The Etiology of Cerebral Palsy in Pre-term Infants

Authors

  • John A. Churchill,

    1. Perinatal Research Branch, National Institute of Neurological Diseases and Stroke, National Institutes of Health, Bethesda, Maryland.
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    • *Department of Neurology, School of Medicine, Wayne State University, 3825 Brush Street, Detroit, Michigan 48201.

  • Richard L. Masland,

    1. Perinatal Research Branch, National Institute of Neurological Diseases and Stroke, National Institutes of Health, Bethesda, Maryland.
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  • Alfred A. Naylor,

    1. Perinatal Research Branch, National Institute of Neurological Diseases and Stroke, National Institutes of Health, Bethesda, Maryland.
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  • Margaret R. Ashworth

    1. Perinatal Research Branch, National Institute of Neurological Diseases and Stroke, National Institutes of Health, Bethesda, Maryland.
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Abstract

SUMMARY

In a group of 856 babies who weighed 2.0kg or less at birth, 44 were found to have spastic diplegia when examined at one year of age. Of the 856 babies, 199 had gestations of 36 weeks or more and none of these were spastic. This suggests that short gestation rather than low birthweight is a determinant of spastic diplegic cerebral palsy. Of the 44 affected infants, seven had been delivered before term by caesarean section, compared with two in the control group. Of the many variables studied, the only statistically significant finding was low hematocrit in babies with spastic diplegia, which supports the theory that spastic diplegia may be associated with intracranial hemorrhage.

RÉSUMÉ

Sur un groupe de 856 nourrissons pesant 2kg ou moins à la naissance 44 ont présenté lors de l'examen à l'âge d'un an une forme diplégique spastique d'infirmité motrice cérébrale (sdcp). Sur les 856 nourrissons, 199 ont eu une durée de gestation de 36 semaines ou plus, et aucun d'entre eux n'étaient spastiques. Ceci suggère qu'une grossesse courte est beaucoup plus déterminante qu'un poids de naissance faible dans la survenue de la sdcp. Sur les 44 enfants attaints, 7 sont nés prématurément par césarienne, compares aux 2 cas du groupe contrôle. Parmi les très nombreuses variables étudiées, la seule découverte statistiquement significative a été le taux bas d'hématocrite chez les nourrissons avec sdcp, ce qui favorise la théorie que la sdcp peut être associée à une hémorragie intra-cránienne.

ZUSAMMENFASSUNG

44 Kinder einer Gruppe von 856 Babies mit einem Gebursgewicht von 2kg oder weniger zeigten eine Cerebralparese in Form einer spastischen Diplegie (sdcp) bei der Untersuchung im Alter von einem Jahr. Von den 856 Babies hatten 199 ein Gestationsalter von 36 Wochen oder mehr, und keines dieser Kinder war spastisch. Dies weist darauf hin, daß eine kurze Gestation mehr als ein niedriges Geburtsgewicht ein bestimmender Faktor für die sdcp ist. Sieben der 44 betroffenen Kinder waren vorzeitig durch Sectio geboren worden, im Vergleich zur nur zwei in der Kontrollgruppe. Von den vielen untersuchten Parametern war der einzig statistisch signifikante Befund der niedrige Hämatokrit der Babies mit sdcp, der die Théorie unterstützt, daß die sdcp mit intracraniellen Hämorrhagien verbunden sein kann.

RESUMEN

En un grupo de 856 niños con un peso de 2kg o menos al nacer, se halló que 44 tenían una paralisis cerebral dipléjica espástica (pcde) cuando fueron examinados al año de edad. De los 856 niños, 199 tenían gestaciones de 36 semanas o más y ninguno de ellos era espástico. Esto sugiere que una gestación corta, más que un bajo peso al nacer, constituye el déterminante de la pcde. De los 44 niños afectos 7 habían nacido prematuramente por cesárea en comparación con dos del grupo control. De las muchas variables estudiadas el único hallazgo estadísticamente significativo era un hematocrito bajo en los niños con pcde, lo que habla en favor de la teoría de que la pcde puede estar asociada con hemorragia intracraneana.

Ancillary