesses not currently recognisable as toxoplasmosic may be due to this cause. The commonest recognised manifestation of acquired toxoplasmosis in man is lymphadenomegaly, which may or may not be accompanied by a pyrexial illness, and this may account for about 5 per cent of cases resembling mononucleosis in which the Paul-Bunnell reaction remains negative.

Infection is probably always generalised; rarely the involvement of skeletal and heart muscle, eyes, and central nervous system or other tissues may give rise to the dominant symptoms. Consequently the disease may present in various ways, including the very rare severe or fatal cases which present as encephalitis or a typhus-like syndrome.

In contrast to the extreme mildness of most postnatally acquired infections, infection passed on to her unborn baby by a woman who is infected during pregnancy tends to cause serious damage to the infant, which may be stillborn, born with severe disease, or develop encephalitis within a few weeks of birth.

In congenital cases the classical syndrome consists of choroidoretinitis, convulsions, or other signs of neurological involvement, cerebral calcifications, hydrocephalus or macrocephalus; but other cases present with hepatomegaly, splenomegaly, jaundice and a maculopapular rash. The commonest manifestation is choroidoretinitis, but some cases of epilepsy, mental deficiency and cerebral palsy lacking this sign may be due to congenital toxoplasmosis.

Women who have given birth to an infected baby have subsequently borne healthy infants, and most authorities believe that only the infant in utero at the time of a mother's initial infection is at risk.

Pending the discovery of the usual method of transmission, true preventive measures are impracticable. Since the infection responds to sulphonamides and pyrimethamine, it may be possible to prevent or limit damage to the foetus by treating during the final month of gestation those women who are shown by dermal sensitivity and serological tests to have acquired infection during pregnancy.

RÉSUMÉ

La toxoplasmose

Mise en évidence par les examens sérologiques, I'infection par le protozoaire Toxoplasma gondii se rencontre fréquemment chez une grande variété d'animaux à sang chaud, y compris I'homme. L'incidence de l'infection varie avec les différentes parties du monde mais semble être à son maximum dans les régions à climat chaud et humide. Certaines observations suggèrent que I'infection chez l'homme pourrait provenir fréquemment d'autres animaux, mais le mode habituel de transmission reste encore à découvrir. Heureusement l'infection est le plus souvent asymptomatique mais il est possible qu'elle soit responsable de certaines maladies bénignes qui ne sont pas attribuées habituellement au Toxoplasme. La lymphadénomégalie est la manifestation la plus communément dépistée de la toxoplasmose acquise, accompagnée ou non de fièvre; cette forme de la maladie expliquerait environ 5 pour cent des cas ressemblant à la mononucléose chez lesquels la réaction de Paul Bunnell reste négative.

L'infection est toujours généralisée; dans de rares cas I'attaque des muscles du squelette ou du coeur, des yeux, du système nerveux central ou d'autres tissus peut occasionner les Symptômes dominant. Ceci explique les aspects différents que peut présenter la maladie, y compris, mais trés rarement, des cas sévères ou fatals à encéphalite ou à syndrome pseudotyphique.

Contrairement à l'extrème bénignité de l'infection postnatale dans la plupart des cas, I'infection transmise au foetus par une femme infectée pendant sa grossesse tend à causer un sérieux dommage à l'enfant; celui-ci peut étre mort-né, naître atteint d'une maladie grave ou développer une encéphalite pendant les premières semaînes de son existence. Dans les cas d'infection congénitale, le syndrome classique consiste en choroidrétinite convulsions et autres signes d'attaques neurologique, calcifications cérébrales, hydrocéphalie ou microcéphalie; mais d'autres cas présentent une hépatomégalie, splénomegalie, ictère et éruption maculopapuleuse. On a la preuve que certains cas d'épilepsie, débilitè et paralysie céreérale dépourvues de choroidoretinite seraient dûs à une toxoplasmose congénitale.

Des femmes qui ont donné naissance à des bébés atteints de l'infection ont eu par la suite des enfants sains et, selon les avis les plus compétents, l'enfant in utero au moment de I'infection initiale de la mère est seul en danger.

En attendant la découverte du mode habituel de transmission, toute prévention réelle est impracticable. Comme I'infection répond à la thérapeutique par les sulfamides et la pyriméthamine il semble possible de prévenir ou de limiter le dommage causé au faetus en traitant pendant le dernier mois de grossesse les femmes qui présentent une infection contractée pendant la grossesse et deéelée par cuti-réaction et tests sérologiques.

ZUSAMMENFASSUNG

Die Toxoplasmose

Die serologischen Befunde zeigen, dass die Infektion durch den Protozoon Toxoplasma gondii häufig bei einer Menge verschiedener warmblütiger Tiere, inbegriffen Menschen vorkommt. Die Häufigkeit der Infektion ist verschieden in den verschiedenen Teilen der Welt, scheint aber am grössten in Gebieten mit warmem, feuchtem Klima. Einige Beobachtungen deuten an, dass die Infektion des Menschen oft von anderen Tieren herstammen könnte, aber die übliche Übertragungsweise ist noch nicht entdeckt worden. Glücklicherweise ist die Infektion meistens asymptomatisch, aber es ist möglich dass sie einige harmlose Krankheiten, die gewöhnlich nicht dem Toxoplasma zugeschrieben werden, hervorruft. Die gewöhnlichste erkennbare Erscheinung der erworbenen Toxoplasmose des Menschen ist Lymphadenomegalie, die mit oder ohne Fieber verläuft und diese Krankheitsform könnte ungefähr 5 Prozent der Fälle, die Mononucleose ähnlich sind und bei denen die Paul- Bunnel Reaktion negativ bleibt erklären. Die Infektion ist wahrscheinlich immer allgemein; in vereinzelten Fällen kann Beteiligung der Skelett—oder Herzmuskeln der Augen, des zentralnervensystems oder anderer Gewebe die vorherrschenden Symptome erzeugen. So erklären sich die verschiedenen Krankheitsbilder, inbegriffen, sehr selten, schwere oder fatale Fälle mit Enzephalitis oder typhusartigem Syndrom.

Im Gegensatz zu der äussersten Milde der meisten postnatalen Infektionsfälle, kann die Infektion, die dem Fötus von seiner wärend der Schwangerschaft befallenen Mutter übertragen wurde, zu schweren Schäden für das Kind fuhren, das totgeboren oder mit einer schweren Krankheit zur Welt kommen oder eine Enzephalitis in seinen ersten Lebenswochen entwickeln kann. Die angeborenen Fälle können verschiedene Formen annehmen. Das klassische Syndrom besteht aus Choroidoretinitis, Krampfanfällen oder anderen Zeichen von neurologischer Beteiligung, Verkalkungen des Gehirns, Hydrocephalie oder Mikrozephalie; aber andere Fälle weisen Hepatomegalie, Splenomegalie, Ikterus und maculopapulösen Ausschlag auf. Die gewöhnlichste Erscheinung ist Choroidoretinitis aber es ist bewiesen, dass einige Fälle von Epilepsie, Schwachsinn und Zebrallähmung ohne dieses Symptom durch angeborene Toxoplasmose bedingt werden können.

Frauen, die ein rnit Toxoplasmose befallenes Kind zur Welt gebracht haben, haben später gesunde Kinder bekommen und, nach den massgebendensten Meinungen, läuft nur das Kind in utero am Anfang der Infektion der Mutter Gefahr.

Bevor man die gewöhnliche Übertragungsweise nicht entdeckt hat, sind wirkliche Vorbeugungsmassnahmen unausführbar Da die Infektion auf Sulfonamiden—und Pyrimethamintherapie reagiert, scheint es möglich, die Schädigung des Fötus zu verhüten oder zu beschränken, durch die Behandlung, im letzten Monat der Schwangerschaft derjeniger Frauen, bei denen man mittels kutaner Reaktion und serologischer Proben eine während der Schwangerschaft erworbene Infektion festegestellt hat.